First piece of the “Forests in the Sky” is now protected!!!!!!!!!!

This week's "Forests in the Sky" purchases.  Los Llanganates National Park is outlined in green. Our purchase of the yellow property clears out a potentially-problematic inholding in the high peaks of the park and almost reaches down to the low valley of the Rio Pastaza (visible near the bottom of the photo). The blue property links the yellow property to the Rio Pastaza over a tunnel for the Banos-Puyo highway. The red outlines south of the Rio Pastaza are some of our Naturetrek and Cerro Candelaria properties.

This week’s “Forests in the Sky” purchases. Los Llanganates National Park is outlined in green. Our purchase of the yellow property clears out a potentially-problematic inholding in the high peaks of the park and almost reaches down to the low valley of the Rio Pastaza (visible near the bottom of the photo). The blue property links the yellow property to the Rio Pastaza over a tunnel for the Banos-Puyo highway. The red outlines south of the Rio Pastaza are some of our Naturetrek and Cerro Candelaria properties.

Today, thanks to so many generous donors to the World Land Trust “Big Match” campaign, our ten-year-old dream of protecting a strip of forest that would connect Parque Nacional Los Llanganates to Parque Nacional Sangay is now within reach. In just two weeks World Land Trust was able to raise 280,000 pounds for us, and with this we have finally been able to build a protected corridor all the way from some of the high peaks of P. N. Los Llanganates (altitude 3400m) down to the north bank of the Rio Pastaza (alt. 1500m). There our new protected area meets our south bank reserves, the Naturetrek and Cerro Candelaria Reserves, which extend (with a few minor gaps) all the way to the high alpine grasslands of PN Sangay at 3860m. Thus the biological corridor declared long ago by the local governments is now a real thing instead of just a piece of paper.

I know that many of my friends and readers of this blog helped to make this possible. We are very grateful to all of you!!!! (And I hope some of you will come visit this land you helped protect!)

The biological corridor between the national parks of Los Llanganates and Sangay is especially important for large endangered mammals like the Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga.

The biological corridor between the national parks of Los Llanganates and Sangay is especially important for large endangered mammals like the Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga.

The purchase outlined in yellow includes a significant inholding in Parque Nacional Los Llanganates. Our purchase of this inholding gives greater protection to the park, which suffers from heavy abuse (including burning, ranching, and abuse of wildlife) in other inholdings. This property is especially important to me personally, since it is where I discovered my first Teagueia orchid species. The unexpected evolutionary radiation of these Teagueia orchids on this and neighboring mountains is the most remarkable thing I’ve ever found in nature. We had protected about half the members of this radiation when we purchased Cerro Candelaria. Now we have protected the other half of the radiation (curiously, there are no Teagueia species in common between the two mountains).

Teagueia alyssana, one of the first Teagueia species I discovered. I named it after my friend Alyssa Roberts. Photo: Lou Jost.

Teagueia alyssana, one of the first Teagueia species I discovered. It grows within the yellow-outlined property in the map above. I named it after my friend Alyssa Roberts. Photo: Lou Jost.

The main Banos-Puyo highway, which limits the possibilities for a biological corridor, here goes underground through a tunnel deep below one of our purchases (the one outlined in blue in the map at the top of this post). That piece of land was absolutely critical, and we are very lucky to have gotten it.

The Banos-Puyo highway disappears into the mountain (lower left) and comes back out a kilometer away.

The Banos-Puyo highway disappears into the mountain (lower left) and comes back out a kilometer away.

The protected strip we’ve bought this week is very narrow, just 200 meters wide in places. Our original Big Match goal was to also buy the extensive block of excellent cloud forest adjoining that first strip. That financial goal hasn’t been met yet. The owners are negotiating with us now, and WLT has offered to continue the “Forests in the Sky” campaign until this land is secured. When it is secured, we will not only have created a robust corridor, we’ll also have protected a unique cloud forest with many new endemic plant species!

The dark golden-orange outlines are the properties we are still trying to buy, along with the one in aqua, which belongs to a different owner. This will protect the whole watershed of the Rio Machay.

The dark golden-orange outlines are the properties we are still trying to buy, along with the one in aqua, which belongs to a different owner. This will protect the whole watershed of the Rio Machay.

Lepanthes marshana, a new species I discovered in the cloud forest block that we are still trying to buy. Photo: Lou Jost.

Lepanthes marshana, a new species I discovered in the cloud forest block that we are still trying to buy. Photo: Lou Jost.

Lou Jost

Primera porción de “Bosques en el cielo” ahora está protegida

 
IMG – Esta semana en las adquisiciones de “Bosques en el Cielo”. El Parque Nacional Llanganates se delinea en verde. Nuestra compra de la propiedad  amarilla despeja una retención potencialmente problemática en los picos altos del parque y casi llega hasta el valle bajo del río Pastaza (visible cerca de la parte inferior de la foto). La propiedad azul une la propiedad amarilla con el Río Pastaza a través de un túnel para la carretera Baños-Puyo. Los contornos rojos al sur del río Pastaza son algunas de nuestras propiedades Naturetrek y Cerro Candelaria. 
 
Hoy en día, gracias a muchos donantes generosos de la campaña “Big Match” de World Land Trust, nuestro sueño de diez años de proteger una franja de bosque que conectaría el Parque Nacional Los Llanganates con el Parque Nacional Sangay ahora está a nuestro alcance. En sólo dos semanas World Land Trust será capaz de recaudar 280 000 libras para nosotros, y con esto finalmente hemos sido capaces de construir un corredor protegido desde algunos de los picos altos del P.N. Los Llanganates (altitud 3400 m) hasta la orilla norte del Río Pastaza (alt. 1500 m). Allí nuestra nueva área protegida se encuentra con nuestras reservas de la ribera sur, Naturetrek y Reserva Cerro Candelaria, la cual se extiende (con algunas lagunas menores) todo el camino hasta las altas praderas alpinas de PN Sangay a 3860 m. Así, el corredor biológico declarado hace mucho tiempo por los gobiernos locales es ahora algo real en lugar de un simple trozo de papel. 
 
Sé que muchos de mis amigos y lectores de este blog ayudaron a hacer esto posible. ¡¡¡Estamos muy agradecidos de todos ustedes!!! (¡Y espero que algunos de ustedes pronto vengan a visitar esta tierra que ayudaron a proteger!)
 
IMG – El corredor biológico entre los parques nacionales de Los Llanganates y Sangay es especialmente importante por grandes mamíferos en peligro de extinción como el Tapir de montaña (Tapirus pinchaque). Fotografía: Juan Pablo Reyes / EcoMinga. 
 
La compra señalada en amarillo incluye una participación significativa en el Parque Nacional Los Llanganates. Nuestra compra de esta propiedad le da una mayor protección al parque, que sufre de un fuerte abuso (incluida la quema, la cría de ganado y el abuso de la vida silvestre) en otras propiedades. Esta propiedad es especialmente importante para mi personalmente desde que fue descubierta mi primera orquídea Teagueia. La radiación evolutiva inesperada de estas orquídeas Teagueia en este y las montañas vecinas es la cosa más notable que he encontrado en la naturaleza. Habíamos protegido aproximadamente a la mitad de los miembros de esta radiación cuando compramos Cerro Candelaria. Ahora hemos protegido la otra mitad de la radiación (curiosamente, no hay especies de Teagueia en común entre las dos montañas). 
 
IMG – Teagueia alyssana, una de las primeras especies de Teagueia que descubrí. Crece dentro de la propiedad delineada en amarillo en el mapa de arriba. Le puse el nombre de mi amiga Alyssa Roberts. Fotografía: Lou Jost. 
 
La carretera principal Baños-Puyo, que limita las posibilidades de un corredor biológico, aquí pasa bajo tierra a través de un túnel muy por debajo de una de nuestras compras (el que se muestra en azul en el mapa en la parte superior de esta publicación). Ese pedazo de tierra fue absolutamente crítico y tenemos mucha suerte de haberlo obtenido. 
 
IMG – La carretera Baños-Puyo desaparece en la montaña (abajo a la izquierda) y vuelve a salir a un kilómetro de distancia. 
 
La franja protegida que hemos comprado esta semana es muy estrecha, solo 200 metros de ancho en algunos lugares. Nuestro objetivo original de Big Match era también comprar el extenso bloque de excelente bosque nuboso contiguo a esa primera franja. Ese objetivo financiero aún no se ha cumplido. Los propietarios están negociando con nosotros ahora y WLT se ha ofrecido a continuar con la campaña “Bosques en el Cielo” hasta que esta tierra esté asegurada. ¡Cuando esté asegurado, no solo habremos creado un corredor robusto, también habremos protegido un bosque nuboso único con muchas nuevas especies de plantas endémicas!
 
IMG – Los contornos de color naranja dorado oscuro son las propiedades que todavía estamos tratando de comprar, junto con el color aguamarina, que pertenece a otro propietario. Esto protegerá toda la cuenca del Río Machay. 
 
IMG – Lepanthes marshana, una nueva especie que descubrí en el bosque nublado que todavía estamos tratando de comprar. Fotografía: Lou Jost
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

2 thoughts on “First piece of the “Forests in the Sky” is now protected!!!!!!!!!!

  1. Pingback: Landscape-level conservation becomes a reality for EcoMinga | Fundacion EcoMinga

  2. Pingback: Exploring the “Forests in the Sky”: our new Rio Machay Reserve, east ridge | Fundacion EcoMinga

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