Happy Birthday Sir David Attenborough

[Traduccion en espanol abajo]

Today Sir David celebrates his 90th birthday. For several generations of young naturalists in the English-speaking world, Sir David was THE voice of nature on TV and radio, a man who instilled his own sense of wonder about nature in countless listeners and viewers around the world, including me. Even at age 90 he is still passionate about nature, and not just as a spectator. He works tirelessly to protect nature, and as a patron of the World Land Trust he has been especially generous in lending his time to its work, and to EcoMinga as one of the World Land Trust’s partners.

I first met Sir David in London at a World Land Trust event at the auditorium of the Linnaean Society in London. The Linnaean Society has a long and central role in the history of biology; Darwin’s first presentation of the theory of evolution had been given at a Linnaean Society meeting. So this was an inspiring venue for me. Watching over us were famous large paintings of Charles Darwin, Alfred Wallace, and other scientific giants on the walls. Sir David gave a talk on the importance of WLT’s work on preserving habitat, and I gave a talk on the orchid evolutionary radiations that I had discovered in Ecuador, which the WLT and EcoMinga were trying to protect. We had just recently discovered a fancy new species of tree in our Cerro Candelaria Reserve, and Darin Penneys and I named it after Sir David to honor his legacy. That evening I was very pleased to be able to present Sir David with a photograph of “his” tree, Blakea attenboroughii, as a token of our appreciation.

A few years later Sir David was kind enough to write a Forward to our book of reptiles and amphibians of the EcoMinga reserves and those of the Jocotoco Foundation (another WLT partner in Ecuador, with whom we work closely). This was quite a kind thing to do for us. He wrote:

“If you protect a patch of the natural world, you should know what lives in it…In some parts of the world making such a faunal list, while time-consuming, does not present too great a challenge for competent naturalists. In the English Midlands where I grew up, there were eleven species of amphibians and reptiles. But in Ecuador there are at least 822. The numbers alone are daunting. When you add to that the wildness and inaccessibility of the places where the researchers had to work, from the bleak misty slopes of the paramo down to the warm humid rainforests of the Amazon basin, the magnitude of the task they faced becomes truly alarming. This book lists the amphibians and reptiles that are found in eleven reserves belonging to Fundacion Jocotoco and three of the five on the eastern side of the Andes belonging to Fundacion Ecominga. A team from the Ecuadorian Museum of Natural Sciences over ten years has worked in them all, in some cases several times and often in difficult conditions. They have identified and described 339 species of which 20 are new to Ecuador and at least eight new to science. This remarkable book is the fruit of all that labour. Its value is immense for it will make it possible to check on the welfare of the creatures it lists as the years pass and the threats to their survival continue to increase….It is to be hoped that this remarkable book will set an example for successive volumes that will survey all the other major groups of animals for which these Jocotoco and Ecominga reserves are such a valuable refuge…”

The next time I met him was at the BAFTA theater in London, where the UK’s equivalent of the Academy Awards are given out. This was one of the most technologically advanced lecture venues in London, and I enjoyed it very much. The event on this particular evening was the celebration of the World Land Trust’s 25th anniversary in 2014. It was an intimate evening with Sir David as the main guest. Five WLT partners from around the globe, including me, gave shorter talks on our work. Sir David spoke eloquently of the changes in our conservation concept over the years, and of the role of the World Land Trust:

Last year Sir David once again stepped up to help the WLT and EcoMinga. He agreed to make an introductory film clip for a short WLT film by Jonny Lu about my orchid discoveries, and he agreed to speak at its screening in London along with me. It was a very unusual star-studded and paparazzi-filled evening, which I described in this post; the attention the event received was due almost entirely to Sir David’s presence, as everyone in the UK adores him and is eager to meet him.

I gave my orchid talk in front of the crowd, with Sir David standing facing me just three feet away, apparently listening intently. Initially I felt nervous telling natural history stories to the world’s most famous teller of natural history stories. But once I started, Sir David somehow made me feel right at home with his attentive look. That look told me he shared my wonder, and so it was easy to let it all out. It was a very special experience for me.

So, Sir David, thank you for your lifetime of sharing wonder, and thank you for your work to help us protect those wonders.

This is how he celebrated his birthday last year:

Lou Jost
Fundacion EcoMinga

Feliz cumpleaños Sir David Attenborough
Video 01 – Feliz cumpleaños señor Attenborough -BBC News
Hoy Sir David celebra sus 90 años. Por varias generaciones de jóvenes naturalistas en el mundo anglohablante, Sir David fue LA voz de la naturaleza en TV y radio, un hombre que inculcó su propio sentido de maravilla sobre la naturaleza a incontables escuchas y espectadores alrededor del mundo, incluyéndome. Incluso a la edad de 90, él todavía es apasionado por la naturaleza, y no sólo como un espectador. Él trabaja incansablemente para proteger la naturaleza, y como patrocinador de World Land Trust, ha sido especialmente generoso en prestar su tiempo a su trabajo, y a EcoMinga como uno de los socios de World Land Trust.
Primero conocí a Sir David en Londres, en un evento de World Land Trust en el auditorio de la Sociedad Lineana en Londres. La Sociedad Lineana tiene un papel grande y central en la historia de la biología; La primera presentación de Darwin de la teoría de la Evolución se llevó a cabo en una reunión de la Sociedad Lineana. Así que este fue un lugar inspirador para mí. Velando sobre nosotros estaban las grandes pinturas famosas de Charles Darwin, Alfred Wallace, y otros gigantes científicos en las paredes. Sir David nos dio una charla de la importancia del trabajo de WLT en la preservación de habitas, y yo brindé una charla de la radiación evolutiva de las orquídeas que había descubierto en Ecuador, las cuales la WLT y EcoMinga estábamos tratando de proteger. Recientemente habíamos descubierto una nueva especie llamativa en nuestra Reserva Cerro Candelaria, y Darin Penneys y yo la nombramos por Sir David en honor a su legado. Esa noche tuve el placer de poder presentar a Sir David con una fotografía de “su” árbol, Blakea attenboroughii, como muestra de nuestro agradecimiento.
Unos pocos años después Sir David tuvo la amabilidad de escribir un Prefacio *en la versión en inglés dice Foreward, pero creo que es Foreword, no estoy segura* para nuestro libro de reptiles y anfibios del sistema de reservas de Fundación EcoMinga y Fundación Jocotoco (otro socio WLT en Ecuador, con quienes trabajamos de cerca). Esto fue algo muy amable que hizo por nosotros. El escribió:
“Si protege un parche del mundo natural, debería saber lo que vive ahí… En algunas partes del mundo hacer algo como una lista de fauna así, aunque requiere mucho tiempo, no representa un desafío demasiado grande para los naturalistas competentes. En las Tierras Medias de Inglaterra donde crecí, había siete especies de anfibios y reptiles. Pero en Ecuador hay al menos 822. Los números por sí solos son desalentadores. Cuando añade a eso la fiereza y la inaccesibilidad de los lugares donde los investigadores tienen que trabajar, desde las sombrías y brumosas laderas del páramo hasta las cálidas y húmedas selvas de la cuenca del Amazonas, la magnitud de la tarea que enfrentan se vuelve realmente alarmante. Este libro enlista los anfibios y reptiles que se encuentran en once reservas pertenecientes a la Fundación Jocotoco y tres de las cinco del lado oriental de los Andes pertenecientes a Fundación EcoMinga. Un equipo del Museo Ecuatoriano de Ciencias Naturales ha trabajado en todas ellas por más de diez años, en algunos casos varias veces y a menudo en condiciones difíciles. Ellos han identificado y descrito 339 especies de las cuales 20 son nuevas para Ecuador y al menos ocho nuevas para la ciencia. Este extraordinario libro es el fruto de toda esa labor. Su valor es inmenso ya que permitirá comprobar el bienestar de las criaturas que enumera a medida que pasen los años y las amenazas a su supervivencia sigan aumentando… Es de esperar que este notable libro sirva como ejemplo para los sucesivos volúmenes que inspeccionarán todos los demás grupos importantes de animales para los que estas reservas de Jocotoco y EcoMinga son un refugio tan valioso…”
La próxima vez que me reuní con él fue en el teatro BAFTA (Academia Británica de las Artes Cinematográficas y de la Televisión) en Londres, donde los equivalentes del Reino Unido de los Premios de la Academia (o los Oscar) se llevan a cabo. Este fue uno de los lugares de conferencias más avanzados tecnológicamente en Londres, y lo disfruté bastante. El evento en esta noche particular fue la celebración del 25º Aniversario de la World Land Trust en 2014. Fue una velada íntima con Sir David como invitado principal. Cinco socios WLT alrededor del mundo, incluyéndome, dimos charlas más cortas sobre nuestro trabajo. Sir David habló elocuentemente de los cambios en nuestro concepto de conservación a lo largo de los años, y del rol de la World Land Trust:
Video 02 – Sir David Attenborough en el evento del Simposio Internacional de World Land Trust
El año anterior, Sir David volvió a dar un paso al frente para ayudar a WLT y EcoMinga. Aceptó hacer un clip de película introductoria para un cortometraje de WLT de Jonny Lu sobre mis descubrimientos de orquídeas, *Video no disponible* y aceptó hablar conmigo en su proyección en Londres. Fue una velada muy inusual llena de estrellas y paparazzi, que describí en esta publicación; la atención que recibió el evento se debió casi exclusivamente a la presencia de Sir David, ya que todos en Reino Unido lo adoran y están ansiosos por conocerlo.
Di mi charla de orquídeas en frente de la multitud, con Sir David de pie frente a mi sólo a tres pies de distancia (1m), aparentemente escuchando con atención. Al principio me sentí nervioso contando mis cuentos de historia natural. Pero una vez empecé, Sir David de algún modo me hizo sentir como en casa con su mirada atenta. Esa mirada me dijo que compartía mi asombro, por lo que fue fácil dejar salir todo. Fue una experiencia muy especial para mí.
Así que, Sir David, gracias por su vida compartiendo maravillas y gracias por su trabajo para ayudarnos a proteger esas maravillas.
Así celebró su cumpleaños el año pasado:
Video 03 – Sir David Attenborough y el presidente Obama: Entrevista completa.
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

2 thoughts on “Happy Birthday Sir David Attenborough

  1. Lou, thank you for sharing this celebration of David Attenborough’s marvelous career, and information about his support of the World Land Trust and EcoMinga. I look forward to meeting you this summer when Marc Snyder and I bring our Tropical Rainforest Ecology course from Colorado College to Ecuador. David Neill has scheduled a field trip for our class to visit EcoMingo’s Rio Anzu reserve on July 17. I’ve been exploring EcoMingo’s website and reading your blog and am very excited about the conservation work and research you and others are doing through your foundation.
    All best wishes,
    Boyce Drummond
    Organismal Biology and Ecology
    Colorado College

    • Thanks Boyce. I look forward to meeting you and your students. Will you only have a day in the area? Can you write me with your exact itinerary so we can coordinate?
      Best,
      Lou

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