Spectacled Bear close encounter in our Rio Zunac Reserve

Dinner guest in the Rio Zunac Reserve. Video by Alyssa Kullberg.

[Vea traduccion en Espanol abajo]

Two weeks ago we posted our reserve guard Santiago Recalde’s video of a close encounter with a fearless Mountain Tapir (Tapirus pinchaque) in our Rio Zunac Reserve. Last week Santiago returned to the same reserve with Alyssa Kullberg, a Fulbright Scholar who has just arrived here to spend the next nine months studying our new Magnolia species. They have just come back from the reserve this evening with news of their an astounding encounter with another of our large mammals, a Spectacled Bear (Tremarctos ornatus).

Alyssa told me that during the whole 4 hour hike from the roadhead to our very remote research station, they were seeing fresh Mountain Tapir, Spectacled Bear, and Puma tracks on the trail. They stayed a week in the reserve, and one day, while they were in the forest, a Spectacled Bear entered the station and stole some food. Later, while Alyssa and Santiago were eating dinner, the bear came back for more food, and approached the station quite closely (even though Alyssa and Santiago were loudly conversing) until it caught their scent. Even after catching their scent, the bear did not seem very frightened, as it paused to think about eating a young palm tree next to the trail.

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Spectacled Bear coming to share dinner with Alyssa and Santiago. Note the Magnolia buds on the table in the foreground; most neotropical Magnolia species open only at night, so we have to collect the buds and care for them until nightfall. Photo: Alyssa Kullberg.

While we have seen tracks around the cabin before, and have had some minor bear damage in the past, this is the first time a bear has been this bold. We may be the victims of our own success in protecting this reserve– the animals are losing their fear of humans, so we may be heading for the kinds of bear problems that are common in North American national parks. We will try to be extra careful to protect our food, though this will not be easy. In any case, I’d rather have this problem than the problem of not having bears!

Lou Jost, EcoMinga Foundation

Encuentro cercano con un oso de anteojos en nuestra Reserva Rio Zuñac
Hace dos semanas posteamos un video de nuestro guardia Santiago Recalde acerca de un encuentro cercano con un tapir de montaña sin miedo en nuestra Reserva Rio Zuñac. La semana anterior regresamos a la misma reserva con Alyssa Kullberg, una becaria Fullbright que ha llegado aquí para invertir los siguientes nueve meses estudiando nuestra nueva especie de Magnolia. Han venido de regreso a la reserva esta tarde con noticias de su sorprendente encuentro con otro de nuestros grandes mamíferos, un oso de anteojos (Tremarctos ornatus).
Alyssa me dijo que durante las 4 horas de caminata desde la cabeza del camino hasta nuestra estación de investigación remota, vieron un Tapir de Montaña, un Oso de Anteojos, y caminos de Puma en el camino. Estuvieron una semana en la reserva , y un día, mientras estaban en el bosque, un Oso de Anteojos entró a la estación y robó algo de comida. Después, Alyssa y Santiago estaban comiendo la cena, el oso vino de regreso por mas comida, y se acercó bastante a la estación (a pesar de que Alyssa y Santiago conversaban en voz alta) hasta que atrapó su aroma. Incluso después de atrapar el aroma, el oso no se veía muy asustado, mientras se detenía a pensar en comer una palmera joven al lado del sendero.
Oso de anteojos ingresando para compartir la cena con Alyssa y Santiago. Tomar en cuenta que los brotes de Magnolia en la tabla en el suelo; muchas especies de Magnolias neotropicales se abren solo en la noche, así que tenemos que colectar los brotes y preocuparnos por ellos hasta que caiga la noche. Fotografía: Alyssa Kullberg.
Si bien hemos visto algunas pistas alrededor de la cabina antes, y hemos tenido daños menores en el pasado, esta es la primera vez que un oso de anteojos ha sido tan audaz. Es posible que seamos víctimas de nuestro propio éxito en la protección de esta reserva: los animales están perdiendo el miedo a los humanos, por lo que es posible que nos enfrentemos a los problemas de osos que son comunes en los parques nacionales de America del Norte. Intentaremos tener mucho cuidado en proteger nuestros alimentos, aunque esto no será fácil. En cualquier caso, ¿preferiría tener este problema que el problema de no tener osos!
Lou Jost, Fundación EcoMinga.
Traducción: Salomé Solórzano Flores

 

 

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