Pristimantis mallii, our tenth new frog species discovered in the upper Rio Pastaza watershed

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Pristimantis mallii in amplexus. Photo: Carolina Reyes

[Ver traduccion en espanol abajo.]

Over the last two decades, scientific work in the upper Rio Pastaza watershed between Banos and Puyo has shown it to be one of Ecuador’s most diverse and under-appreciated biological hotspots. We are regularly discovering new species of plants and animals there, especially frogs, orchids, and melastomes, reflecting the interest of our staff in these groups. Quite a number of new species from this area have been described by us or by our colleagues over the last few months, and I will report on some of these over the next few days.

Today we highlight Pristimantis mallii , a new species from our Rio Zunac Reserve. This is the tenth(!) new species of frog discovered in the upper Rio Pastaza watershed in the last ten years. This one was cryptic; though collections were made as early as 2009, the variability of this species and its closest relatives was not well enough understood to describe it as new until this year.  Its closest relative (as shown by DNA analysis) is P. miktos, a species of the eastern lowlands of Ecuador and Peru from 200-300m elevation. Pristimantis mallii is found only at much higher elevations, 1300-2200m, and it has not yet been found outside the Rio Zunac Reserve.

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Female P. mallii. Photo: Bioweb

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A different female P. mallii. Photo: Bioweb.

 

At our request, the authors of the species description kindly agreed to name this species after my late friend Malli Rao, one of the earliest supporters of the EcoMinga Foundation. The article explains this choice: “The new species is named in honor of the late Dr V. N. Mallikarjuna “Malli” Rao, of Wilmington, Delaware, USA. A winner of the Lavosier Medal at DuPont, he helped develop an environmentally safe alternative to the fluorocarbons that were depleting the ozone layer. His donation to EcoMinga in 2007 started the Río Zuñag Reserve, the type locality of P. mallii.”

A national newspaper picked up the story of this discovery and gave it a nice treatment:

https://www.eluniverso.com/noticias/2019/03/20/nota/7242944/descubren-nueva-especie-rana-provincia-tungurahua

Para mas informacion en espanol vea aqui.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Pristimantis mallii, nuestra décima nueva especie de rana descubierta en la cuenca alta del río Pastaza
Traducción: Salomé Solórzano Flores
** IMG 01 ** – Pristimantis mallii en amplexus. Fotografía: Carolina Reyes
A lo largo de los últimos 20 años, el trabajo científico en la cuenca alta del Río Pastaza, entre Baños y Puyo, ha demostrado ser una de las zonas más diversas y un hotspot poco apreciado biológicamente en Ecuador. Regularmente descubrimos nuevas especies de plantas y animales en este lugar, especialmente anfibios, orquídeas y melastomataceas, reflejando el interés de nuestro equipo en dichos grupos. En los últimos meses hemos descrito, nosotros o nuestros colegas, varias nuevas especies de esta área, e informaré sobre algunas de ellas en los próximos días.
Hoy resaltaremos a Pristimantis mallii, una nueva especie de nuestra reserva Río Zunac. Esta es la décima nueva especie de rana, descubierta en la cuenca alta del Río Pastaza en los últimos 10 años. Esta es críptica; aunque las colecciones se realizadon en 2009, la variabilidad de esta especie y sus parientes más cercanos no fueron comprendidos lo suficiente para describirlos como nuevos hasta este año. Su pariente cercano (como muestra su análisis de ADN) es P. miktos, una especie de las bajuras del este de Ecuador y Perú, de 200 a 300 msnm. Pristimantis mallii se ha encontrado a mayores altitudes, de 1300 a 2200 msnm, y no ha sido encontrada fuera de la Reserva Rio Zunac.
** IMG 02 ** – Hembra de P. mallii. Fotografía: Bioweb
** IMG 03 ** – Otra hembra de P. mallii. Fotografía: Bioweb.
A petición nuestra, los autores de la descripción de las especies, accedieron amablemente a nombrar esta especie en honor a mi difunto amigo Malli Rao, uno de los primeros partidarios de la Fundación EcoMinga. El artículo explica esta elección: “The new species is named in honor of the late Dr V. N. Mallikarjuna “Malli” Rao, of Wilmington, Delaware, USA. A winner of the Lavosier Medal at DuPont, he helped develop an environmentally safe alternative to the fluorocarbons that were depleting the ozone layer. His donation to EcoMinga in 2007 started the Río Zuñag Reserve, the type locality of P. mallii.”
Un periódico nacional tomó la historia del descubrimiento y le dió un buen trato: https://www.eluniverso.com/noticias/2019/03/20/nota/7242944/descubren-nueva-especie-rana-provincia-tungurahua
Para mayor información pinche aqui.
Lou Jost, Fundacion EcoMinga

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