Darwin replaces Jesus (no, not that Darwin, and no, not that Jesus)

SnapShot(224)

Jesus Recalde. Photo: Lou Jost/EcoMinga

 

[Vea traduccion en espanol abajo.]

Our most senior reserve guard, Jesus Recalde, has just retired. He worked with us for twelve years, almost since our inception, and has helped guide our evolution and growth with his gentle wisdom. Jesus’s place will be taken by his only son, Darwin Recalde.

Jesus first came to my attention through his signs. Long before Fundacion Ecominga existed, I encountered these signs during my botanical explorations in the area which is now our Cerro Candelaria Reserve. One of the signs, in the middle of this fairly remote forest, said “No cazar los aves” (“Don’t hunt the birds”), an unusual sentiment at a time when every kid in rural areas carried a slingshot to kill birds. Years later I learned that Jesus was the author of these signs, and that he had even planted a quarter-hectare plot with flowers and fruits that attracted birds, instead of with human crops. Around here nobody does that. This was an unusual man.

The first reserve guard we hired, Abdon Recalde, was Jesus’ brother and was also an exceptionally sensitive and honest man. It was through him that I came to know Jesus. At the time, the country was in an economic crisis, and Jesus and his family were desperate. Like many Ecuadorians, he was considering moving to Spain to find work so he could send money home to support his family. His young daughter Diana made him rethink that plan when she asked him point-blank how he could abandon her for money… So he and his wife Piedad found my house in Banos and asked if he could be a second guard for our growing reserves. I was nervous about being able to find donations for his salary, but we took the risk and hired him.

Soon he made me feel like part of family. At various times his daughter Diana, his son Darwin, his daughter Rosa’s husband Israel, and David the son-in-law of Abdon also joined our team for brief periods, as did his other brothers Fausto and Luis more permanently (Luis, an expert woodsman and brilliant photographer, retired a few years ago to be replaced by Fausto’s stepson Jordy, also an exceptional photographer). This extended family’s personal qualities — curiosity, intelligence, and integrity — were the key to the success of our foundation; we did not have to micro-manage them but rather we worked as a team of equals, co-managing the reserves, parts of which we bought from them (including Jesus’ quarter-hectare bird plot). Every visitor who interacted with them came away impressed. Today our “Team Recalde” is famous among Ecuadorian biologists, and they are frequently asked to help out in field research.

Curiously, Jesus and his brothers were originally voracious hunters when they were younger, until the day that Jesus shot a mother monkey with a baby. As the mother died in front of him, she looked at him with a face so full of pain that it could be understood across species. Jesus was shaken to his core; this was his conversion experience, and he never again killed anything. He planted his bird plot as repentance, and vowed to live the rest of his life trying to redeem himself for the damage he had caused in his youth.

He became a leader of his community, and was elected its president. In this position he helped his community develop an ecological conscience, and worked to integrate the community with our conservation work.

He was an energetic guard, but one day when crossing a road in Banos he was hit by a fast police motorcycle clearing a parade route. Initially there was some doubt whether he would ever walk again, but we helped him get an aluminum stud to join parts of his shattered leg bone, and eventually he recovered enough to resume his life.  He worked for many years after the accident, but this year he began to feel that he couldn’t keep up with the younger guards, so he asked to retire.

_1110931v2

Darwin Recalde

He asked that his son Darwin replace him permanently (as I mentioned, Darwin had occasionally filled in for Jesus in the past, on jobs that were especially demanding physically). We were of course delighted that Darwin would be Jesus’s replacement. Darwin is a local hero of ours, as he (along with other members of the community) risked his life to pull people out of the mud when a landslide swept a bus off the road near his village (see here). Darwin is also a crack tree-climber and a very observant para-biologist. He even discovered the most spectacular frog of the last decade in Ecuador– that story will be told here soon.

P1050325v2

Darwin on his first ascent to the top of our Cerro Candelaria Reserve

None of this would have been possible without the World Land Trust’s Keepers of the Wild program. In the early days of our foundation, we often nearly went under for lack of money, and we were never sure how long we could keep our guards employed. We could not risk taking on a third or fourth guard, even after we had purchased five or six reserves. Donations were more forthcoming for land than for support, since land was a more tangible thing, and more urgent. But in Ecuador, absentee land ownership is not respected; there has to be some human presence or the land is not really protected. We were able to get some support for a guard salary for one reserve from the Orchid Conservation Alliance,and from a few other sources, but even so, it was difficult to promise the guards any kind of secure future. However, the World Land Trust soon recognized the need to protect the land purchases they had funded, and they committed to permanently support our four Banos-area reserve guards, as long as they can continue to find support among their donors for this program. With this security, our guards are fully committed to us, and we are fully committed to them.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Darwin reemplaza a Jesús (No, no ese Darwin, y no, no ese Jesús)
Traducción: Salomé Solórzano Flores
**IMG 01**- Jesús Recalde. Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
Nuestro guardia de reserva más antiguo, Jesús Recalde, se ha retirado. Trabajó con nosotros por 12 años, casi desde nuestro establecimiento, y ha guiado nuestra evolución y crecimiento con su generosa sabiduría. Su lugar será tomado por su único hijo, Darwin Recalde.
Jesús llamó mi atención a través de sus letreros. Mucho antes de que la Fundación Ecominga existiera, encontré estas señales durante mis expediciones botánicas en el área que ahora ocupa nuestra Reserva Cerro Candelaria. Una de las señales, en medio de este mágico bosque remoto, decía “No cazar las aves”, un sentimiento inusual, en un momento en que cada niño de las áreas rurales cargaba una honda para matar aves. Años después descubrí que Jesús era el autor de estos carteles, y que él había plantado un terreno de un cuarto de hectárea con flores y frutos que atraía a las aves, en lugar de cultivos. Por aquí nadie hace eso. Era un hombre inusual.
El primer guardia de la reserva que contratamos, Abdon Recalde, era el hermano de Jesús y fue también un hombre excepcional, sensitivo y honesto. Fue a través de él que conocí a Jesús. Al mismo tiempo, el país entró en una crisis economica, y Jesús y su familia estaban desesperados. Como muchos ecuatorianos, estaba considerando mudarse a España para encontrar trabajo, de modo que pudiera enviar dinero para sostener a su familia aquí. Su joven hija, Diana, lo hizo replantearse esta idea cuando ella le preguntó directamente que como podía abandonarla por dinero. Así que él y su esposa Piedad, encontraron mi casa en Baños y me preguntaron si podía ser un segundo guardia para nuestras reservas crecientes. Yo estaba nervioso sobre poder hallar donaciones para su salario, pero nos arriesgamos y lo contratamos.
Pronto me hizo sentir como parte de la familia. Varias veces, su hija Diana, su hijo Darwin, el esposo de su hija Rosa, Israel, y David, el yerno de Abdón, también se unieron a nuestro equipo por periodos cortos de tiempo, así como sus hermanos Fausto y Luis de modo más permanente (Luis, un experto leñador y brillante fotógrafo, se retiró hace unos años para ser reemplazado por el hijastro de Fausto Jordy , también un fotógrafo excepcional). Las cualidades personales de esta familia extendida (curiosidad, inteligencia e integridad) fueron la clave del éxito de nuestra fundación; no tuvimos que microgestionarlos, sino que trabajamos como un equipo de iguales, gestionando conjuntamente las reservas, parte de las cuales les compramos (incluida la parcela para aves de un cuarto de hectárea de Jesús). Todos los visitantes que interactuaron con ellos salieron impresionados. Hoy nuestro “Equipo Recalde” es famoso entre los biólogos ecuatorianos, y con frecuencia se les solicita ayuda en la investigación de campo.
Curiosamente, Jesús y sus hermanos eran originalmente cazadores voraces cuando eran jóvenes, hasta el día en que Jesús le disparó a la madre de un monito. Cuando la madre murió frente a él, ella lo miró tan llena de un dolor que pudo entenderse entre especies. Jesús fue sacudido hasta su corazón, de modo que experimentó una conversión, y nunca volvió a matar nada. Plantó su parcela con el objetivo de atraer pájaros como arrepentimiento, y prometió vivir el resto de su vida intentando redimirse por el daño causado en su juventud.
Se volvió el líder de su comunirar, y fue electo como presidente de la misma. En esta posición ayudó a su comunidad a desarrollar una conciencia ecológica y trabajó para integrar a la comunidad con nuestro trabajo de conservación.
Fue un guardia enérgico, pero un día, cruzando un camino en Baños, fue golpeado por una motocicleta de policía que iba rápido mientras despejaba la ruta de un desfile. En un principio, hubo dudas sobre si volvería a caminar, pero lo ayudamos a conseguir un perno de aluminio para unir las partes de su hueso de la pierna destrozado, y eventualmente se recuperó lo suficiente como para seguir con su vida. Trabajó por muchos años después del accidente, pero este año solicitó retirarse debido a que sentía que no podía seguir el paso de los guardias más jóvenes.
**IMG 02** Darwin Recalde
Solicitó que su hijo Darwin lo reemplace permanentemente (como mencioné, Darwin reemplazaba ocasionalmente a Jesús en el pasado, en trabajos que eran especialmente demandantes físicamente). Por supuesto nosotros estabamos encantados con la idea de que Darwin sea el reemplazo de Jesús. Darwin es nuestro héroe local, ya que él (junto con otros miembros de la comunidad) arriesgó su vida para sacar a la gente del barro cuando un deslizamiento de tierra barrió a un bus fuera del camino cerca de su pueblo (mira aquí). Darwin también es un excelente trepador de árboles y un para-biólogo muy observador. Incluso descubrió la rana más espectacular en la última década en Ecuador – Esa historia será contada por aquí pronto.
**IMG 03**- Darwin en su primer ascenso a la cima de nuestra Reserva Cerro Candelaria
Nada de esto sería posible sin el Programa Guardianes de la naturaleza de World Land Trust. En los primeros días de nuestra fundación, nosotros a menudo nos hundimos por falta de dinero, y nunca estábamos seguros sobre cuánto tiempo podríamos tener a nuestros guaridas empleados. No podíamos arriesgarnos a tener un tercer o cuarto guardia, incluso después de que habíamos comprado cinco o seis reservas. Las donaciones eran más directas para la tierra que para el soporte, ya que la tierra era algo más tangible y urgente. Pero en Ecuador, la ausencia del propietario de la tierra no se respeta, es necesaria la presencia humana o la tierra no está realmente protegida. Logramos conseguir algún apoyo para el salario de guardia para una reserva de la  Orchid Conservation Alliance, y de otras pocas fuentes, pero incluso asó, fue difñicil prometer a los guardias algún tipo de seguridad a futuro. Sin embargo, World Land Trust pronto reconoción la necesidad de proteger la compra de tierras que habían financiado, y se comprometieron a sostener a nuestros cuatro guardias de la reserva de Baños, siempre y cuando pudieran continuar encontrando apoyo entre sus donantes para este programa. Con esta seguridad, nuestros guardias están completamente comprometidos con nosotros, y nosotros con ellos.
Lou Jost, Fundación EcoMinga

2 thoughts on “Darwin replaces Jesus (no, not that Darwin, and no, not that Jesus)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s