Banded Ground Cuckoo (Neomorphus radiolosus)

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Banded Ground-Cuckoo (Neomorphus radiolosus) photo by Roger Ahlman in Milpe, Pichincha, Ecuador.

[Traduccion en espanol abajo]

The Neomorphus ground-cuckoos are some of the rarest and least-known birds in the world. There are about five species, all in humid forests of the New World tropics. Three species are in Ecuador, two in Amazonia and one  west of the Andes. They are on every birder’s “wish list”, but most people, even people who have spent their whole life looking for bird, have never seen one. That includes me. I lived in the Amazon for two years and went birding every day, often with experts and tape recorders, and I had seen almost every Amazonian bird (even rarities like the Nocturnal Currasow) but we never saw a ground-cuckoo. Almost all the other rare rainforest birds have distinct territories and favorite spots, but this seems to be a nomadic bird or one that holds an enormous territory. They follow army ants or herds of wild pigs, capturing the insects and frogs and other small animals that are flused as the ants or pigs forage in the forest. They therefore rarely stay in one place (except when nesting). They are also very shy and furtive and fast, so they can scurry away when they hear us coming.

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Banded Ground-cuckoo photographed in the “Un poco del Choco” reserve in Pichincha, Ecuador by Roger Ahlman.

They are highly endangered, especially the Banded Ground-cuckoo (Neomorphus radiolosus), which lives in northwest Ecuador and adjacent Colombia. Its population is estimated to be between 600 and 1700 adult individuals. In Ecuador most of the lowland forest in that region is gone, and so is this bird. It survives in small numbers in the  few remaining large tracts of forest in this area. Over the last couple of years, rangers in our Manduriacu Reserve have managed to spot this species, and in April our ranger Jimmy Alvarez actually managed to photograph it.

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Banded Ground-cuckoo (Neomorphus radiolosus) in our Manduriacu Reserve. It was found on a parcel recently purchased with funds from the World Land Trust. Photo: Jimmy Alvarez.

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Banded Ground-cuckoo photographed in the “Un poco del Choco” reserve in Pichincha, Ecuador by Roger Ahlman.

 

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Banded Ground-cuckoo in Milpe, Pichincha, photographed by Roger Ahlman. Note the heavy hawk-like beak which looks as though it is capable of handling fairly large prey.

Until recently no one ever saw these birds. Bird photographer Murray Cooper spent years working on this bird, and would sometimes go for an entire year without seeing one, but he got lucky one year when he found a nest. You can read the story and see his photos on the linked Audubon Society web page.

Photographer Roger Ahlman, who kindly provided most of the photos shown here, wrote on his photo website:  “So I finally got to see this beast that I have been too close to, too many times to be good for my psychological health.” .

Over the last few years, though, some very dedicated people have managed to reduce the shyness of these and other rare birds by feeding them and habituating them to humans, an effort that can take years of intense work. Nicole Buttner and Wilo Vaca, owners of the “Un poco del Choco” biological station in Pichincha, Ecuador, and their staff have succeeded in doing this over several generations of Banded Ground-cuckoos. Many of Roger Ahlman’s pictures shown here were taken at this station. Some of their ground-cuckoos are so tame that they can be hand-fed.

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The widespread but rare Amazonian Rufous-vented Ground-cuckoo (Neomorphus geoffroyi) by Greg Kanies. This species lives on the opposite side of the Andes from the Banded Ground-cuckoo.  Creative Commons licence.

For the moment our only reserve with documented ground-cuckoos is our Manduriacu Reserve. It might also possibly turn up some day in our Dracula Reserve. We hope so!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Cuco Hormiguero Franjeado (Banded Ground Cuckoo – Neomorphus radiolosus)

IMG 01 – Cuco Hormiguero Franjeado (Neomorphus radiolosus), fotografía por Roger Ahlman en Milpe, Pichincha, Ecuador


Los cucos hormigueros Neomorphus son algunas de las aves más raras y menos conocidas en el mundo. Hay casi cinco especies, todos en bosques húmedos del trópico del nuevo mundo. Tres especies están en Ecuador, dos en la Amazonía y uno en el occidente de los Andes. Están en la “lista de deseos” de todos los pajareros, pero la mayoría de la gente, incluso gente que ha dedicado su vida entera a observar estas aves, nunca han visto uno. Eso me incluye. Viví en la Amazonía por dos años y fui a observar aves todos los días, a menudo con expertos y grabadoras, y he visto casi todas las aves amazónicas (incluso rarezas como el Pavón Nocturno – Nothocrax urumutum) pero nunca vimos un cuco hormiguero. Casi todas las demás aves raras del bosque lluvioso tienen distintos territorios y puntos favoritos, pero parece ser un ave nómada o una que ocupa un territorio enorme. Ellos siguen a las hormigas legionarias o a piaras de cerdos salvajes, capturando los insectos y ranas y otros pequeños animales que tratan de escapar mientras las hormigas o los cerdos se alimentan en el bosque. Por lo tanto ellos rara vez se quedan en un lugar (excepto cuando anidan). También son muy tímidos, furtivos y rápidos, de modo que pueden escabullirse cuando nos escuchan acercándonos.


IMG 02 – Cuco hormiguero franjeado fotografiado en la reserva “Un poco del Chocó” en Pichincha, Ecuador, por Roger Ahlman.


Están altamente amenazados, especialmente el cuco hormiguero franjeado (Neomorphus radiolosus), el cual vive en el noroccidente de Ecuador y adyacente a Colombia. Su población está estimada entre los 600 y 1700 individuos adultos. En Ecuador la mayoría de los bosques piemontanos en esa región se ha ido, y los pájaros también. Sobreviven en pequeños números en las pocas extensiones de bosque remanentes en esta área. En el último par de años, los guardias en nuestra Reserva Manduriacu han logrado avistar esta especie, y en Abril, nuestro guardia Jimmy Álvarez logró fotografiarlo. 


IMG 03 – Cuco Hormiguero Franjeado (Neomorphus radiolosus) en nuestra Reserva Manduriacu. Fue encontrado en una parcela recientemente adquirida con fondos de World Land Trust. Fotografía: Jimmy Álvarez


IMG 04 – Cuco Hormiguero Franjeado fotografiado en la reserva “Un poco del Chocó”, en Pichincha, Ecuador por Roger Ahlman.


IMG 05 – Cuco Hormiguero Franjeado en Milpe, Pichincha, fotografiado por Roger Ahlman. Observe el pesado pico similar a halcón, que parece ser capaz de manejar presas bastante grandes. 


Hasta hace poco, nadie había visto *vió* estos pájaros alguna vez. El fotógrafo de aves Murray Cooper pasó años trabajando en esta ave, y a veces pasaba un año entero sin verlas, pero tuvo suerte un año cuando encontró un nido. Puede leer la historia y ver fotografías de la página web de la Audubon Society.


El fotógrafo Roger Ahlman, quien amablemente nos brindó la mayoría de las fotografías mostradas aquí, escribió en su sitio web de fotografía ” Así que finalmente pude ver a esta bestia con la que he estado excesivamente cerca, demasiadas veces como para ser bueno para mi salud psicológica”


Video 01 – A la altura de los ojos con el Cuco Hormiguero Franjeado – Un poco del Chocó
Sin embargo, en los últimos años, algunas personas muy dedicadas han logrado reducir la timidez de estas y otras aves raras al alimentarlas y habituarlas a los humanos, un esfuerzo que puede tomar años de intenso trabajo. Nicole Buttner y Wilo Vaca, dueños de la estación biológica “Un poco del Chocó” en Pichincha, Ecuador, y su equipo, han tenido éxito en hacer esto a lo largo de varias generaciones de Cucos Hormigueros Franjeados (Banded Ground Cuckoo – Neomorphus radiolosus). Muchas de las imágenes de Roger Ahlman mostradas aquí, fueron tomadas en esta estación. Algunos de sus cucos hormigueros son tan mansos que pueden ser alimentados a mano


IMG 06 – El ampliamente distribuido pero raro Cuco Hormiguero Ventrirrufo (Rufous-vented Ground-cuckoo – Neomorphus geoffroyi) amazónico fotografiado por Greg Kanies. Esta especie vive en el lado opuesto del Cuco Hormiguero Franjeado (Banded Ground Cuckoo – Neomorphus radiolosus). Licencia Creative Commons.


Por el momento, nuestra única reserva con cucos hormigueros es la Reserva Manduriacu. También podría posiblemente aparecer un día en nuestra Reserva Drácula. ¡Esperamos que si!

Lou Jost, Fundación EcoMinga

Traducción: Salomé Solórzano-Flores

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