A new frog, named by citizens!

Hylocirtus sp. nov.

Male Hyloscirtus conscientia. Photo: Callie Broaddus

Another new frog has been published from our Dracula Reserve in northwest Ecuador! It was discovered in 2017 by our herpetologist/reserve manager Juan Pablo Reyes and herpetologist Mario Yanez, who are both investigators with the Instituto Nacional de Biodiversidad, and Fausto Recalde, a Banos-area reserve warden visiting the Dracula Reserve (far from Banos) to help the scientists. It belongs to the genus Hyloscirtus.

One of our colleagues, Callie Broaddus, who is the founder of Reserva: Youth Land Trust, wanted to involve young people in this discovery by hosting a contest to suggest the name for this frog. The discoverers agreed to propose the winning name in their scientific publication describing the species. The contest was open to the public, and lots of people learned about the frog and the threats to its existence. Six hundred twenty two people from 36 countries entered the contest. A panel of prominent scientists and conservationists were the judges. The winner was Carolina Bustillos, a 19-year-old Ecuadorian, who proposed the specific name “conscientia”, Latin for “self-knowledge” or “consciousness”. Carolina explained it this way: “Creo que esta pequeña rana debería llevar ese mensaje. El mensaje de ser conscientes sobre lo maravillosa que es esta tierra, con toda su flora y fauna, y ser conscientes de que se debería cuidarla y estar agradecidos con ella.” [“I think this little frog should bear this message, the message to be cosncious of the wonders of this earth, with all its flora and fauna, and be conscious that we ought to care for the earth and be thankful to it.”]

Dominic Benitiz, 14 years old, suggested the winning common name, “Rana Nubular de Chical” [“Nubular frog of Chical”]. She made up the word “Nubular”, which in Spanish suggests the word for cloud, “nube”, since the frog lives in cloud forest. Chical is the nearest town to the discovery site.

Hyloscirtus conscientia is most closely related to H. mashpi, another recently discovered species which lives a couple of hundred kilometers to the south. Like most members of this genus, it lives near fast-moving streams, where the males call fron a perch that typically has a leaf covering it like an umbrella, undoubtedly to protect the calling frog from frog-eating bats. I don’t have a photo fo this behavior in H. conscientia, but the photo below illustrates this behavior in a different, closely related Hyloscirtus species, H.phyllognathus, photographed in our Rio Zunac Reserve near Banos.

Hyloscirtus Zunac

Hyloscirtus phyllognathus calling beneath a leaf that forms an umbrella over the frog, protecting it from predatory bats. The new species  Hyloscirtus conscientia has the same behavior. Photo: Lou Jost/EcoMInga.

Callie and her team have written beautiuful accounts about their time in the habitat of Hyloscirtus conscientia, illustrated with their stunning photos. I highly recommend reading their stories. A good place to start is here:

Field Notes Day 1

SnakeCallie

A snake in the Dracula Reserva. Photo Callie Broaddus.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

¡Una nueva rana nombrada por ciudadanos!
 
IMG 01 – Macho Hyloscirtus conscientia. Fotografía: Callie Broaddus
 
Otra nueva rana ha sido publicada desde nuestra Reserva Drácula en el nororiente del Ecuador! Ha sido descubierta en 2017 por nuestro herpetólogo/manager de la reserva Juan Pablo Reyes y el herpetólogo Mario Yánez, quienes son investigadores del instituto Nacional de Biodiversidad, y Fausto Recalde, a la reserva Baños para ayudar a los científicos. Pertenece al género Hyloscirtus.
 
Uno de nuestros colegas, Callie Broaddus, quien es el fundador de Reserva: Youth Land Trust, quiso involucrar gente joven en este descubrimiento organizando un concurso para sugerir el nombre de esta rana. Los descubridores acordaron proponer el nombre ganador en su publicación científica describiendo la especie. El concurso se abrió al público, y montones de personas aprendieron acerca de la rana y las amenazas a su existencia. Seis cientos veinte y dos personas de cerca de 36 países ingresaron al concurso. Un panel de científicos prominentes y conservacionistas fueron los jueces. El ganador fue Carolina Bustillos, una mujer de 19 años ecuatoriana, quien propuso el nombre específico concientia, Latín de “autoconocimiento” o ” conciencia”. Carolina explicó en esta forma: “Creo que esta pequeña rana debería llevar ese mensaje”. El mensaje de ser conscientes sobre lo maravillosa que es esta tierra, con toda su flora y fauna, y ser conscientes de que se debería cuidarla y estar agradecidos con ella”.
 
Dominic Benitiz, de 14 años de edad, sugirió el nombre común ganador, “Rana Nubular de Chical”. Ella inventó la palabra “Nubular”, que en español sugiere la palabra nube, “nube”, ya que la rana vive en el bosque nuboso. Chical es la ciudad más cercana al sitio del descubrimiento. 
 
Hyloscirtus conscientia está más cercanamente relacionada a H. mashpi, otra especie de rana recientemente descubierta que vive un par de cientos de kilómetros al sur. Como la mayoría de miembros de este género, vive cerca de arroyos que se mueven rápidamente, donde los machos llaman desde una percha que típicamente tiene una hoja que la cubre como un paraguas, sin duda para proteger a la rana que llama de los murciélagos que se alimentan de ranas. No tengo una foto de este comportamiento en H. conscientia, pero la foto de abajo ilustra este comportamiento en una especie relacionada de Hyloscirtus diferente, H. phyllognathus, fotografiada en nuestra Reserva Rio Zuñac, cerca de Baños.  
 
IMG – Hyloscirtus phyllognathus llamando debajo de una hoja que forma un paraguas sobre la rana, protegiéndola de los murciélagos depredadores. La nueva especie Hyloscirtus conscientia tiene el mismo comportamiento. Foto: Lou Jost/ EcoMinga
 
Callie y su equipo han escrito hermosos relatos sobre su tiempo en el hábitat de Hyloscirtus conscientia, ilustrados con sus impresionantes fotos. Recomiendo encarecidamente leer sus historias. Un buen lugar para comenzar es aquí:
 
 
Una culebra en la Reserva Dracula. Fotografía de Callie Broaddus. 
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga. 
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

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