Christmas community aid

Every year at Christmas time we try to brighten the lives of the children in our neighboring communities. Our efforts were never more needed than on Christmas 2021, a depressing year of covid after-effects.

Thanks to the generosity of our Basel friends Heinz Schneider, Raffaella Chapuis, and Urs Fischer, and the Orchid Conservation Alliance, we were able to help five hundred very needy Awa indigenous families near our Dracula Reserve in extreme northwest Ecuador, near the Colombian border. The effort was organized by Gabirela Puetate, with the help of John Bustos of the Chical town council, and with logistic help from the national police and the Mayor’s Office of Tulcan. It was a huge effort, as you can see in the above video by Gabriela. We are now working on a new project to build a health center among the communities, which will improve lives 365 days a year.

The neighboring communities of our Banos-area reserves in east-central Ecuador were also very needy in 2021. Our coordinator Piedad Recalde organized a major Christmas operation for them. Here she is recieving thanks from an elderly resident:

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Coordinator Piedad Recalde with one of the beneficiaries of our relief efforts.

 It may seem like a small thing to give out little Christmas gifts to local children, but many of the  benefificaries of our past efforts are now adults, and they tell me how much they looked forward to this day when they were kids.

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Of course whenever possible our efforts are mixed with environmental education. In the indigenous communities around our Rio Anzu Reserve (in the province of Pastaza in eastern lowland Ecuador), our reserve manager Juan Pablo Reyes not only distributed relief and gifts but also a children’s book (made for us by Diana Bermúdez Loor, Andres Tapia, Juan Pablo Reyes and Luis Sandoval) about endangered Mountain Tapirs. 

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Juan Pablo Reyes distributing aid to our Rio Anzu neighbors

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We thank the IUCN-Netherlands, Orchid Conservation Alliance, CRW Giving, our Basel friends Urs Fischer, Heinz Schneider, and Raffaella Chapuis, and our dedicated coordinators Gabriela Puetate, Piedad Recalde, and Juan Pablo Reyes for making the lives of our neighbors a little better. We can’t do effective conservation without the help of our neiughbors, and our neighbors need our help as well.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Ayuda comunitaria navideña
Video – Ayudando a las comunidades Awá cerca de la Reserva Dracula. Navidad 2021

Todos los años, en época navideña intentamos alegrar y enriquezer las vidas de los niños de nuestras comunidades vecinas. Nuestros esfuerzos nunca fueron más necesarios que en la Navidad de 2021, un año deprimente de las secuelas de Covid.


Gracias a la generosidad de nuestros amigos de Basilea Heinz Schneider, Raffaella Chapuis, y Urs Fischer, y la Alianza para la Conservación de Orquídeas, fuimos capaces de ayudar a quinientas familias indígenas Awá muy necesitadas cerca de nuestra Reserva Dracula, en el extremo noroccidental de Ecuador, cerca del límite con Colombia. El esfuerzo fue orquestado por Gabriela Puetate, con la ayuda de John Bustos del GAD Parroquial Chical y con ayuda logística de la Policía Nacional y la Alcaldía de Tulcán. Fue un enorme esfuerzo, como se puede ver en el video arriba hecho por Gabriela. Ahora estamos trabajando en un nuevo proyecto para construir un centro de salud entre las comunidades, lo cual mejorará vidas 365 días al año.

Las comunidades vecinas de nuestras reservas del área de Baños en el centro-oriente del Ecuador también estuvieron muy necesitadas en 2021. Nuestra coordinadora Piedad Recalde organizó una gran operación navideña para ellos. Aquí esta ella recibiendo los agradecimientos de un residente mayor:

IMG – Coordinadora Piedad Recalde con uno de los beneficiarios de nuestros esfuerzos de ayuda
Puede parecer una tontería repartir pequeños regalos navideños para los niños locales, pero muchos de los beneficiarios de nuestros anteriores esfuerzos ahora son adultos, y me dicen cuánto esperaban este día cuando eran niños.

Por supuesto, siempre que sea posible, nuestros esfuerzos se entreveran con educación ambiental. En las comunidades indígenas alrededor de nuestra Reserva Río Anzu (en la provincia de Pastaza en las bajuras del este del Ecuador), nuestro administrador de reserva Juan Pablo Reyes no solo distribuyó ayuda y regalos, sino también un libro de niños (hecho por nosotros por *con* Diana Bermúdez Loor, Andrés Tapia, Juan Pablo Reyes y Luis Sandoval) sobre los amenazados Tapires de Montaña.

IMG – Juan Pablo Reyes distribuyendo ayuda a nuestros vecinos de Rio Anzu.

Agradecemos a la UICN-Países Bajos, Alianza para la Conservación de Orquídeas, CRW Giving, nuestros amigos de Basilea Urs Fischer, Heinz Schneider, y Raffaella Chapuis, y a nuestras dedicadas coordinadoras Gabriela Puetate, Piedad Recalde, y Juan Pablo Reyes por mejorar un poco la vida de nuestros vecinos. No podemos hacer conservación efectiva sin la ayuda de nuestros vecinos, y nuestros vecinos necesitan nuestra ayuda también.


Lou Jost, Fundación EcoMinga

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