New glass frog published today from our Manduriacu Reserve!

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Hyalinobatrachium nouns. Click to enlarge. Photo: Jaime Culebras.

[Traduccion en español abajo]

Western Ecuador is exceptionally rich in glass frogs, named because their underside is transparent and their internal organs are clearly visible. Today a group of herpetologists published the descriptions of two new species of glass frogs in the genus Hyalinobatrachium from western Ecuador. These are exceptionally beautiful frogs and the discoverers were very excited to have found them. One species, H. nouns, was found in our Manduriacu Reserve and nearby Los Cedros Reserve, and the other, H. mashpi, was discovered in the nearby Mashpi Reserve. Though the two species look similar to each other, their genetic differences are  large relative to the genetic distances between some other species pairs. They are examples of cryptic diversity that might have gone undetected if no one had bothered to analyze their DNA.

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Frogas A and B are H. mashpi. Frogs C and D are H. nouns. From the original article..

The species found in our reserve, H. nouns, was named in honor of Nouns, a global decentralized organization composed of owners of Nouns characters, which are digital art creations that live on the blockchain. The Nouns organization funds projects that protect the wonders of nature, and their support for EcoMinga has been very important to us.

Juan Manuel Guayasamin (the lead author of the paper) and Jaime Culebras sent me this account of how they found H. nouns:

“In March of 2012, in a field trip as part of a master’s degree program of the Universidad Indoamerica (Ecuador) and UIMP (Spain), a team of students and professors (Mariela Palacios, Jaime Culebras y Juan Manuel Guayasamin) found a beautiful glass frog on a leaf over a little stream in  the Los Cedros Reserve (http://reservaloscedros.org/about/), in the Cordillera de Toisán, Ecuador.”

“At the time it was identified as “Hyalinobatrachium valerioi”, but doubts about the identity stayed with us. Some years later, we found more examples in the Río Manduriacu Reserve (Fundacion EcoMinga), which adjoins Los Cedros Reserve, in several expeditions led by The Biodiversity Group, Fundación Cóndor, Fundación Ecominga, Centro Jambatu, the Universidad San Francisco de Quito (USFQ) y Photo Wildlife Tours. In these trips, during the night,  we heard frog songs in the distance, very distinct from those of the glass frogs previously known from the area (H. valerioi y H. aureoguttatum). We began to think it was possible that we were faced with a new species.”

“Finally, after years of gathering  data, we made various morphological and genetic analyses, which showed that this beautiful frog was indeed new.  The new species, which we named Hyalinobatrachium nouns, is mophologically identical to another species which we also described from the Mashpi Reserve and Tayra Reserve (H. mashpi). Nevertheless we found that the genetic differentiatiom between these two species is 4.6%-4.7%, indicating that the two species are distinct in spite of the very small distance separating the populations (less than 20 km),  20 kms). This shows us once again that the Andes in general, and the Cordillera del Toisán in particular, have a very high level of endemism.”

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Hyalinobatrachium nouns hanging from the underside of a leaf with an egg cluster. Photo: Jose Vieira.

Not much is known about the ecology and behavior of H. nouns, but it is probably similar to that of H. mashpi and other glass frogs in the same genus.  Members of this genus typically sit on the undersides of leaves along steep streams; H. mashpi was mostly 3-14 meters above the ground, makig them very difficult to find. Males of H. mashpi have been found near egg clusters, perhaps guarding them.

Both these new species have tiny ranges in a region where mining is a constant threat. The authors recommend that both species be classified as “Endangered” under the criteria of the International Union for the Conservation of Nature (IUCN). The scientfic paper describing these frogs says this about their conservation status:

“Amphibians are the most threatened Andean vertebrates. Amphibian diversity and endemicity are particularly accentuated in the Andes––roughly 70% of the 1,120 reported species are endemic (CEPF, 2021). The Andes also boasts the highest rate of new amphibian species discoveries of any biogeographic region in South America (Vasconcelos et al., 2019; Womack et al., 2021). Yet, amphibians are particularly susceptible to anthropogenic impacts (Duellman & Trueb, 1994; Lips et al., 2006; Pounds et al., 2006; Scheele et al., 2019), which are immense in the Andes. Currently, only 8% of Andean amphibian species are well-protected (Bax & Francesconi, 2019). An array of human pressures continues to diminish the integrity of Andean terrestrial and freshwater ecosystems (Myers et al., 2000; Knee & Encalada, 2014; Roy et al., 2018; Bax & Francesconi, 2019; CEPF, 2021; Torremorell et al., 2021). As a result, taxonomic groups such as glassfrogs—where a majority of members are endemic to the Tropical Andes, and individual species often have highly restricted distributions—are especially at risk of population declines and extinction (Aguilar et al., 2012; Guayasamin et al., 2019b, 2020; Ortega-Andrade et al., 2021).”

Thanks very much to Juan Manuel Guayasamin, the Biodiversity Group, the Universidad San Francisco de Quito, and the rest of the team for investigating our reserves’ biodiversity and supporting our conservation work! Thanks also to our partner Rainforest Trust (US) which supports our work in the Choco region and which connected us with Nouns DOA, and to World Land Trust for their support of our work in the region as well.

Lou Jost, President, Fundacion EcoMinga

¡Nueva ranita de cristal de nuestra Reserva Manduriacu publicada hoy!

IMG 01 – Hyalinobatrachium nouns. Click para agrandar. Fotografía: Jaime Culebras

El occidente de Ecuador es excepcionalmente rico en ranitas de cristal, nombradas así debido a que su vientre es transparente y sus órganos internos son claramente visibles. Hoy un grupo de herpetòlogos publicaron las descripciones de dos nuevas especies de ranas de cristal en el género Hyalinobatrachium del occidente de Ecuador. Estas son ranas excepcionalmente hermosas y los descubridores estaban muy emocionados de haberlas encontrado. Una especie, H. nouns, fue encontrada en nuestra Reserva Manduriacu y en la cercana Reserva Los Cedros, y la otra, H. mashpi, fue descubierta en la cercana Reserva Mashpi. Aunque ambas especies se ven similares entre sí, sus diferencias genéticas son grandes en relación con las distancias genéticas entre algunos otros pares de especies. Ellas son ejemplo de diversidad críptica que pudo haber pasado desapercibida si nadie se hubiese interesado en analizar su ADN.

IMG 02 – Ranas A y B son H. mashpi. Ranas C y D son H. nouns. Del artículo original.

Las especies encontradas en nuestra reserva, H. nouns, fue nombrada en honor a Nouns, una organización global descentralizada compuesta de dueños de los caracteres Nouns los cuales son creaciones de arte digitales que viven en el blockchain (cadena de bloques). La organización Nouns financia proyectos que protegen las maravillas de la naturaleza, y su aporte a EcoMinga ha sido muy importante para nosotros.

Juan Manuel Guayasamín (el autor principal del artículo) y Jaime Culebras, me enviaron este reporte de como ellos encontraron a H. nouns:

“En Marzo del 2012, en una salida de campo como parte de un programa de masterado de la Universidad Indoamerica (Ecuador) y UIMP (España), un equipo de estudiantes y profesores (Mariela Palacios, Jaime Culebras y Juan Manuel Guayasamín) encontraron una hermosa ranita de cristal en una hoja sobre un pequeño arroyo en la Reserva Los Cedros (http://reservaloscedros.org/about/), en la Cordillera de Toisán, Ecuador.”

“Al momento fue identificada como “Hyalinobatrachium valerioi“, pero las dudas sobre su identidad se quedaron con nosotros. Algunos años después, encontramos más ejemplares en la Reserva Río Manduriacu (Fundación EcoMinga), la cual colinda con la Reserva Los Cedros, en varias expediciones lideradas por The Biodiversity Group, Fundación Cóndor, Fundación Ecominga, Centro Jambatu, la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) y Photo Wildlife Tours. En estas expediciones, durante la noche, escuchábamos a lo lejos los cantos de rana, muy distintos a los de las ranas de cristal previamente conocidas en el área (H. valerioi y H. aureguttatum). Empezamos a pensar que era posible que nos encontráramos con una nueva especie.”

“Finalmente, después de años de recopilación de datos, hicimos varios análisis morfológicos y genéticos, los cuales mostraron que esta hermosa rana en efecto era nueva. La nueva especie, a la cual nombramos Hyalinobatrachium nouns, es morfológicamente idéntica a otra especie que también describimos de la Reserva Mashpi y la Reserva Tayra (H. mashpi). Sin embargo, encontramos que la diferenciación genética entre estas dos especies es 4.6 – 4.7%, lo que indica que ambas especies son distintas a pesar de la muy pequeña distancia que separa las poblaciones (menos de 20 km). Esto nos muestra una vez más que los Andes en general, y la Cordillera del Toisán en particular, tienen un alto nivel de endemismo”.

IMG 03 – Hyalinobatrachium nouns colgando del envés de una hoja con un grupo de huevos. Fotografía: José Vieira

No se conoce mucho sobre la ecología y comportamiento de H. nouns, pero es probablemente similar a aquella de H. mashpi y otras ranas de cristal en el mismo género. Miembros de este género típicamente se posan en el e​nvès de las hojas a lo largo de arroyos empinados; H. mashpi se encontraba mayormente a 3-14 metros sobre el suelo, haciéndolas muy difìciles de encontrar. Los machos de H. mashpi han sido encontrados cerca de grupos de huevos, tal vez cuidándolos.

Ambas especies nuevas tienen pequeños rangos en una región donde la minería es una amenaza constante. Los autores recomiendan que ambas especies sean clasificadas como “En Peligro” bajo los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El artículo científico describiendo estas ranas dice lo siguiente sobre su estado de conservación:

“Los anfibios son los vertebrados andinos más amenazados. La diversidad de anfibios y su endemismo son particularmente marcados en Los Andes — aproximadamente el 70% de las 1120 especies reportadas son endémicas (CEPF, 2021). Los Andes también cuentan con la tasa más alta de descubrimientos de nuevas especies de anfibios de cualquier región biogeográfica en América del Sur (Vasconcelos et al., 2019Womack et al., 2021). sin embargo, los anfibios son particularmente susceptibles a los impactos antropogénicos (Duellman & Trueb, 1994Lips et al., 2006Pounds et al., 2006Scheele et al., 2019), los cuales son inmensos en los Andes. Actualmente, solo el 8% de las especies de anfibios andinos estan bien protegidos. (Bax & Francesconi, 2019). Una serie de presiones humanas continúa disminuyendo la integridad de los ecosistemas andinos terrestres y de agua dulce  (Myers et al., 2000Knee & Encalada, 2014Roy et al., 2018Bax & Francesconi, 2019CEPF, 2021Torremorell et al., 2021). Como resultado, los grupos taxonómicos como las ranitas de cristal -donde la mayor parte de los miembros son endémicos de los Andes Tropicales, y las especies individuales a menudo tienen distribuciones altamente restringidas- están especialmente en riesgo de disminución de la población y extinción (Aguilar et al., 2012Guayasamin et al., 2019b2020Ortega-Andrade et al., 2021).”

Muchas gracias a Juan Manuel Guayasamín, The Biodiversity Group, la Universidad San Francisco de Quito, y el resto del equipo ¡por investigar la biodiversidad de nuestras reservas y apoyar nuestro trabajo de conservación!

Lou Jost, Presidente, Fundación EcoMinga.

Traducción: Salomé Solórzano-Flores

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