A walking fish from our Rio Anzu Reserve

Armored catfish. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

Armored catfish. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

Sometimes people think evolution only happened in the past. A species of fish evolved legs hundreds of millions of years ago and these eventually evolved into land mammals. Much later, some land mammals re-entered the water and these evolved into whales, etc. Skeptics about evolution often ask why we don’t see the same thing happening today. Or, what good is a half-fin, half-leg? But in fact everything is always evolving, even today, and we do see all kinds of transitional forms in our current world, just as we do in the fossil record. We see mammals today with a wide spectrum of adaptations for water, for example. Polar bears, otters, beavers, hippos, seals, and sea lions show all stages of adaptation to water, from very rudimentary to exquisite, with feet and ears and other body parts nicely covering the range between those of typical land mammals and typical fully-aquatic ones. Similarly there are many fish today that have a range of transitional features giving them some ability to move on land.

Armored catfish detail. Note spiky fish hairs on the tips of the enlarged spines of the pectoral fins.  Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

Armored catfish detail. Note spiky fish hairs on the tips of the enlarged spines of the pectoral fins. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

This armored catfish found in our Rio Anzu Reserve is a weird example. It has four modified fins that give the fish support as it climbs on rocks near water. Note the hair-like spiky growths near the tips of the fish’s pectoral fins. If the world were not already populated with terrestrial tetrapods, these fish might have evolved in the future to fill the vacant niches on land.

Detail of "hairs" on the spine of the pectoral fin. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

Click to enlarge. Detail of “hairs” on the spine of the pectoral fin. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

The fish’s mouth does most of the work, though, acting as a suction cup that keeps the fish attached to the rock.

Armored catfish underside closer. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

Armored catfish underside closer. Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga.

These things can climb near-vertical surfaces:

http://news.nationalgeographic.com/2015/05/150506-cave-climbing-fish-animals-science-ecuador/

It grazes on algae, with a rasping mouth. like a snail’s.

This fish was found during a fish investigation of our Rio Zunac and Rio Anzu reserves by Ernesto Rodríguez, partly supported by a science grant from Henri Botter and Ardy van Ooij. When I get the final report of this investigation I’ll post more fish pictures, something we don’t often get on this blog!

Lou Jost

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Un pez que camina de nuestra Reserva Río Anzu
 
IMG – Bagre blindado. Fotografía: Luis Recalde/EcoMinga
 
A veces las personas creen que la evolución solo ocurrió en el pasado. Una especie de pez evolucionó cientos de patas millones de años atrás y estas eventualmente evolucionaron en mamíferos de tierra. Más tarde, algunos mamíferos de tierra reingresaron al agua y estos evolucionaron en ballenas, etc. Escépticos en evolución a menudo preguntan porque no vemos la misma cosa pasando ahora. O ¿de qué sirve una media aleta, media pierna? Pero, de hecho, todo está siempre evolucionando, incluso hoy, vemos todo tipo de formas de transición en nuestro mundo actual, tal como lo hacemos en el registro fósil. Vemos mamíferos hoy con un amplio espectro de adaptaciones para el agua, por ejemplo. Osos polares, nutrias, castores, hipopótamos, focas, y leones marinos muestran todos los estados de adaptación al agua, de muy rudimentario a exquisita, con patas y oídos y otras partes del cuerpo que cubren muy bien el rango entre los típicos mamíferos terrestres y los típicos completamente acuáticos. De manera similar, hoy en día hay muchos peces que tienen una variedad de características de transición que les dan cierta capacidad para moverse en tierra. 
 
IMG – Detalle de bagre blindado. Observe los pelos puntiagudos de los peces en las puntas de las espinas agrandadas de las aletas pectorales. Fotografía: Luis Recalde / EcoMinga
 
Este bagre blindado encontrado en nuestra Reserva Río Anzu es un ejemplo extraño. Tiene cuatro aletas modificadas que le dan al pez soporte mientras trepa por las rocas cercanas al agua. Tenga en cuenta los crecimientos puntiagudos similares a pelos cerca de las puntas de las aletas pectorales de los peces. Si el mundo no estuviera ya poblado por tetrápodos terrestres, estos peces podrían haber evolucionado en el futuro para llenar los nichos vacíos en la tierra. 
 
IMG – Click para agrandar. Detalle de “pelos” en la espina de la aleta pectoral. Fotografía: Luis Recalde/EcoMinga
 
Esta boca de pez hace la mayor parte del trabajo, actuando como una ventosa que mantiene al pez adherido a la roca. 
 
IMG – Más cerca de la parte inferior del bagre blindado. Fotografía: Juan Pablo Reyes / EcoMinga.
 
Estas cosas pueden trepar superficies casi verticales: 
 
 

 

Se alimenta de las algas, con la boca áspera, como la de un caracol. 
 
Este pez fue encontrado durante una investigación de peces en nuestras Reservas Río Zuñac y Río Anzu por Ernesto Rodríguez, en parte apoyado por una beca científica de Henri Botter y Ardy van Ooij. Cuando obtenga el informe final de esta investigación, publicaré más imágenes de peces, algo que no solemos encontrar en este blog. 
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducciones: Salomé Solórzano-Flores