Spectacled Bear close encounter in our Rio Zunac Reserve

Dinner guest in the Rio Zunac Reserve. Video by Alyssa Kullberg.

[Vea traduccion en Espanol abajo]

Two weeks ago we posted our reserve guard Santiago Recalde’s video of a close encounter with a fearless Mountain Tapir (Tapirus pinchaque) in our Rio Zunac Reserve. Last week Santiago returned to the same reserve with Alyssa Kullberg, a Fulbright Scholar who has just arrived here to spend the next nine months studying our new Magnolia species. They have just come back from the reserve this evening with news of their an astounding encounter with another of our large mammals, a Spectacled Bear (Tremarctos ornatus).

Alyssa told me that during the whole 4 hour hike from the roadhead to our very remote research station, they were seeing fresh Mountain Tapir, Spectacled Bear, and Puma tracks on the trail. They stayed a week in the reserve, and one day, while they were in the forest, a Spectacled Bear entered the station and stole some food. Later, while Alyssa and Santiago were eating dinner, the bear came back for more food, and approached the station quite closely (even though Alyssa and Santiago were loudly conversing) until it caught their scent. Even after catching their scent, the bear did not seem very frightened, as it paused to think about eating a young palm tree next to the trail.

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Spectacled Bear coming to share dinner with Alyssa and Santiago. Note the Magnolia buds on the table in the foreground; most neotropical Magnolia species open only at night, so we have to collect the buds and care for them until nightfall. Photo: Alyssa Kullberg.

While we have seen tracks around the cabin before, and have had some minor bear damage in the past, this is the first time a bear has been this bold. We may be the victims of our own success in protecting this reserve– the animals are losing their fear of humans, so we may be heading for the kinds of bear problems that are common in North American national parks. We will try to be extra careful to protect our food, though this will not be easy. In any case, I’d rather have this problem than the problem of not having bears!

Lou Jost, EcoMinga Foundation

Encuentro cercano con un oso de anteojos en nuestra Reserva Rio Zuñac
Hace dos semanas posteamos un video de nuestro guardia Santiago Recalde acerca de un encuentro cercano con un tapir de montaña sin miedo en nuestra Reserva Rio Zuñac. La semana anterior regresamos a la misma reserva con Alyssa Kullberg, una becaria Fullbright que ha llegado aquí para invertir los siguientes nueve meses estudiando nuestra nueva especie de Magnolia. Han venido de regreso a la reserva esta tarde con noticias de su sorprendente encuentro con otro de nuestros grandes mamíferos, un oso de anteojos (Tremarctos ornatus).
Alyssa me dijo que durante las 4 horas de caminata desde la cabeza del camino hasta nuestra estación de investigación remota, vieron un Tapir de Montaña, un Oso de Anteojos, y caminos de Puma en el camino. Estuvieron una semana en la reserva , y un día, mientras estaban en el bosque, un Oso de Anteojos entró a la estación y robó algo de comida. Después, Alyssa y Santiago estaban comiendo la cena, el oso vino de regreso por mas comida, y se acercó bastante a la estación (a pesar de que Alyssa y Santiago conversaban en voz alta) hasta que atrapó su aroma. Incluso después de atrapar el aroma, el oso no se veía muy asustado, mientras se detenía a pensar en comer una palmera joven al lado del sendero.
Oso de anteojos ingresando para compartir la cena con Alyssa y Santiago. Tomar en cuenta que los brotes de Magnolia en la tabla en el suelo; muchas especies de Magnolias neotropicales se abren solo en la noche, así que tenemos que colectar los brotes y preocuparnos por ellos hasta que caiga la noche. Fotografía: Alyssa Kullberg.
Si bien hemos visto algunas pistas alrededor de la cabina antes, y hemos tenido daños menores en el pasado, esta es la primera vez que un oso de anteojos ha sido tan audaz. Es posible que seamos víctimas de nuestro propio éxito en la protección de esta reserva: los animales están perdiendo el miedo a los humanos, por lo que es posible que nos enfrentemos a los problemas de osos que son comunes en los parques nacionales de America del Norte. Intentaremos tener mucho cuidado en proteger nuestros alimentos, aunque esto no será fácil. En cualquier caso, ¿preferiría tener este problema que el problema de no tener osos!
Lou Jost, Fundación EcoMinga.
Traducción: Salomé Solórzano Flores

 

 

Mountain Tapir close encounter

 

Our pair of Black-and-chestnut Eagles (Spizaetus isidori) has been nesting again in our Rio Zunac Reserve. The Peregrine Fund has hired two of our guards’ family members, Abel Recalde and Andi Salazar, to monitor this nest and record details of prey items, etc. We’ll report on that data after the Peregrine Fund finishes analyzing it.

A few days ago, as Abel climbed the trail to the nest, he encountered a completely tame Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). This endangered mammal is a special treat to see. He excitedly pulled out his cell phone and made the video posted above at close range. It is strong evidence that our wardens are doing a good job; our animals are loosing their fear of humans, because no one hurts them anymore.

By the way, the eagles successfully fledged a baby this year!

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Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) baby, Generation 2018. Photo: Abel Recalde and Andi Salazar,  Peregrine Fund

Lou Jost. EcoMinga Foundation

Pigs!

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White-lipped Peccaries in our Cerro Candelaria Reserve. Photo: Santiago Recalde/EcoMinga.

[Traduccion a Espanol abajo]

My colleagues and I have been exploring what is now the Naturetrek and Cerro Candelaria Reserves for decades, and the El Placer community has been exploring it for a century. We thought we knew all the large mammal species that could be found there. But a few weeks ago our wardens were astonished to find a large herd of White-lipped Peccaries (Tayassu pecari) in our Cerro Candelaria Reserve. These are very large and rowdy wild pigs, much larger than the more common Collared Peccary (Pecari tajacu). Collared Peccaries are known from cloud forests and paramos near Banos, but these White-lipped Peccaries are much more at home in Amazonian rainforests, and this new record from Cerro Candelaria Reserve is near the highest elevation ever recorded for the species.

White-lipped Peccaries in our Cerro Candelaria Reserve. Video: Santiago Recalde/EcoMinga.

Subsequent interviews with  the local people revealed that this herd had come through our Naturetrek Reserve from the foothill forests farther to the east, near Rio Negro and Cumanda, where biologists from the Universidad Estatal Amazonica (including our manager Juan Pablo Reyes) had earlier detected a population using camera traps.

These are challenging animals to conserve, because they range very widely. They tend to get into trouble with humans.  This herd apparently destroyed a neighbor’s crop field in a single hour, and when the owner tried to chase them out, they reacted aggressively. In the Amazon they often travel in herds of 200 or more, and such herds have been known to kill even jaguars in defense of their young.  I’ve occasionally had to climb trees to escape those Amazonian herds.

I’ve heard that fourteen of the pigs in this herd have been shot and eaten when they were off our reserve. This rate of attrition is not sustainable, but it will be very hard to control. The herd certainly won’t stay on our reserves, because we have very little area at low enough elevations. They may get themselves into trouble with humans, but on the other hand they may head deep into the jungle, far from hunters, returning only periodically.

A few years ago, in the lowland Amazonian rainforests of Peru, I filmed a herd of White-lipped Peccaries feeding at a clay salt lick:

White-lipped Peccaries in Peru. Video: Lou Jost

We have salt licks here in our reserves too. Maybe some day we will be treated to a sight like this here!

Lou Jost

EcoMinga Foundation

 

Cerdos
Mis colegas y yo hemos estado explorando lo que ahora son las Reservas Naturetrek y Cerro Candelaria por décadas, y la comunidad El Placer ha estado explorandola por un siglo. Pensamos que conocíamos todas las grandes especies de mamíferos que se podrían encontrar por aquí. Pero hace unas pocas semanas, nuestros guardias se sorprendieron al encontrar una gran piara de Pecaríes de Labio Blanco (Tayassu pecari) en nuestra Reserva Cerro Candelaria. Estos son cerdos salvajes muy grandes y ruidosos, mucho más grandes que el Pecarí de Collar (Pecari tajacu). Los pecaríes de collar son conocidos de los bosques nublados y páramos cerca de Baños, pero este Pecarí de Labio Blanco se encuentran mucho más en casa en las selvas amazónicas, y este registro de la Reserva Cerro Candelaria está cerca de las elevaciones más altas alguna vez registradas para la especie.
Entrevistas subsecuentes con la gente local reveló que esta piara ha venido de nuestra Reserva Naturetrek de los bosques de las estribaciones más al este, cerca de Rio Negro y Cumanda, donde los biólogos de la Universidad Estatal Amazónica (incluyendo nuestro gerente Juan Pablo Reyes) ha detectado tempranamente una población usando cámaras trampa.
Aquí hay animales desafiantes para conservar, porque varían mucho. Tienden a meterse en problemas con los humanos. Aparentemente, esta manada destruyó un campo de cultivo vecino en una hora, y cuando el dueño intentó expulsarlos, reaccionaron agresivamente. En el Amazonas a menudo viajan en manadas de 200 o más, y se sabe que tales manadas incluso matan jaguares en defensa de sus crías. De vez en cuando he tenido que trepar árboles para escapar a estas piaras Amazónicas.
He escuchado que 14 de los cerdos en esta piara han sido disparados y comidos cuanto estuvieron fuera de nuestra reserva. Esta tasa de deserción no es sustentable, pero será muy difícil de controlar. La piara ciertamente no permanecerá en nuestras reservas, porque tenemos muy poca área a elevaciones lo suficientemente bajas. Pueden meterse en problemas con los humanos, pero por otro lado, pueden adentrarse en la jungla, lejos de los cazadores, regresando solo periodicamente.
Hace unos pocos años, en las tierras bajas de la selva amazónica del Perú, filmé una piara de Pecaríes de Labio Blanco alimentandose con una sal de arcilla:
Tenemos sal de arcilla aquí en nuestra reserva también. Tal vez un día seremos tratados aquí con algo así.
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano- Flores

 

Semana de Dantas/ Tapir Week

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Con el fin de dar a conocer las experiencias, aciertos, errores y problemáticas que implica la investigación y conservación del tapir de montaña, esperamos juntar a especialistas de varios proyectos para brindar un ciclo de conferencias y exposiciones iniciando el día 9 de mayo, fecha establecida como el día nacional del Tapir en el Ecuador, durante el Taller de validación para la estrategia nacional para la conservación del tapires en el Ecuador; adicionalmente se realizará la exhibición de fotografías, y videos en una jornada de difusión para las comunidades locales.-  Juan Pablo Reyes

[Editor’s note: This is Tapir Week and our reserve manager, Juan Pablo Reyes, who studies the Mountain Tapir (Tapirus pinchaque), and other specialists have organized the following activities to promote awareness and conservation of tapirs. All are invited. Talks will be in Spanish.  This week we also have an exciting announcement to make about the conservation of our local Banos-area Mountain Tapirs…stay tuned! – Lou Jost]

CRONOGRAMA

9 de mayo Instituto de Biodiversidad. Parque la Carolina Rumipamba y Shyris

14:30-15:00   Biólogo Luis Sandoval. Experiencias con el tapir del pantanal Brazil.

15:00-15:30.   Biólogo Armando Castellanos. Nueva información sobre el tapir de montaña

15:30-16:00. 11 años del Proyecto Conservación del Tapir de montaña PCTA. Juan Pablo Reyes

10 de mayo Universidad Estatal Amazónica

16:00   La Danta de montaña en el Corredor Ecológico Llanganates Sangay. Juan Pablo Reyes

16:30  Evaluación socio ambiental de la cuenca alta del río Pastaza y Subcuenca del río Anzu. Andrés Tapia o Ruth Arias.

17:00 presentación de videos y fotos del tapir andino

11 de mayo, Fundación Oscar Efrén Reyes 12 de noviembre y Luis A. MArtinez y Ciudad de Baños Tungurahua

10:00 Exposición de fotos, videos y experiencias investigando el tapir

Exposición Itinerante tráfico de vida silvestre Instituto Nacional de Biodiversidad

 

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Big cats in the Dracula Reserve

SnapShot(4)Puma photographed by our camera trap!

 

Male puma scent-marking in our Dracula Reserve.  (Ignore the date stamp, it was not properly set.)

Last month, as part of our investigation of land we are trying to purchase for our Dracula Reserve (sponsored by the Orchid Conservation Alliance, Rainforest Trust, University of Basel Botanical Garden, and their individual donors), Javier Robayo, Juan Pablo Reyes, Jorge Brito, and Hector Yela set up camera traps to observe the hidden mammal fauna of the area under consideration. As we have seen in our earlier camera trap operations about 14 km to the south, these forests are full of life that is never seen by humans. In the above video, a healthy male puma (Felis concolor) visits our banana baits and  makes a scent mark right in front of the camera. This is the same male that we had filmed in our earlier operation, confirming that all these properties are ecologically inter-connected.  We need to maintain their connectivity by linking our existing blocks of properties, and this is one of our current priorities here.

Next, the banana baits were visited by a forest rodent called an agouti, who sniffs the puma urine. This is probably the stuff of nightmares for a defenseless agouti.

The next visitor was a well-fed female puma, clearly very interested in the scent of the male.

There were also several other visitors to the banana baits, as well as animals passing through accidentally. The most interesting were several unusually patterned squirrels; we are not completely certain of their identity:

There were also a few birds, like this group of Dark-backed Wood-Quail (Odontophorus melanotus), a Choco endemic species:

Another passer-by was a Rufous-breasted Ant-Thrush (Formicarius rufipectus) who was captured in reflected infrared in near-darkness:

This is what the ant thrush looks like:158271066.Q9wtg8ln.RufousbreastedAntthrush

Rufous-breasted Ant-Thrush. Photo: Roger Ahlman.

Quite a busy spot! Please help us protect it by donating to our sponsors:

Orchid Conservation Alliance

Rainforest Trust

University of Basel Botanical Garden,

Lou Jost, EcoMinga Foundation