Jaguar season?

Last week we featured our first personal encounter with a jaguar in the Rio Anzu. Today we have just received an amazing set of camera-trap photos of a mother and cub jaguar (Panthera onca) from our friends at Sumak Kawsay In Situ Reserve, near our own Rio Anzu Reserve. I’m not sure but last week’s individual seems to be different from this adult. I will let the images speak for themselves:



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Sumak Kawsay is part of a mosaic of private reserves in the Rio Anzu (including our own Rio Anzu Reserve) which we are trying to unite through purchases of forest corridors between them. This is part of our “Anzu-Zunac Bridge” project, supported by the Rainforest Trust and World Land Trust. These jaguars are among the many reasons why this project is important.

These photos are from a camera trap that is part of Gorki Rios-Alvear’s research project on the connectivity of the Corredor Ecologico Llanganates Sangay. which includes the Rio Anzu area. Thanks to Alex Bentley of Sumak Kawsay for sending us these photos.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

The mysterious Bush Dog (Speothos venaticus)

Camera trap video by our friends and neighbors at Merazonia

[Traduccion al español abajo]

Neotropical rainforest mammals are notoriously hard to spot in the complex and dense vegetation. Predators are particularly stealthy, and thinly distributed as well. Cats are famous for their invisibility: I’ve only seen a jaguar once in 40 years of tropical fieldwork, and the puma still eludes me even though it is known to exist in nearly every place I have ever been. But the two rainforest dog species, the Bush Dog (Speothos venaticus) and the Short-eared Dog (Atelocyon microtis), reach another level of invisibility; they are almost mythical beasts. Almost no one ever sees them. A testament to the difficulty of spotting one of these is that the Bush Dog was first described by Peter Lund in 1839 from a fossil. Only later did European scientists realize that the ghostly animal still haunted the Amazon forests. Though I did once catch a glimpse of a Short-eared Dog in the Amazon, I have never seen the Bush Dog in the wild, nor has any other local observer. Our local wardens, who are extremely good naturalists, had never even known of its existence.

Speothos venaticus type 1839 Hansen

The actual fossil skull that Peter Lund discovered and used as the basis for his description of Speothos venaticus. Photo: PhD thesis by Kasper Lykke Hansen

Yet here they were, living unseen in the Rio Anzu watershed, silently going about their business. We had no idea they were here. Finally in 2020 some of them were caught by an automated camera trap of the wildlife rescue center, Merazonia, near our Rio Anzu Reserve. This is an extraordinary event in itself, but  the camera traps at Merazonia caught them two more times in the same general area during the following two years.They have accumulated about 9000 camera-days to get these three detections, so they have an average of about one detection per 3000 camera-days.

This is typical of Bush Dog detections by camera traps. Bush Dogs everywhere have an extremely low detection rate, much lower than jaguars for example. In the province of Minas Gerais en Brazil, where the Bush Dog was originally discovered by Lund, the species was thought to be extinct for decades, but a footprint was discovered in 2005. This sparked a World Wildlife Fund effort to photograph it with camera traps, but it took seven years of effort to finally photograph one with a camera trap. In Costa Rica, at the northern limit its range, a recent study estimated that it would take 2500 camera-days (number of cameras per day, multiplied by the number of days the cameras were running) to have a  50-50 chance of photographing one. In a large park in southern Costa Rica it took 2376 camera-days to capture two shots (one detection per 1000 camera-days). For comparison, in the same period at that site, about 13 jaguar pictures were made by the same cameras. In the rainforests of  Panama, in 32000 camera-trap days only 11 detections of Bush Dogs were made, for a detection rate of one per 3000 camera-days, the same detection rate as at Merazonia

Bush Dogs often travel in small groups of up to ten animals, and are the most social of all the native Neotropical dog species. They hunt mostly large forest rodents. Both males and females place scent-marks on trees as they move through the forest. With the permission of Frank Weijand, head of Merazonia, I’ve enlarged the Merazonia video and slowed it down to half-speed, so you can see the way that all three individuals (presumably two males and a female) diligently mark the same foreground tree. Note also that one individual has a darker body while the others have rusty coats.


These dogs weigh between 5 and 8 kg (11-18 pounds). Pre-Hispanic Amazonian native people apparently domesticated these Bush Dogs before the introduction of our common domestic dog. Alfred Russell Wallace, describing his personal observations of Amazonian mammals in 1889, mentioned the presence of a “wild dog, or fox, of the forests; it hunts in small packs; it is easily domesticated, but is very scarce.” This probably refers to the Bush Dog since it is the only Amazonian native dog species that hunts in small packs. There are also reports that Bush Dogs may have been raised for food by indigenous people, and perhaps may even have been traded with cultures as far away as the Caribbean islands in pre-Columbian times, though the evidence for this is weak.

However, in the Amazonian villages that I have been able to stay in (belonging to the Kichua, Shuar, and Huaorani cultures), I did not see or hear of any present-day domesticated Bush Dogs (though I did not specifically ask about them either).

It may be difficult for Bush Dogs to co-exist with domestic dogs, because Bush Dogs seem to be very sensitive to diseases hosted by domestic dogs . Given the large populations of feral dogs in many areas, including the Rio Anzu watershed, this is probably the single biggest threat to long-term Bush Dog survival.

Evolutionary history of the Bush Dog

There were no dogs in South America during its “island” days (70 million years ago to about four million years ago). Dogs arrived, along with many other groups (like bears, tapirs, deer, pigs, camelids, pit vipers, and many others), around 3-4 million years ago when a land bridge first connected North and Central America to South America.

Biologists have long assumed that dogs had diversified in North and Central America before the appearance of the land bridge, and that multiple dog lineages then crossed the land bridge into South America and continued to diversify. However, this year (2022) biologists discovered that ALL the South American dog species (Maned Wolf, Short-eared Dog, Bush Dog, Crab-eating Fox, and others) are the result of local diversification in South America from a single common ancestor that crossed the land bridge 3.5-4 million years ago! It demonstrates the evolutionary plasticity of the dog genome and the potential speed of evolution.

These and other earlier results also reveal that the closest relative of the short-legged hyper-carnivoroous Bush Dog is not the other Neotropical rainforest dog, the similar-looking Short-eared Dog (Atelocynus microtis ), as had long been thought, but rather the big long-legged mostly frugivorous Maned Wolf (Chrysocyon brachyurus) of the savannahs of southern South America. Appearances can be deceptive!



The Short-eared Dog, Atelocynus microtis, is the only other neotropical rainforest dog beside the Bush Dog. Even though it looks much  like the Bush Dog, the Maned Wolf is a much closer relative to the Bush Dog. Appearances can be deceiving. Photo: Igor de le Vingne – Own work, CC BY-SA 4.0,


Maned Wolf Chrysocyon.brachyurus

The Maned Wolf, Chrysocyon brachyurus, from the savannahs of Brazil and neighboring countries, is the closest living relative to the Bush Dog. Photo: sarefo – Own work, CC BY-SA 3.0,

A note on the Danish paleontologist, zoologist, and archaeologist Peter Lund (1801-1880)

Besides discovering the fossil Bush Dog (see photo above of the very skull that he excavated), Peter Lund is also the first European to find the living Bush Dog, a few years later, but he did not recognize the two animals as the same, and established the genus Icticyon for the living Bush Dog. Since Speothos was published before Icticyon, it has priority by the rules of scientific nomenclature. so we use that name rather than Icticyon.


I think this is the first painting a Bush Dog. It was made by Peter Andreas Brandt in Lagao Santa, MInas Gerais, Brazil, where he was acting as the scientific illustrator for Peter Lund. Lund discovered the first fossil Bush Dog and, shortly after, the first living Bush Dogs. Perhaps these painted individuals were the very ones that Lund used for his scientific description of the live animal.

Lund also discovered fossils of a much bigger and more robust bush dog, Speothos pacivorus, This powerful animal became extinct only about 11000-12000 years ago! The Amazon might have been be a dangerous place for humans when they were around.

Speotos pacivorus

An extinct bush dog species, Speothos pacivorus, was a strong and heavily-built animal. It became extinct just 11000-12000 years ago. Photo credit;

Lund spent many years excavating the caves of Minais Gerais. Besides the Bush Dogs he discovered there, he also discovered the famous Sabre-toothed Cat in these caves, and he also found human remains. He was the first scientist to discover that humans lived alongside such extinct animals. At the time, the world’s greatest authorities, such as Cuvier, believed in “catastrophes” which eliminated all species of an epoch, after which the world was repopulated by the creation of a new fauna. This belief is probably what kept Lund from realizing that his fossil Bush Dog  Speothos venaticus and his living Bush Dog Ixicyon were the same species. According to the theory of the time, they could not be the same. But eventually his discoveries began to erode these scientific and religious beliefs. Deeply conflicted, he was confused but confident of his conclusions about the coexistence of humans and extinct animals, which was considered impossible by most scientists of the time. He wrote in a letter to a friend:

“On the other hand, I cannot deny that aspects of earlier points, which I believed to have been established, have been covered by new darkness, and what I thought had been clarified has not been fully illuminated. This refers, for example, to the… important issue concerning the circumstances of the succession of ages and the identification of species, and the question not least of the separating line between them. The latter became for me totally obscure. I observe several extinct species, like the ones I discovered, below that line towards the present, and several of the species of the present move over it towards the past. … This year I was lucky to find [human] remains under different conditions, which for me leave no doubt that they have witnessed the end of at least five species of mammals.”—- Peter Lund, as translated from the Portuguese by Google Translate, with some “corrections” (I hope) from me.

Lund was so conflicted by his discoveries that he never returned to his caves. The story is told (in Portuguese) by Pedro Ernesto De Luna Filho (2007), Peter Wilhelm Lund: His scientific investigations and the reason he suddenly stopped his research. The above letter (in Portuguese) is taken from de Luna’s thesis article. I wish I knew Portuguese, though Spanish is almost good enough to understand it.

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Lund’s neighborhood in Lagao Santa, Brazil, painted by Peter Brandt around 1840. Lund lived in Brazil until his death in 1880.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Titulo original: The mysterious Bush Dog (Speothos venaticus)


El misterioso Zorro Vinagre (Speothos venaticus)

VIDEO 01 – Video de cámara trampa hecho por nuestros amigos y vecinos Merazonia

Los mamíferos del bosque lluvioso neotropical son notablemente difíciles de observar en la compleja y densa vegetación. Los depredadores son particularmente cautelosos, así como finamente SINONIMO AQUI distribuidos. Los felinos son famosos por su invisibilidad. Solo he visto un jaguar por única vez, en 40 años de trabajo de campo en los trópicos, y el puma todavía me elude incluso aunque se sabe que se distribuye en casi todo lugar en el que he estado alguna vez. Pero las dos especies de perros de bosque lluvioso, el Zorro Vinagre (Speothos venaticus) y el Zorro de Orejas Cortas (Atelocyon microtis), llegan a otro nivel de invisibilidad; ellos son bestias casi míticas. Casi nadie las ve. Un testimonio de la dificultad de encontrar uno de estos es que el Zorro Vinagre fue descrito por primera vez en 1839, a partir de un fósil. Solo después los científicos europeos descubrieron que el animal fantasmal todavía cazaba en los bosques amazónicos. Aunque una vez alcancé a vislumbrar un Zorro de Orejas Cortas en la Amazonía, nunca había visto el Zorro Vinagre en la naturaleza, ni lo había visto cualquier otro observador local. 

IMG 01 – El cráneo fósil que Peter Lund descubrió y utilizó como base para su descripción de Speothos venaticus. Fotografía: Tesis de PhD de Kasper Lykke Hansen.

Sin embargo, aquí están, viviendo sin ser vistos en la cuenca del Río Anzu, ocupándose en silencio de sus asuntos. No teníamos idea de que estaban aquí. Finalmente, en 2020, algunos de ellos fueron captados por una cámara trampa automática del centro de rescate de vida silvestre, Merazonia, cerca de nuestra Reserva Río Anzu. Este es un evento extraordinario por sí mismo, pero las cámaras trampa en Merazonia los atraparon, dos veces más, en la misma zona general durante los siguientes dos años. Ellos han acumulado cerca de 9000 días-cámara para conseguir estas tres detecciones, así que tienen un promedio de una detección por cada 3000 días-cámara.

Esto es típico de la detección de Zorros Vinagre por cámaras trampa. Los Zorros Vinagre tienen una tasa de detección extremadamente baja, mucho más baja que los jaguares, por ejemplo. En la provincia de Minas Gerais en Brasil, donde los Zorros Vinagre fueron originalmente descubiertos por Lund, se creyó que la especie estaba extinta por décadas, pero una huella fue descubierta en 2005. Esto resultó en un esfuerzo del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) para fotografiarlo con cámaras trampa, pero tomó siete años de esfuerzo para finalmente fotografiar uno con una cámara trampa. En Costa Rica, en el extremo norte de su área de distribución, un estudio reciente estimó que pudo haber tomado 2500 días-cámara trampa (número de cámaras por día, multiplicado por el número de días que las cámaras estuvieron rodando) para tener una oportunidad 50-50 de fotografiar uno. En un gran parque al sur de Costa Rica, tomó 2376 días-cámara para capturar dos disparos (una detección por cada 1000 días-cámara). En comparación, en el mismo periodo en ese lugar, cerca de 13 imágenes de jaguares fueron realizadas por las mismas cámaras. En los bosques lluviosos de Panamá, en 32000 días-cámara trampa solo se realizaron 11 detecciones de Zorros Vinagre, por una tasa de detección de 1 por cada 3000 días-cámara, la misma tasa de detección que en Merazonia. 

Los Zorros Vinagre a menudo viajan en pequeños grupos de no más de 10 animales, y son de las especies de canido más sociales de todas las especies de perros neotropicales nativos. Ellos cazan en su mayoría a grandes roedores del bosque. Tanto machos como hembras colocan marcas de olor en árboles a medida que se mueven a través del bosque. Con el permiso del jefe de Merazonia, Frank Weijand, he alargado el video y lo he reducido a la mitad de la velocidad, de modo que se puede observar la forma en que los tres individuos (presumiblemente dos machos y una hembra), marcan diligentemente el mismo árbol del primer plano. Observe también que un individuo tiene un cuerpo negro mientras los otros tienen pelaje rufo.

VIDEO 02– Video de Zorros Vinagre de Merazonia

Estos perros pesan entre 5 y 8 kg (11-18 libras). Las personas nativas prehispánicas amazónicas aparentemente domesticaron estos Zorros Vinagre antes de la introducción de nuestros perros domésticos comunes. Alfred Russel Wallace describiendo sus observaciones personales de los mamíferos amazónicos en 1889, menciono la presencia de “un perro salvaje, o zorro, de los bosques; caza en grupos pequeños; es fácilmente domesticado, pero es muy escaso”. Esto probablemente se refiere a los Zorros Vinagre ya que es la única especie de cánido nativo amazónico que caza en grupos pequeños. También hay informes de que los Zorros Vinagre podrían haber sido criados con alimento por los indígenas, y tal vez incluso haber sido comercializados con culturas tan lejanas como las islas caribeñas en tiempos precolombinos, aunque la evidencia para esto es poco convincente. 

Sin embargo, en los pueblos amazónicos en los que he podido estar (pertenecientes a las culturas Kichwas, Shuar y Huaorani), no he visto ni presenciado ninguna de los Zorros Vinagre domesticados al día de hoy (aunque tampoco pregunté específicamente sobre ellos).

Puede ser difícil para los Zorros Vinagre coexistir con perros domésticos, porque los Zorros Vinagre parecen ser muy sensibles a las enfermedades hospedadas por los perros domésticos. Dadas las grandes poblaciones de perros ferales en varias áreas, incluyendo la cuenca del Rio Anzu, esta es probablemente la única gran amenaza para la supervivencia a largo plazo de los Zorros Vinagre.

Historia evolutiva de los Zorros Vinagre

Durante los días de “isla” no hubo perros en Suramérica (De 70 a 4 millones de años atrás). Los perros llegaron, junto con muchos otros grupos (como osos, tapires, venados, cerdos, camélidos, víboras venenosas, y muchos otros), alrededor de 3-4 millones de años atrás cuando un puente de tierra conectó Norte y Centroamérica a Suramérica. 

Los biólogos han asumido por largo tiempo que los perros han diversificado en Norte y Centroamérica antes de la aparición del puente de tierra, y que los múltiples linajes de perros entonces cruzaron el puente de tierra a Suramérica y continuaron diversificándose. Sin embargo, este año (2022) algunos biólogos descubrieron que TODAS las especies de perro suramericanas (Aguará Guazú, Zorro de Orejas Cortas, Zorro Vinagre, Zorro Cangrejero, entre otros) son el resultado de la diversificación local en Suramérica de un único ancestro común que cruzó el puente de tierra ¡hace 3.5 a 4 millones de años atrás!  Demuestra la plasticidad evolutiva del genoma del zorro y la velocidad de la evolución. 

Estas y otros resultados anteriores también revelan que el pariente más cercano del Zorro Vinagre no es el otro cánido neotropical de bosque Amazonico, el parecido Zorro de Orejas Cortas, sino el Aguará Guazú, un frugivoro de patas largas (Chrysocyon brachyurus) de las sabanas del sur de Suramérica. ¡Las apariencias pueden ser engañosas!

IMG 02 – El Zorro de Orejas Cortas, Atelocynus microtis, es el único perro neotropical de bosque Amazonica lluvioso aparte del Zorro Vinagre. Incluso aunque se parece mucho al Zorro Vinagre; el Aguará Guazú es el pariente más cercano al Zorro Vinagre. !Las apariencias pueden ser engañosas! Fotografía: Igor de le Vinge -Trabajo propio, CC BY-SA 4.0

IMG 03 – El Aguará Guazú,  Chrysocyon brachyurus, de las sabanas de Brasil y los países vecinos, es el pariente más cercano al Zorro Vinagre. Fotografía: Sarefo- Trabajo propio, CC BY-SA 3.0,

Una nota del paleontólogo, zoólogo y arqueólogo danés Peter Lund (1801-1880)

Ademas de descubrir el fósil de Zorro Vinagre (ver la foto arriba), Peter Lund es también el primer que describio cientificamente un Zorro Vinagre vivo, unos pocos años después, pero él no reconoció a los dos animales como el mismo, y estableció el género Icticyon para el Zorro Vinagre vivo. Ya que Speothos fue publicado antes de Icticyon, tiene prioridad por las reglas de nomenclatura científica, así que usamos ese nombre en lugar de Icticyon.

IMG 04 – Creo que esta es la primera pintura de un Zorro Vinagre. Fue hecha por Peter Andreas Brandt en Lagao Santa, Minas Gerais, Brasil, donde el estaba participando como el ilustrador científico para Peter Lund. Lund descubrió el primer fòsil de Zorro Vinagre y, poco después, el primer Zorro Vinagre vivo. Talvez estos individuos pintados fueron los mismos que utilizó Lund para su descripción científica del animal vivo.

Lund también descubrió fósiles de un perro más grande y robusto, Speothos pacivorus. ¡Este poderoso animal se extinguió solo hace 11000-12000 años! La Amazonía debió haber sido un lugar peligroso para los humanos cuando estos animales estaban cerca. 

IMG 05 – Una especie de Zorro Vinagre extinta, Speothos pacivorus, era un animal fuerte y de pesada complexión. Se extinguió solo hace 11000-12000 años atrás. Crédito de la fotografía;

Lund pasó varios años excavando las cuevas de Minas Gerais. Aparte de los Zorros Vinagre, también descubrió el famoso Tigre Dientes de Sable en estas cuevas, así como restos humanos. Él fue el primer científico en descubrir que los humanos vivieron junto a estos animales extintos. En esa época, las grandes autoridades a nivel mundial, como Cuvier, creían en “catástrofes” que eliminaban todas las especies de una época, después de las cuales el mundo era repoblado por la creación de una nueva fauna. Esta creencia es probablemente lo que evitó que Lund se diera cuenta de que su fósil de Zorro Vinagre Spaethos venaticus y su Zorro Vinagre Icticyon eran la misma especie. Pero eventualmente sus descubrimientos comenzaron a erosionar sus creencias científicas (y religiosas). Profundamente en contrariado, estaba confundido pero confiado de sus conclusiones sobre la coexistencia de humanos y animales extintos. Le escribió una carta a un amigo: 

“Por otra parte, no puedo negar que los aspectos de los puntos previos, los cuales creí haber establecido, han sido cubiertos por una nueva oscuridad, y lo que pienso ha sido clarificado no ha sido completamente iluminado. Esto se refiere, por ejemplo, al… tema importante concerniente a las circunstancias de la sucesión de las eras y la identificación de especies, y la cuestión no menos importante de la línea de separación entre ellas.  Esto último se volvió para mí totalmente oscuro. Observo varias especies extintas, como las que descubrí por debajo de esa línea hacia el presente, y varias de las especies del presente se mueven sobre ella hacia el pasado. … Este año fui afortunado de encontrar restos [humanos] bajo diferentes condiciones, lo cual no me deja duda sobre que ellos han sido testigos del fin de al menos cinco especies de mamíferos.” – Peter Lund, como se tradujo del portugués por Google Translate, con algunas “correcciones” (espero) de mi parte. 

Lund estaba tan conflictuado por sus descubrimientos que el nunca regreso a sus cuevas. La historia es analizada (en portugués) por Pedro Ernesto De Luna Filho (2007), Peter Wilhelm Lund: Sus investigaciones científicas y la razón por la que repentinamente detuvo su investigación.

La carta superior (en su original portugués) fue tomada del artículo de la tesis de De Luna. Me gustaría saber portugués, aunque el español es casi lo suficientemente bueno para entenderlo.

IMG 06 – El vecindario de Lund en Lagao Santa, Brasil, pintado por Peter Brandt alrededor de 1840. Lund vivió en Brasil hasta su muerte

Lou Jost, Fundación EcoMinga

Traducción: Salomé Solórzano-Flores





New glass frog published today from our Manduriacu Reserve!


Hyalinobatrachium nouns. Click to enlarge. Photo: Jaime Culebras.

[Traduccion en español abajo]

Western Ecuador is exceptionally rich in glass frogs, named because their underside is transparent and their internal organs are clearly visible. Today a group of herpetologists published the descriptions of two new species of glass frogs in the genus Hyalinobatrachium from western Ecuador. These are exceptionally beautiful frogs and the discoverers were very excited to have found them. One species, H. nouns, was found in our Manduriacu Reserve and nearby Los Cedros Reserve, and the other, H. mashpi, was discovered in the nearby Mashpi Reserve. Though the two species look similar to each other, their genetic differences are  large relative to the genetic distances between some other species pairs. They are examples of cryptic diversity that might have gone undetected if no one had bothered to analyze their DNA.


Frogas A and B are H. mashpi. Frogs C and D are H. nouns. From the original article..

The species found in our reserve, H. nouns, was named in honor of Nouns, a global decentralized organization composed of owners of Nouns characters, which are digital art creations that live on the blockchain. The Nouns organization funds projects that protect the wonders of nature, and their support for EcoMinga has been very important to us.

Juan Manuel Guayasamin (the lead author of the paper) and Jaime Culebras sent me this account of how they found H. nouns:

“In March of 2012, in a field trip as part of a master’s degree program of the Universidad Indoamerica (Ecuador) and UIMP (Spain), a team of students and professors (Mariela Palacios, Jaime Culebras y Juan Manuel Guayasamin) found a beautiful glass frog on a leaf over a little stream in  the Los Cedros Reserve (, in the Cordillera de Toisán, Ecuador.”

“At the time it was identified as “Hyalinobatrachium valerioi”, but doubts about the identity stayed with us. Some years later, we found more examples in the Río Manduriacu Reserve (Fundacion EcoMinga), which adjoins Los Cedros Reserve, in several expeditions led by The Biodiversity Group, Fundación Cóndor, Fundación Ecominga, Centro Jambatu, the Universidad San Francisco de Quito (USFQ) y Photo Wildlife Tours. In these trips, during the night,  we heard frog songs in the distance, very distinct from those of the glass frogs previously known from the area (H. valerioi y H. aureoguttatum). We began to think it was possible that we were faced with a new species.”

“Finally, after years of gathering  data, we made various morphological and genetic analyses, which showed that this beautiful frog was indeed new.  The new species, which we named Hyalinobatrachium nouns, is mophologically identical to another species which we also described from the Mashpi Reserve and Tayra Reserve (H. mashpi). Nevertheless we found that the genetic differentiatiom between these two species is 4.6%-4.7%, indicating that the two species are distinct in spite of the very small distance separating the populations (less than 20 km),  20 kms). This shows us once again that the Andes in general, and the Cordillera del Toisán in particular, have a very high level of endemism.”

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Hyalinobatrachium nouns hanging from the underside of a leaf with an egg cluster. Photo: Jose Vieira.

Not much is known about the ecology and behavior of H. nouns, but it is probably similar to that of H. mashpi and other glass frogs in the same genus.  Members of this genus typically sit on the undersides of leaves along steep streams; H. mashpi was mostly 3-14 meters above the ground, makig them very difficult to find. Males of H. mashpi have been found near egg clusters, perhaps guarding them.

Both these new species have tiny ranges in a region where mining is a constant threat. The authors recommend that both species be classified as “Endangered” under the criteria of the International Union for the Conservation of Nature (IUCN). The scientfic paper describing these frogs says this about their conservation status:

“Amphibians are the most threatened Andean vertebrates. Amphibian diversity and endemicity are particularly accentuated in the Andes––roughly 70% of the 1,120 reported species are endemic (CEPF, 2021). The Andes also boasts the highest rate of new amphibian species discoveries of any biogeographic region in South America (Vasconcelos et al., 2019; Womack et al., 2021). Yet, amphibians are particularly susceptible to anthropogenic impacts (Duellman & Trueb, 1994; Lips et al., 2006; Pounds et al., 2006; Scheele et al., 2019), which are immense in the Andes. Currently, only 8% of Andean amphibian species are well-protected (Bax & Francesconi, 2019). An array of human pressures continues to diminish the integrity of Andean terrestrial and freshwater ecosystems (Myers et al., 2000; Knee & Encalada, 2014; Roy et al., 2018; Bax & Francesconi, 2019; CEPF, 2021; Torremorell et al., 2021). As a result, taxonomic groups such as glassfrogs—where a majority of members are endemic to the Tropical Andes, and individual species often have highly restricted distributions—are especially at risk of population declines and extinction (Aguilar et al., 2012; Guayasamin et al., 2019b, 2020; Ortega-Andrade et al., 2021).”

Thanks very much to Juan Manuel Guayasamin, the Biodiversity Group, the Universidad San Francisco de Quito, and the rest of the team for investigating our reserves’ biodiversity and supporting our conservation work! Thanks also to our partner Rainforest Trust (US) which supports our work in the Choco region and which connected us with Nouns DOA, and to World Land Trust for their support of our work in the region as well.

Lou Jost, President, Fundacion EcoMinga

¡Nueva ranita de cristal de nuestra Reserva Manduriacu publicada hoy!

IMG 01 – Hyalinobatrachium nouns. Click para agrandar. Fotografía: Jaime Culebras

El occidente de Ecuador es excepcionalmente rico en ranitas de cristal, nombradas así debido a que su vientre es transparente y sus órganos internos son claramente visibles. Hoy un grupo de herpetòlogos publicaron las descripciones de dos nuevas especies de ranas de cristal en el género Hyalinobatrachium del occidente de Ecuador. Estas son ranas excepcionalmente hermosas y los descubridores estaban muy emocionados de haberlas encontrado. Una especie, H. nouns, fue encontrada en nuestra Reserva Manduriacu y en la cercana Reserva Los Cedros, y la otra, H. mashpi, fue descubierta en la cercana Reserva Mashpi. Aunque ambas especies se ven similares entre sí, sus diferencias genéticas son grandes en relación con las distancias genéticas entre algunos otros pares de especies. Ellas son ejemplo de diversidad críptica que pudo haber pasado desapercibida si nadie se hubiese interesado en analizar su ADN.

IMG 02 – Ranas A y B son H. mashpi. Ranas C y D son H. nouns. Del artículo original.

Las especies encontradas en nuestra reserva, H. nouns, fue nombrada en honor a Nouns, una organización global descentralizada compuesta de dueños de los caracteres Nouns los cuales son creaciones de arte digitales que viven en el blockchain (cadena de bloques). La organización Nouns financia proyectos que protegen las maravillas de la naturaleza, y su aporte a EcoMinga ha sido muy importante para nosotros.

Juan Manuel Guayasamín (el autor principal del artículo) y Jaime Culebras, me enviaron este reporte de como ellos encontraron a H. nouns:

“En Marzo del 2012, en una salida de campo como parte de un programa de masterado de la Universidad Indoamerica (Ecuador) y UIMP (España), un equipo de estudiantes y profesores (Mariela Palacios, Jaime Culebras y Juan Manuel Guayasamín) encontraron una hermosa ranita de cristal en una hoja sobre un pequeño arroyo en la Reserva Los Cedros (, en la Cordillera de Toisán, Ecuador.”

“Al momento fue identificada como “Hyalinobatrachium valerioi“, pero las dudas sobre su identidad se quedaron con nosotros. Algunos años después, encontramos más ejemplares en la Reserva Río Manduriacu (Fundación EcoMinga), la cual colinda con la Reserva Los Cedros, en varias expediciones lideradas por The Biodiversity Group, Fundación Cóndor, Fundación Ecominga, Centro Jambatu, la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) y Photo Wildlife Tours. En estas expediciones, durante la noche, escuchábamos a lo lejos los cantos de rana, muy distintos a los de las ranas de cristal previamente conocidas en el área (H. valerioi y H. aureguttatum). Empezamos a pensar que era posible que nos encontráramos con una nueva especie.”

“Finalmente, después de años de recopilación de datos, hicimos varios análisis morfológicos y genéticos, los cuales mostraron que esta hermosa rana en efecto era nueva. La nueva especie, a la cual nombramos Hyalinobatrachium nouns, es morfológicamente idéntica a otra especie que también describimos de la Reserva Mashpi y la Reserva Tayra (H. mashpi). Sin embargo, encontramos que la diferenciación genética entre estas dos especies es 4.6 – 4.7%, lo que indica que ambas especies son distintas a pesar de la muy pequeña distancia que separa las poblaciones (menos de 20 km). Esto nos muestra una vez más que los Andes en general, y la Cordillera del Toisán en particular, tienen un alto nivel de endemismo”.

IMG 03 – Hyalinobatrachium nouns colgando del envés de una hoja con un grupo de huevos. Fotografía: José Vieira

No se conoce mucho sobre la ecología y comportamiento de H. nouns, pero es probablemente similar a aquella de H. mashpi y otras ranas de cristal en el mismo género. Miembros de este género típicamente se posan en el e​nvès de las hojas a lo largo de arroyos empinados; H. mashpi se encontraba mayormente a 3-14 metros sobre el suelo, haciéndolas muy difìciles de encontrar. Los machos de H. mashpi han sido encontrados cerca de grupos de huevos, tal vez cuidándolos.

Ambas especies nuevas tienen pequeños rangos en una región donde la minería es una amenaza constante. Los autores recomiendan que ambas especies sean clasificadas como “En Peligro” bajo los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El artículo científico describiendo estas ranas dice lo siguiente sobre su estado de conservación:

“Los anfibios son los vertebrados andinos más amenazados. La diversidad de anfibios y su endemismo son particularmente marcados en Los Andes — aproximadamente el 70% de las 1120 especies reportadas son endémicas (CEPF, 2021). Los Andes también cuentan con la tasa más alta de descubrimientos de nuevas especies de anfibios de cualquier región biogeográfica en América del Sur (Vasconcelos et al., 2019Womack et al., 2021). sin embargo, los anfibios son particularmente susceptibles a los impactos antropogénicos (Duellman & Trueb, 1994Lips et al., 2006Pounds et al., 2006Scheele et al., 2019), los cuales son inmensos en los Andes. Actualmente, solo el 8% de las especies de anfibios andinos estan bien protegidos. (Bax & Francesconi, 2019). Una serie de presiones humanas continúa disminuyendo la integridad de los ecosistemas andinos terrestres y de agua dulce  (Myers et al., 2000Knee & Encalada, 2014Roy et al., 2018Bax & Francesconi, 2019CEPF, 2021Torremorell et al., 2021). Como resultado, los grupos taxonómicos como las ranitas de cristal -donde la mayor parte de los miembros son endémicos de los Andes Tropicales, y las especies individuales a menudo tienen distribuciones altamente restringidas- están especialmente en riesgo de disminución de la población y extinción (Aguilar et al., 2012Guayasamin et al., 2019b2020Ortega-Andrade et al., 2021).”

Muchas gracias a Juan Manuel Guayasamín, The Biodiversity Group, la Universidad San Francisco de Quito, y el resto del equipo ¡por investigar la biodiversidad de nuestras reservas y apoyar nuestro trabajo de conservación!

Lou Jost, Presidente, Fundación EcoMinga.

Traducción: Salomé Solórzano-Flores

Shrew-opossums, our strangest mammals


The shrew-opossum Caenolestes sangay, not exactly cute and cuddly! Photo: Jorge Brito.

Most mammals, including us, are placental mammals. There are two smaller groups of mammals: egg-laying monotremes like the platypus, and marsupials like the opossum and kangaroo. These groups diverged more than a hundred million years ago from the lineage that became the placental mammals, and though they are minor players in the world today, both were more important in the distant past.  Marsupials in particular were once much more important and much more diverse. Marsupials apparently originated in the northern continent that became Asia and North America. About 65Mya marsupials moved from North America into South America, which at this time was also connected to Antarctica and Australia. Around 50-35Mya, at least one species of marsupial made it to what is now Australia via Antarctica, setting the stage for the later diversification of marsupials on that continent as it moved away from Antarctica and into its splendid isolation in the remoteness of the Pacific Ocean.


South American saber-toothed marsupial carnivore Thylacosmilus. Photo: Wikipedia CC.

Fossil evidence shows that ancient South America of 10-40Mya had a rich and ecologically diverse marsupial fauna. Some of them were the size of bears, and others were large predators with two saber-like teeth like those of the famous saber-toothed cats. Some were hopping animals similar to the kangaroo rat, some resembled the present-day North American opossum, and some were arboreal animals resembling primates. There was also a rich and varied group of small and mid-sized rat-like marsupials belonging to the order Paucituberculata, which included both carnivorous and plant-eating genera.

Over time, these strange marsupials slowly disappeared. Only a few species in the order Paucituberculata, and one species (or species complex) in the order Microbiotheria (which may have been  a reverse migrant from the early marsupial diversification in Australia), survive today.

Our reserves protect two of these survivors, the “shrew-opossums” Caenolestes convelatus in our Dracula Reserve and Caenolestes sangay in our Cerro Candelaria Reserve (see Technical Note 1 below). Both shrew-opossums are in the order Paucituberculata and both are mainly predators, feeding on insects, other arthropods, worms, frogs, and small mammals, but they also sometimes eat fruit and fungi. They have two distinctive lower incisors that point straight ahead, like daggers. Caenolestes sangay is a new species described in 2013 by a group of scientists that included our collaborator Jorge Brito. It is exciting to add a previously unknown descendant of this lonely lineage, which diverged from other marsupials 55Mya.


Caenolestes sangay skull, note the dagger-like lower incisors. From Ojala-Barbour et al (2013) A new species of shrew-opossum (Paucituberculata: Caenolestidae) with a phylogeny of extant caenolestids, Journal of Mammology 94: 967-982.

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The shrew-opossum Caenolestes sangay. Photo: Jorge Brito.

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The shrew-opossum from our Dracula Reserve, Caenolestes convelatus. Photo: Jorge Brito.

In our Dracula and Cerro Candelaria reserves, the resident species of Caenolestes is the sole representative of its order, and this makes its conservation especially important. Conservationists tend to think in terms of species diversity, but we should also pay attention to higher-level diversity. All else being equal, a reserve that contained sloths, manatees, monkeys, bats, and deer would be far more important than a reserve that protected only a set of rodents, even if the number of species were the same in each of the two reserves. A reserve with one species of rat and one species of shrew-opossum is far more diverse and important than an otherwise identical reserve with two species of rat and no species of shrew-opossum. The first reserve protects more unique evolutionary history than the second. I believe this should be the guiding principle of conservation: maximize the amount of unique evolutionary history protected.


Phylogenetic tree of the major mammal groups (orders). The order Paucituberculata, which contains the shrew-opossums, is highlighted in red. Modified from

The amount of unique evolutionary history represented in a given locality is called its “phylogenetic diversity”. In this age of DNA analysis we have reasonably accurate phylogenetic trees for many plant and animal groups. For any given natural group — mammals, for example — the simplest measure of the amount of unique evolutionary history protected at a locality is the total length of all the branches in the phylogenetic tree (including the “trunk” that connects the group to the rest of the organisms in the reserve) of the species found there (see Technical Note 2 for other ways of measuring this). In the case of our shrew-opossum, it has been evolving on its own unique branch for at least 55 million years, so it contributes quite a lot of  phylogenetic diversity to our Cerro Candelaria and Dracula reserves. The shrew-opossums are among the most interesting mammals in our reserves, even though almost no one has ever heard of them.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Technical notes:

  1. The name “Shrew-opossum” can be misleading. Strictly speakimg, the opossums are marsupials in a different order than this animal. I think a better English name for these would be “marsupial shrew”.
  1. My colleagues Anne Chao, CH Chiu, and I have developed some more advanced measures of phylogenetic diversity and differentiation: Chao A, Chiu CH, Jost L (2010) Phylogenetic diversity measures based on Hill numbers, Philosophical Transactions of the Royal Society B 365:3599–3609

Zarigüeyas-musaraña, nuestros mamíferos más extraños 

IMG 01 – ¡La zarigüeya-musaraña Caenolestes sangay, no exactamente tierna y mimosa *delicada*! Fotografía: Jorge Brito 

La mayoría de mamíferos, incluyéndonos, son mamíferos placentarios. Hay dos grupos más pequeños de mamíferos: los monotremas pone-huevos como el ornitorrinco, y los marsupiales como las musarañas y el canguro. Estos grupos divergieron hace más de cien millones de años atrás del linaje que se volvió de los mamíferos placentarios, y aunque son jugadores menores en el mundo de hoy, ambos fueron más importantes en el pasado distante. Los marsupiales en particular fueron mucho más importantes y mucho más diversos. Aparentemente los marsupiales se originaron en el continente norte que se volvió Asia y Norteamérica. Cerca de 65 millones de años atrás los marsupiales se movieron de Norteamérica a Suramérica, lo cual en ese tiempo también se conectaba a la Antártica y Australia. Cerca de 50-35 millones de años atrás, al menos una especie de marsupial llegó a lo que ahora es Australia a través de la Antártica, preparando el terreno para una diversificación tardía de marsupiales en ese continente a medida que se alejaba de la Antártica y se adentraba en su espléndido aislamiento en la lejanía del Océano Pacífico.  

IMG 02 – Carnívoro marsupial dientes de sable sudamericano Thylacosmilus. Fotografía: Wikipedia 

La evidencia fósil muestra que la antigua Suramérica de hace 10 a 40 millones de años tenía una fauna marsupial rica y ecológicamente diversa. Algunas de ellas tenían el tamaño de osos, y otros eran grandes predadores con dos dientes en forma de sable como los de los famosos felinos dientes de sable. Algunos eran animales saltarines similares a la rata canguro, y algunos parecían a las musarañas norteamericanas de hoy en día, y algunos eran animales arbóreos parecidos a primates. También había un grupo rico y variado de marsupiales similares a ratas de tamaño pequeño y mediano pertenecientes al orden Paucituberculata, el cual incluye géneros carnívoros y herbívoros.  

A lo largo del tiempo, estos marsupiales extraños desaparecieron lentamente. Sólo unas pocas especies en el orden Paucituberculata, y una especie (o complejo de especies) en el orden Microbiotheria (el cual puede haber sido un migrante inverso de la diversificación marsupial temprana en Australia), sobrevive hoy. 

Nuestras reservas protegen dos de estos sobrevivientes, las “musarañas-zarigüeyas” Caenolestes convelatus en nuestra Reserva Drácula y Caenolestes sangay en nuestra Reserva Cerro Candelaria (ver la Nota Técnica 1 a continuación). Ambas zarigüeyas-musarañas están en el orden Paucituberculata y ambos son principalmente depredadoras, alimentándose de insectos, otros artrópodos, gusanos, ranas, y pequeños mamíferos, pero ellos también a veces comen frutas y hongos. Ellos tienen dos incisivos inferiores distintivos que apuntan hacia adelante, como dagas. Caenolestes sangay es una nueva especie descrita en 2013 por un grupo de científicos que incluyen a nuestro colaborador Jorge Brito. Es emocionante añadir un descendiente previamente desconocido a este linaje solitario, el cual divergió de otros marsupiales hace 55 millones de años.  

IMG 03 – Cráneo de Caenolestes sangay, observe los incisivos inferiores en forma de daga. De Ojala-Barbour et al. (2013) Una nueva especie de zarigüeya-musaraña (Paucituberculata: Caenolestidae) con una filogenia de caenolestidos existentes, Journal of Mammology 94:967-982 

IMG 04 – La zarigüeya-musaraña Caenolestes sangay. Fotografía: Jorge Brito 

IMG 05 – La zarigüeya-musaraña de nuestra Reserva Drácula, Caenolestes convelatus. Fotografía: Jorge Brito. 

En nuestras Reservas Drácula y Cerro Candelaria, la especie residente de Caenolestes es la única representante de su orden, y esto hace que su conservación sea especialmente importante. Los conservacionistas tienden a pensar en términos de diversidad de especies pero deberíamos también poner atención a la diversidad de alto nivel. En igualdad de condiciones, una reserva que contiene perezosos, manatís, monos, murciélagos y ciervos sería mucho más importante que una reserva que protege solo a un grupo de roedores, incluso si el número de especies fuera el mismo en cada una de las dos reservas. Una reserva con una especie de rata y una especie de zarigüeya-musaraña es mucho más diversa e importante que una reserva idéntica con dos especies de rata y ninguna especie de zarigüeya-musaraña. La primera reserva protege una historia evolutiva más singular que la segunda. Creo que este debería ser el principio rector de la conservación: maximizar la cantidad de historia evolutiva única protegida.

IMG 06 – Árbol filogenético de la mayoría de los grupos de mamíferos (órdenes). El orden Paucituberculata, el cual contiene las zarigüeyas-musarañas, esta resaltado en rojo. Modificado de: 

La cantidad de historia evolutiva única representada en una localidad dada es llamada su “diversidad filogenética”. En esta era de análisis de ADN tenemos árboles filogenéticos razonablemente precisos para muchos grupos de plantas y animales. Para cualquier grupo natural dado – mamíferos, por ejemplo – la medida más simple de la cantidad de historia evolutiva única protegida en una localidad es la longitud total de todas las ramas en el árbol filogenético (incluyendo el “tronco” que conecta el grupo al resto de los organismos en la reserva) de las especies encontradas ahí (mire la Nota Técnica 2 para otras maneras de medir esto. En el caso de nuestra zarigüeya-musaraña, ha ido evolucionando por su propia rama por al menos 55 millones de años, de modo que contribuye bastante a la diversidad filogenética de nuestras reservas Cerro Candelaria y Drácula. Las zarigüeyas-musarañas están entre los mamíferos más interesantes en nuestras reservas, incluso aunque casi nadie ha oído hablar sobre ellas. 

Lou Jost, Fundacion EcoMinga 

Traducción: Salomé Solórzano-Flores


Notas Tecnicas: 

  1. El nombre “zarigüeya-musaraña” puede ser engañoso. Estrictamente hablando las zarigüeyas son marsupiales en un orden diferente que este animal. Creo que un mejor nombre en inglés para esto podría ser “musaraña marsupial” 
  2. Mis colegas Anne Chao, CH Chiu, y yo hemos desarrollado algunas medidas más avanzadas para la diferenciación y diversidad filogenética: Chao A, Chiu CH, Jost L (2010) Diversidad filogenética basada en los números de Hill, Philosophical Transactions of the Royal Society B 365:3599-3609 

Noblella naturetrekii, a new frog from our Naturetrek Reserve


Meet Noblella naturetrekii, a new species of frog from our Naturetrek Reserve mosaic. Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga.


[ Vea abajo el texto en espanol.]

Another new species of frog from our reserves was published a few weeks ago in the open-access journal PeerJ: “A new species of terrestrial frog of the genus Noblella Barbour 1930 (Amphibia: Strabomantidae) from the Llanganates-Sangay Ecological Corridor, Tungurahua, Ecuador“, authored by Juan Pablo Reyes-Puig, Carolina Reyes-Puig, Santiago Ron, Jhael A. Ortega, Juan M. Guayasamin, Mindee Goodrum, Fausto Recalde, Jose J. Vieira, Claudia Koch, and Mario H. Yánez-Muñoz.

Noblella is a small genus of frogs that is active during the day, unlike most neotropical cloud forest frogs which must be searched for at night. The genus is primarily Andean but has a few representatives in the Amazon basin as well. Our new Noblella species was first found by our “Keepers of the Wild” reserve warden Fausto Recalde in the Viscaya Unit of EcoMinga’s Naturetrek Reserve (see map). Further field research by our reserve manager Juan Pablo Reyes and his colleagues, and by Mindee Gudrum, a student at the School for International Training, turned up more individuals, which provided a more complete picture of the species’ range of variation. Molecular work by Santiago Ron of the Pontificia Universidad Catolica del Ecuador confirmed that it was new and in fact was one of the most phylogenetically distinctive species of Noblella. (The molecular study included almost all known Noblella species and many of their closest relatives; the resulting phylogeny revealed that the genus Noblella as currently recognized is really a mixture of two different lineages, and should be split up, but that is a story for another day.)

Noblella naturetrekii was named after the UK nature tour company, Naturetrek. Before EcoMinga existed, I had helped Naturetrek set up their Ecuadorian plant tours, and I guided the first ones. I was impressed by the level of knowledge of their tour participants. Naturetrek and its CEO David Mills was a strong supporter of the World Land Trust‘s worldwide conservation efforts, and after my friends and I founded EcoMinga, WLT reconnected us with Naturetrek. Since 2009 Naturetrek has given more tha $400000 to WLT for us, and with those funds we have built two “Naturetrek Reserve” units in the upper Rio Pastaza watershed, encompassing more than a thousand acres, to protect strategic and highly threatened Andean cloud forests. The main Naturetrek Reserve unit fills the gap between our Cerro Candelaria Reserve and our Machay Reserve, forming a critical link in our Llanganates-Sangay biological corridor between the two national parks in our area. The second unit, which we call the “Naturetrek-Viscaya Unit,” protects the lower slopes of the mountain range above the settlement of Viscaya. The new Noblella has now been found in both of these units. An additional population was discovered just outside the Naturetrek-Viscaya Unit, but this population was destroyed by deforestation and road-building just a few months after its discovery.


Our Banos-area reserves, with the properties of the Naturetrek units outlined in yellow (thin yellow lines are still in process of purchase), other units in red, and national parks in green. Click to enlarge.

This is not the only special species found in the Naturetrek Reserves. We have also found another new species of frog there, currently being described, and in the Naturetrek Viscaya Unit we have also found a new species of lizard, which is quite surprising. There are also many special plants in both units, including our recently described Blakea attenboroughii  in the main Naturetrek Reserve Unit. I am sure there will be more new species from these reserves, because they have been carefully selected to protect unusual microhabitats.

David Mills and Naturetrek’s support for our work is ongoing, and Naturetrek will be helping us enlarge the area we protect. It is a model company in its support for nature, and deserves all the recognition it can get for this. Naturetrek has just been nominated ‘Best Safari, Wildlife & Nature Holiday Company’ in the prestigious British Travel Awards. Currently they’re in second place in the voting, and they’d greatly appreciate our readers’ support. Click here to vote: They deserve it!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Cutín Noblella de Naturetrek (Noblella naturetrekii), una nueva rana de nuestra Reserva Naturetrek
Traducción: Salomé Solórzano Flores
**IMG 01**- Conoce a Noblella naturetrekii, una nueva especie de rana de nuestro mosaico  Reserva Naturetrek. Fotografía: Juan Pablo Reyes/Ecominga.
Otra especie nueva de anfibio de nuestras reservas fue publicada hace pocas semanas en una revisa open acces PeerJ:  “A new species of terrestrial frog of the genus Noblella Barbour 1930 (Amphibia: Strabomantidae) from the Llanganates-Sangay Ecological Corridor, Tungurahua, Ecuador“,  escrito por Juan Pablo Reyes-Puig, Carolina Reyes-Puig, Santiago Ron, Jhael A. Ortega, Juan M. Guayasamin, Mindee Goodrum, Fausto Recalde, Jose J. Vieira, Claudia Koch, y Mario H. Yánez-Muñoz.
Noblella es un pequeño género de ranas que está activa durante el día, a diferencia de muchas ranas de bosques nublados neotropicales que pueden encontrarse por la noche. El género es principalmente Andino, pero también tiene algunos representantes en la cuenca amazónica. Nuestra nueva especie Noblella fue encontrada primero por nuestro guardia de la reserva  “Guardianes de la Naturaleza”, Fausto Recalde, en la Unidad Viscaya de la Reserva Naturetrek de EcoMinga (Ver el mapa). La investigación de campo adicional llevada a cabo por nuestro gerente Juan Pablo Reyes y sus colegas, y por Mindee Gudrum, un estudiante de School for International Training, permitió la observación de más individuos, los cuales brindaron una imagen más completa del rango de variación de la especie. La investigación molecular llevada a cabo por Santiago Ron de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, confirmó que era una especie nueva y que, en efecto, era una de las especies filogenéticas más distintivas de Noblella (El estudio molecular incluyó casi todas las especies conocidas de Noblella y muchos de sus parientes cercanos; la filogenia resultante reveló que el género Noblella, como se reconoce actualmente, es en realidad una mezcla de 2 linajes diferentes, y debería dividirse, pero esa es una hisotira para otro día).
Noblella naturetrekii lleva el nombre de la compañía de turismo natural de Reino Unido (UK), Naturetrek. Antes de la existencia de EcoMinga, ayudé a Naturetrek a preparar y guiar sus primeros recorridos de plantas ecuatorianas **Recorridos botánicos ecuatorianos/Visita a la planta ecuatoriana**. Estuve impresionado por el nivel de conocimiento de los participantes de tour. Naturetrek y su CEO David Mills fueron un fuerte soporte de los esfuerzos de conservación de  World Land Trust, y  luego de que mis amigos y yo fundaramos EcoMinga,  WLT nos reconectó con Naturetrek. Desde 2009, Naturetrek ha donado más de $400 000 a WLT para nosotros, y con estos fondos hemos construido dos unidades de “Reservas Naturetrek” en la cuenca alta del Río Pastaza, abarcando más de mil acres (4.05 km2), para proteger los bosques nublados andinos estratégicos y altamente amenazados. La unidad principal de la Reserva Naturetrek llena el vacío entre nuestra Reserva Cerro Candelaria y nuestra Reserva Machay, formando un vínculo crítico en nuestro corredor biológico Llanganates-Sangay entre los dos parques nacionales en nuestra área. La segunda unidad, a la cual llamamos “Unidad Naturetrek-Viscaya”, protege las laderas más bajas de la cordillera sobre el asentamiento de Viscaya. La nueva Noblella ahora se ha encontrado en ambas unidades. Se descubrió una población adicional en las afueras de la Unidad Naturetrek-Viscaya”, pero esta fue destruida por la deforestación y la construcción de una carretera justo pocos meses después de su descubrimiento.
**IMG 02** – Nuestras reservas en el área de Baños, con las propiedades de las unidades Naturetrek delineadas en amarillo (Líneas amarillas finas todavía están en proceso de compra), otras unidades en rojo, y parques nacionales en verde. Click para agrandar.
Esta no es la unica especie especial encontrada en las Reservas Naturetrek. También hemos encontrado otra nueva especie de rana aquí, la cual actualmente se encuentra siendo descrita, y en la Unidad Naturetrek-Viscaya hemos encontrado nuevas especies de lagartijas, lo cual es bastante sorprendente. También hay muchas especies de plantas en ambas unidades, incluyenbdo nuestra recientemente descrito  Blakea attenboroughii en la unidad principal de la Reserva Naturetrek. Estoy seguro de que habrá nuevas especies de estas reservas, ya que han sido cuidadosamente seleccionadas para proteger microhábitats inusuales.
El apoyo de David Mills y Naturetrek continúa, y Naturetrek nos ayudará a ampliar el área que protegemos. Es una compañía modelo en su aporte a la naturaleza, y merece todo el reconocimiento que puede obtener por esto. Naturetrek ha sido nominado a “Mejor empresa de vacaciones  de Safari, Vida Salvaje y Naturaleza” en el prestigioso British Travel Awards. Actualmente están en segundo lugar en las votaciones, y apreciarían bastante el apoyo de nuestros lectores. Click aquí para votar: Lo merecen!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga