New glass frog published today from our Manduriacu Reserve!

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Hyalinobatrachium nouns. Click to enlarge. Photo: Jaime Culebras.

[Traduccion en español abajo]

Western Ecuador is exceptionally rich in glass frogs, named because their underside is transparent and their internal organs are clearly visible. Today a group of herpetologists published the descriptions of two new species of glass frogs in the genus Hyalinobatrachium from western Ecuador. These are exceptionally beautiful frogs and the discoverers were very excited to have found them. One species, H. nouns, was found in our Manduriacu Reserve and nearby Los Cedros Reserve, and the other, H. mashpi, was discovered in the nearby Mashpi Reserve. Though the two species look similar to each other, their genetic differences are  large relative to the genetic distances between some other species pairs. They are examples of cryptic diversity that might have gone undetected if no one had bothered to analyze their DNA.

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Frogas A and B are H. mashpi. Frogs C and D are H. nouns. From the original article..

The species found in our reserve, H. nouns, was named in honor of Nouns, a global decentralized organization composed of owners of Nouns characters, which are digital art creations that live on the blockchain. The Nouns organization funds projects that protect the wonders of nature, and their support for EcoMinga has been very important to us.

Juan Manuel Guayasamin (the lead author of the paper) and Jaime Culebras sent me this account of how they found H. nouns:

“In March of 2012, in a field trip as part of a master’s degree program of the Universidad Indoamerica (Ecuador) and UIMP (Spain), a team of students and professors (Mariela Palacios, Jaime Culebras y Juan Manuel Guayasamin) found a beautiful glass frog on a leaf over a little stream in  the Los Cedros Reserve (http://reservaloscedros.org/about/), in the Cordillera de Toisán, Ecuador.”

“At the time it was identified as “Hyalinobatrachium valerioi”, but doubts about the identity stayed with us. Some years later, we found more examples in the Río Manduriacu Reserve (Fundacion EcoMinga), which adjoins Los Cedros Reserve, in several expeditions led by The Biodiversity Group, Fundación Cóndor, Fundación Ecominga, Centro Jambatu, the Universidad San Francisco de Quito (USFQ) y Photo Wildlife Tours. In these trips, during the night,  we heard frog songs in the distance, very distinct from those of the glass frogs previously known from the area (H. valerioi y H. aureoguttatum). We began to think it was possible that we were faced with a new species.”

“Finally, after years of gathering  data, we made various morphological and genetic analyses, which showed that this beautiful frog was indeed new.  The new species, which we named Hyalinobatrachium nouns, is mophologically identical to another species which we also described from the Mashpi Reserve and Tayra Reserve (H. mashpi). Nevertheless we found that the genetic differentiatiom between these two species is 4.6%-4.7%, indicating that the two species are distinct in spite of the very small distance separating the populations (less than 20 km),  20 kms). This shows us once again that the Andes in general, and the Cordillera del Toisán in particular, have a very high level of endemism.”

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Hyalinobatrachium nouns hanging from the underside of a leaf with an egg cluster. Photo: Jose Vieira.

Not much is known about the ecology and behavior of H. nouns, but it is probably similar to that of H. mashpi and other glass frogs in the same genus.  Members of this genus typically sit on the undersides of leaves along steep streams; H. mashpi was mostly 3-14 meters above the ground, makig them very difficult to find. Males of H. mashpi have been found near egg clusters, perhaps guarding them.

Both these new species have tiny ranges in a region where mining is a constant threat. The authors recommend that both species be classified as “Endangered” under the criteria of the International Union for the Conservation of Nature (IUCN). The scientfic paper describing these frogs says this about their conservation status:

“Amphibians are the most threatened Andean vertebrates. Amphibian diversity and endemicity are particularly accentuated in the Andes––roughly 70% of the 1,120 reported species are endemic (CEPF, 2021). The Andes also boasts the highest rate of new amphibian species discoveries of any biogeographic region in South America (Vasconcelos et al., 2019; Womack et al., 2021). Yet, amphibians are particularly susceptible to anthropogenic impacts (Duellman & Trueb, 1994; Lips et al., 2006; Pounds et al., 2006; Scheele et al., 2019), which are immense in the Andes. Currently, only 8% of Andean amphibian species are well-protected (Bax & Francesconi, 2019). An array of human pressures continues to diminish the integrity of Andean terrestrial and freshwater ecosystems (Myers et al., 2000; Knee & Encalada, 2014; Roy et al., 2018; Bax & Francesconi, 2019; CEPF, 2021; Torremorell et al., 2021). As a result, taxonomic groups such as glassfrogs—where a majority of members are endemic to the Tropical Andes, and individual species often have highly restricted distributions—are especially at risk of population declines and extinction (Aguilar et al., 2012; Guayasamin et al., 2019b, 2020; Ortega-Andrade et al., 2021).”

Thanks very much to Juan Manuel Guayasamin, the Biodiversity Group, the Universidad San Francisco de Quito, and the rest of the team for investigating our reserves’ biodiversity and supporting our conservation work! Thanks also to our partner Rainforest Trust (US) which supports our work in the Choco region and which connected us with Nouns DOA, and to World Land Trust for their support of our work in the region as well.

Lou Jost, President, Fundacion EcoMinga

¡Nueva ranita de cristal de nuestra Reserva Manduriacu publicada hoy!

IMG 01 – Hyalinobatrachium nouns. Click para agrandar. Fotografía: Jaime Culebras

El occidente de Ecuador es excepcionalmente rico en ranitas de cristal, nombradas así debido a que su vientre es transparente y sus órganos internos son claramente visibles. Hoy un grupo de herpetòlogos publicaron las descripciones de dos nuevas especies de ranas de cristal en el género Hyalinobatrachium del occidente de Ecuador. Estas son ranas excepcionalmente hermosas y los descubridores estaban muy emocionados de haberlas encontrado. Una especie, H. nouns, fue encontrada en nuestra Reserva Manduriacu y en la cercana Reserva Los Cedros, y la otra, H. mashpi, fue descubierta en la cercana Reserva Mashpi. Aunque ambas especies se ven similares entre sí, sus diferencias genéticas son grandes en relación con las distancias genéticas entre algunos otros pares de especies. Ellas son ejemplo de diversidad críptica que pudo haber pasado desapercibida si nadie se hubiese interesado en analizar su ADN.

IMG 02 – Ranas A y B son H. mashpi. Ranas C y D son H. nouns. Del artículo original.

Las especies encontradas en nuestra reserva, H. nouns, fue nombrada en honor a Nouns, una organización global descentralizada compuesta de dueños de los caracteres Nouns los cuales son creaciones de arte digitales que viven en el blockchain (cadena de bloques). La organización Nouns financia proyectos que protegen las maravillas de la naturaleza, y su aporte a EcoMinga ha sido muy importante para nosotros.

Juan Manuel Guayasamín (el autor principal del artículo) y Jaime Culebras, me enviaron este reporte de como ellos encontraron a H. nouns:

“En Marzo del 2012, en una salida de campo como parte de un programa de masterado de la Universidad Indoamerica (Ecuador) y UIMP (España), un equipo de estudiantes y profesores (Mariela Palacios, Jaime Culebras y Juan Manuel Guayasamín) encontraron una hermosa ranita de cristal en una hoja sobre un pequeño arroyo en la Reserva Los Cedros (http://reservaloscedros.org/about/), en la Cordillera de Toisán, Ecuador.”

“Al momento fue identificada como “Hyalinobatrachium valerioi“, pero las dudas sobre su identidad se quedaron con nosotros. Algunos años después, encontramos más ejemplares en la Reserva Río Manduriacu (Fundación EcoMinga), la cual colinda con la Reserva Los Cedros, en varias expediciones lideradas por The Biodiversity Group, Fundación Cóndor, Fundación Ecominga, Centro Jambatu, la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) y Photo Wildlife Tours. En estas expediciones, durante la noche, escuchábamos a lo lejos los cantos de rana, muy distintos a los de las ranas de cristal previamente conocidas en el área (H. valerioi y H. aureguttatum). Empezamos a pensar que era posible que nos encontráramos con una nueva especie.”

“Finalmente, después de años de recopilación de datos, hicimos varios análisis morfológicos y genéticos, los cuales mostraron que esta hermosa rana en efecto era nueva. La nueva especie, a la cual nombramos Hyalinobatrachium nouns, es morfológicamente idéntica a otra especie que también describimos de la Reserva Mashpi y la Reserva Tayra (H. mashpi). Sin embargo, encontramos que la diferenciación genética entre estas dos especies es 4.6 – 4.7%, lo que indica que ambas especies son distintas a pesar de la muy pequeña distancia que separa las poblaciones (menos de 20 km). Esto nos muestra una vez más que los Andes en general, y la Cordillera del Toisán en particular, tienen un alto nivel de endemismo”.

IMG 03 – Hyalinobatrachium nouns colgando del envés de una hoja con un grupo de huevos. Fotografía: José Vieira

No se conoce mucho sobre la ecología y comportamiento de H. nouns, pero es probablemente similar a aquella de H. mashpi y otras ranas de cristal en el mismo género. Miembros de este género típicamente se posan en el e​nvès de las hojas a lo largo de arroyos empinados; H. mashpi se encontraba mayormente a 3-14 metros sobre el suelo, haciéndolas muy difìciles de encontrar. Los machos de H. mashpi han sido encontrados cerca de grupos de huevos, tal vez cuidándolos.

Ambas especies nuevas tienen pequeños rangos en una región donde la minería es una amenaza constante. Los autores recomiendan que ambas especies sean clasificadas como “En Peligro” bajo los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El artículo científico describiendo estas ranas dice lo siguiente sobre su estado de conservación:

“Los anfibios son los vertebrados andinos más amenazados. La diversidad de anfibios y su endemismo son particularmente marcados en Los Andes — aproximadamente el 70% de las 1120 especies reportadas son endémicas (CEPF, 2021). Los Andes también cuentan con la tasa más alta de descubrimientos de nuevas especies de anfibios de cualquier región biogeográfica en América del Sur (Vasconcelos et al., 2019Womack et al., 2021). sin embargo, los anfibios son particularmente susceptibles a los impactos antropogénicos (Duellman & Trueb, 1994Lips et al., 2006Pounds et al., 2006Scheele et al., 2019), los cuales son inmensos en los Andes. Actualmente, solo el 8% de las especies de anfibios andinos estan bien protegidos. (Bax & Francesconi, 2019). Una serie de presiones humanas continúa disminuyendo la integridad de los ecosistemas andinos terrestres y de agua dulce  (Myers et al., 2000Knee & Encalada, 2014Roy et al., 2018Bax & Francesconi, 2019CEPF, 2021Torremorell et al., 2021). Como resultado, los grupos taxonómicos como las ranitas de cristal -donde la mayor parte de los miembros son endémicos de los Andes Tropicales, y las especies individuales a menudo tienen distribuciones altamente restringidas- están especialmente en riesgo de disminución de la población y extinción (Aguilar et al., 2012Guayasamin et al., 2019b2020Ortega-Andrade et al., 2021).”

Muchas gracias a Juan Manuel Guayasamín, The Biodiversity Group, la Universidad San Francisco de Quito, y el resto del equipo ¡por investigar la biodiversidad de nuestras reservas y apoyar nuestro trabajo de conservación!

Lou Jost, Presidente, Fundación EcoMinga.

Traducción: Salomé Solórzano-Flores

Shrew-opossums, our strangest mammals

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The shrew-opossum Caenolestes sangay, not exactly cute and cuddly! Photo: Jorge Brito.

Most mammals, including us, are placental mammals. There are two smaller groups of mammals: egg-laying monotremes like the platypus, and marsupials like the opossum and kangaroo. These groups diverged more than a hundred million years ago from the lineage that became the placental mammals, and though they are minor players in the world today, both were more important in the distant past.  Marsupials in particular were once much more important and much more diverse. Marsupials apparently originated in the northern continent that became Asia and North America. About 65Mya marsupials moved from North America into South America, which at this time was also connected to Antarctica and Australia. Around 50-35Mya, at least one species of marsupial made it to what is now Australia via Antarctica, setting the stage for the later diversification of marsupials on that continent as it moved away from Antarctica and into its splendid isolation in the remoteness of the Pacific Ocean.

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South American saber-toothed marsupial carnivore Thylacosmilus. Photo: Wikipedia CC.

Fossil evidence shows that ancient South America of 10-40Mya had a rich and ecologically diverse marsupial fauna. Some of them were the size of bears, and others were large predators with two saber-like teeth like those of the famous saber-toothed cats. Some were hopping animals similar to the kangaroo rat, some resembled the present-day North American opossum, and some were arboreal animals resembling primates. There was also a rich and varied group of small and mid-sized rat-like marsupials belonging to the order Paucituberculata, which included both carnivorous and plant-eating genera.

Over time, these strange marsupials slowly disappeared. Only a few species in the order Paucituberculata, and one species (or species complex) in the order Microbiotheria (which may have been  a reverse migrant from the early marsupial diversification in Australia), survive today.

Our reserves protect two of these survivors, the “shrew-opossums” Caenolestes convelatus in our Dracula Reserve and Caenolestes sangay in our Cerro Candelaria Reserve (see Technical Note 1 below). Both shrew-opossums are in the order Paucituberculata and both are mainly predators, feeding on insects, other arthropods, worms, frogs, and small mammals, but they also sometimes eat fruit and fungi. They have two distinctive lower incisors that point straight ahead, like daggers. Caenolestes sangay is a new species described in 2013 by a group of scientists that included our collaborator Jorge Brito. It is exciting to add a previously unknown descendant of this lonely lineage, which diverged from other marsupials 55Mya.

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Caenolestes sangay skull, note the dagger-like lower incisors. From Ojala-Barbour et al (2013) A new species of shrew-opossum (Paucituberculata: Caenolestidae) with a phylogeny of extant caenolestids, Journal of Mammology 94: 967-982.


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The shrew-opossum Caenolestes sangay. Photo: Jorge Brito.

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The shrew-opossum from our Dracula Reserve, Caenolestes convelatus. Photo: Jorge Brito.

In our Dracula and Cerro Candelaria reserves, the resident species of Caenolestes is the sole representative of its order, and this makes its conservation especially important. Conservationists tend to think in terms of species diversity, but we should also pay attention to higher-level diversity. All else being equal, a reserve that contained sloths, manatees, monkeys, bats, and deer would be far more important than a reserve that protected only a set of rodents, even if the number of species were the same in each of the two reserves. A reserve with one species of rat and one species of shrew-opossum is far more diverse and important than an otherwise identical reserve with two species of rat and no species of shrew-opossum. The first reserve protects more unique evolutionary history than the second. I believe this should be the guiding principle of conservation: maximize the amount of unique evolutionary history protected.

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Phylogenetic tree of the major mammal groups (orders). The order Paucituberculata, which contains the shrew-opossums, is highlighted in red. Modified from https://www.palaeontologyonline.com/articles/2012/fossil-focus-marsupials/

The amount of unique evolutionary history represented in a given locality is called its “phylogenetic diversity”. In this age of DNA analysis we have reasonably accurate phylogenetic trees for many plant and animal groups. For any given natural group — mammals, for example — the simplest measure of the amount of unique evolutionary history protected at a locality is the total length of all the branches in the phylogenetic tree (including the “trunk” that connects the group to the rest of the organisms in the reserve) of the species found there (see Technical Note 2 for other ways of measuring this). In the case of our shrew-opossum, it has been evolving on its own unique branch for at least 55 million years, so it contributes quite a lot of  phylogenetic diversity to our Cerro Candelaria and Dracula reserves. The shrew-opossums are among the most interesting mammals in our reserves, even though almost no one has ever heard of them.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Technical notes:

  1. The name “Shrew-opossum” can be misleading. Strictly speakimg, the opossums are marsupials in a different order than this animal. I think a better English name for these would be “marsupial shrew”.
  1. My colleagues Anne Chao, CH Chiu, and I have developed some more advanced measures of phylogenetic diversity and differentiation: Chao A, Chiu CH, Jost L (2010) Phylogenetic diversity measures based on Hill numbers, Philosophical Transactions of the Royal Society B 365:3599–3609 https://www.researchgate.net/publication/47566303_Phylogenetic_diversity_measures_based_on_Hill_numbers

Zarigüeyas-musaraña, nuestros mamíferos más extraños 

IMG 01 – ¡La zarigüeya-musaraña Caenolestes sangay, no exactamente tierna y mimosa *delicada*! Fotografía: Jorge Brito 

La mayoría de mamíferos, incluyéndonos, son mamíferos placentarios. Hay dos grupos más pequeños de mamíferos: los monotremas pone-huevos como el ornitorrinco, y los marsupiales como las musarañas y el canguro. Estos grupos divergieron hace más de cien millones de años atrás del linaje que se volvió de los mamíferos placentarios, y aunque son jugadores menores en el mundo de hoy, ambos fueron más importantes en el pasado distante. Los marsupiales en particular fueron mucho más importantes y mucho más diversos. Aparentemente los marsupiales se originaron en el continente norte que se volvió Asia y Norteamérica. Cerca de 65 millones de años atrás los marsupiales se movieron de Norteamérica a Suramérica, lo cual en ese tiempo también se conectaba a la Antártica y Australia. Cerca de 50-35 millones de años atrás, al menos una especie de marsupial llegó a lo que ahora es Australia a través de la Antártica, preparando el terreno para una diversificación tardía de marsupiales en ese continente a medida que se alejaba de la Antártica y se adentraba en su espléndido aislamiento en la lejanía del Océano Pacífico.  

IMG 02 – Carnívoro marsupial dientes de sable sudamericano Thylacosmilus. Fotografía: Wikipedia 

La evidencia fósil muestra que la antigua Suramérica de hace 10 a 40 millones de años tenía una fauna marsupial rica y ecológicamente diversa. Algunas de ellas tenían el tamaño de osos, y otros eran grandes predadores con dos dientes en forma de sable como los de los famosos felinos dientes de sable. Algunos eran animales saltarines similares a la rata canguro, y algunos parecían a las musarañas norteamericanas de hoy en día, y algunos eran animales arbóreos parecidos a primates. También había un grupo rico y variado de marsupiales similares a ratas de tamaño pequeño y mediano pertenecientes al orden Paucituberculata, el cual incluye géneros carnívoros y herbívoros.  

A lo largo del tiempo, estos marsupiales extraños desaparecieron lentamente. Sólo unas pocas especies en el orden Paucituberculata, y una especie (o complejo de especies) en el orden Microbiotheria (el cual puede haber sido un migrante inverso de la diversificación marsupial temprana en Australia), sobrevive hoy. 

Nuestras reservas protegen dos de estos sobrevivientes, las “musarañas-zarigüeyas” Caenolestes convelatus en nuestra Reserva Drácula y Caenolestes sangay en nuestra Reserva Cerro Candelaria (ver la Nota Técnica 1 a continuación). Ambas zarigüeyas-musarañas están en el orden Paucituberculata y ambos son principalmente depredadoras, alimentándose de insectos, otros artrópodos, gusanos, ranas, y pequeños mamíferos, pero ellos también a veces comen frutas y hongos. Ellos tienen dos incisivos inferiores distintivos que apuntan hacia adelante, como dagas. Caenolestes sangay es una nueva especie descrita en 2013 por un grupo de científicos que incluyen a nuestro colaborador Jorge Brito. Es emocionante añadir un descendiente previamente desconocido a este linaje solitario, el cual divergió de otros marsupiales hace 55 millones de años.  

IMG 03 – Cráneo de Caenolestes sangay, observe los incisivos inferiores en forma de daga. De Ojala-Barbour et al. (2013) Una nueva especie de zarigüeya-musaraña (Paucituberculata: Caenolestidae) con una filogenia de caenolestidos existentes, Journal of Mammology 94:967-982 

IMG 04 – La zarigüeya-musaraña Caenolestes sangay. Fotografía: Jorge Brito 

IMG 05 – La zarigüeya-musaraña de nuestra Reserva Drácula, Caenolestes convelatus. Fotografía: Jorge Brito. 

En nuestras Reservas Drácula y Cerro Candelaria, la especie residente de Caenolestes es la única representante de su orden, y esto hace que su conservación sea especialmente importante. Los conservacionistas tienden a pensar en términos de diversidad de especies pero deberíamos también poner atención a la diversidad de alto nivel. En igualdad de condiciones, una reserva que contiene perezosos, manatís, monos, murciélagos y ciervos sería mucho más importante que una reserva que protege solo a un grupo de roedores, incluso si el número de especies fuera el mismo en cada una de las dos reservas. Una reserva con una especie de rata y una especie de zarigüeya-musaraña es mucho más diversa e importante que una reserva idéntica con dos especies de rata y ninguna especie de zarigüeya-musaraña. La primera reserva protege una historia evolutiva más singular que la segunda. Creo que este debería ser el principio rector de la conservación: maximizar la cantidad de historia evolutiva única protegida.

IMG 06 – Árbol filogenético de la mayoría de los grupos de mamíferos (órdenes). El orden Paucituberculata, el cual contiene las zarigüeyas-musarañas, esta resaltado en rojo. Modificado de: https://www.palaeontologyonline.com/articles/2012/fossil-focus-marsupials/ 

La cantidad de historia evolutiva única representada en una localidad dada es llamada su “diversidad filogenética”. En esta era de análisis de ADN tenemos árboles filogenéticos razonablemente precisos para muchos grupos de plantas y animales. Para cualquier grupo natural dado – mamíferos, por ejemplo – la medida más simple de la cantidad de historia evolutiva única protegida en una localidad es la longitud total de todas las ramas en el árbol filogenético (incluyendo el “tronco” que conecta el grupo al resto de los organismos en la reserva) de las especies encontradas ahí (mire la Nota Técnica 2 para otras maneras de medir esto. En el caso de nuestra zarigüeya-musaraña, ha ido evolucionando por su propia rama por al menos 55 millones de años, de modo que contribuye bastante a la diversidad filogenética de nuestras reservas Cerro Candelaria y Drácula. Las zarigüeyas-musarañas están entre los mamíferos más interesantes en nuestras reservas, incluso aunque casi nadie ha oído hablar sobre ellas. 

Lou Jost, Fundacion EcoMinga 

Traducción: Salomé Solórzano-Flores

 

Notas Tecnicas: 

  1. El nombre “zarigüeya-musaraña” puede ser engañoso. Estrictamente hablando las zarigüeyas son marsupiales en un orden diferente que este animal. Creo que un mejor nombre en inglés para esto podría ser “musaraña marsupial” 
  2. Mis colegas Anne Chao, CH Chiu, y yo hemos desarrollado algunas medidas más avanzadas para la diferenciación y diversidad filogenética: Chao A, Chiu CH, Jost L (2010) Diversidad filogenética basada en los números de Hill, Philosophical Transactions of the Royal Society B 365:3599-3609 https://www.researchgate.net/publication/47566303_Phylogenetic_diversity_measures_based_on_Hill_numbers 

Noblella naturetrekii, a new frog from our Naturetrek Reserve

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Meet Noblella naturetrekii, a new species of frog from our Naturetrek Reserve mosaic. Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga.

 

[ Vea abajo el texto en espanol.]

Another new species of frog from our reserves was published a few weeks ago in the open-access journal PeerJ: “A new species of terrestrial frog of the genus Noblella Barbour 1930 (Amphibia: Strabomantidae) from the Llanganates-Sangay Ecological Corridor, Tungurahua, Ecuador“, authored by Juan Pablo Reyes-Puig, Carolina Reyes-Puig, Santiago Ron, Jhael A. Ortega, Juan M. Guayasamin, Mindee Goodrum, Fausto Recalde, Jose J. Vieira, Claudia Koch, and Mario H. Yánez-Muñoz.

Noblella is a small genus of frogs that is active during the day, unlike most neotropical cloud forest frogs which must be searched for at night. The genus is primarily Andean but has a few representatives in the Amazon basin as well. Our new Noblella species was first found by our “Keepers of the Wild” reserve warden Fausto Recalde in the Viscaya Unit of EcoMinga’s Naturetrek Reserve (see map). Further field research by our reserve manager Juan Pablo Reyes and his colleagues, and by Mindee Gudrum, a student at the School for International Training, turned up more individuals, which provided a more complete picture of the species’ range of variation. Molecular work by Santiago Ron of the Pontificia Universidad Catolica del Ecuador confirmed that it was new and in fact was one of the most phylogenetically distinctive species of Noblella. (The molecular study included almost all known Noblella species and many of their closest relatives; the resulting phylogeny revealed that the genus Noblella as currently recognized is really a mixture of two different lineages, and should be split up, but that is a story for another day.)

Noblella naturetrekii was named after the UK nature tour company, Naturetrek. Before EcoMinga existed, I had helped Naturetrek set up their Ecuadorian plant tours, and I guided the first ones. I was impressed by the level of knowledge of their tour participants. Naturetrek and its CEO David Mills was a strong supporter of the World Land Trust‘s worldwide conservation efforts, and after my friends and I founded EcoMinga, WLT reconnected us with Naturetrek. Since 2009 Naturetrek has given more tha $400000 to WLT for us, and with those funds we have built two “Naturetrek Reserve” units in the upper Rio Pastaza watershed, encompassing more than a thousand acres, to protect strategic and highly threatened Andean cloud forests. The main Naturetrek Reserve unit fills the gap between our Cerro Candelaria Reserve and our Machay Reserve, forming a critical link in our Llanganates-Sangay biological corridor between the two national parks in our area. The second unit, which we call the “Naturetrek-Viscaya Unit,” protects the lower slopes of the mountain range above the settlement of Viscaya. The new Noblella has now been found in both of these units. An additional population was discovered just outside the Naturetrek-Viscaya Unit, but this population was destroyed by deforestation and road-building just a few months after its discovery.

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Our Banos-area reserves, with the properties of the Naturetrek units outlined in yellow (thin yellow lines are still in process of purchase), other units in red, and national parks in green. Click to enlarge.

This is not the only special species found in the Naturetrek Reserves. We have also found another new species of frog there, currently being described, and in the Naturetrek Viscaya Unit we have also found a new species of lizard, which is quite surprising. There are also many special plants in both units, including our recently described Blakea attenboroughii  in the main Naturetrek Reserve Unit. I am sure there will be more new species from these reserves, because they have been carefully selected to protect unusual microhabitats.

David Mills and Naturetrek’s support for our work is ongoing, and Naturetrek will be helping us enlarge the area we protect. It is a model company in its support for nature, and deserves all the recognition it can get for this. Naturetrek has just been nominated ‘Best Safari, Wildlife & Nature Holiday Company’ in the prestigious British Travel Awards. Currently they’re in second place in the voting, and they’d greatly appreciate our readers’ support. Click here to vote: https://www.britishtravelawards.com/btaform.php?nomLink=117 They deserve it!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Cutín Noblella de Naturetrek (Noblella naturetrekii), una nueva rana de nuestra Reserva Naturetrek
Traducción: Salomé Solórzano Flores
**IMG 01**- Conoce a Noblella naturetrekii, una nueva especie de rana de nuestro mosaico  Reserva Naturetrek. Fotografía: Juan Pablo Reyes/Ecominga.
Otra especie nueva de anfibio de nuestras reservas fue publicada hace pocas semanas en una revisa open acces PeerJ:  “A new species of terrestrial frog of the genus Noblella Barbour 1930 (Amphibia: Strabomantidae) from the Llanganates-Sangay Ecological Corridor, Tungurahua, Ecuador“,  escrito por Juan Pablo Reyes-Puig, Carolina Reyes-Puig, Santiago Ron, Jhael A. Ortega, Juan M. Guayasamin, Mindee Goodrum, Fausto Recalde, Jose J. Vieira, Claudia Koch, y Mario H. Yánez-Muñoz.
Noblella es un pequeño género de ranas que está activa durante el día, a diferencia de muchas ranas de bosques nublados neotropicales que pueden encontrarse por la noche. El género es principalmente Andino, pero también tiene algunos representantes en la cuenca amazónica. Nuestra nueva especie Noblella fue encontrada primero por nuestro guardia de la reserva  “Guardianes de la Naturaleza”, Fausto Recalde, en la Unidad Viscaya de la Reserva Naturetrek de EcoMinga (Ver el mapa). La investigación de campo adicional llevada a cabo por nuestro gerente Juan Pablo Reyes y sus colegas, y por Mindee Gudrum, un estudiante de School for International Training, permitió la observación de más individuos, los cuales brindaron una imagen más completa del rango de variación de la especie. La investigación molecular llevada a cabo por Santiago Ron de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, confirmó que era una especie nueva y que, en efecto, era una de las especies filogenéticas más distintivas de Noblella (El estudio molecular incluyó casi todas las especies conocidas de Noblella y muchos de sus parientes cercanos; la filogenia resultante reveló que el género Noblella, como se reconoce actualmente, es en realidad una mezcla de 2 linajes diferentes, y debería dividirse, pero esa es una hisotira para otro día).
Noblella naturetrekii lleva el nombre de la compañía de turismo natural de Reino Unido (UK), Naturetrek. Antes de la existencia de EcoMinga, ayudé a Naturetrek a preparar y guiar sus primeros recorridos de plantas ecuatorianas **Recorridos botánicos ecuatorianos/Visita a la planta ecuatoriana**. Estuve impresionado por el nivel de conocimiento de los participantes de tour. Naturetrek y su CEO David Mills fueron un fuerte soporte de los esfuerzos de conservación de  World Land Trust, y  luego de que mis amigos y yo fundaramos EcoMinga,  WLT nos reconectó con Naturetrek. Desde 2009, Naturetrek ha donado más de $400 000 a WLT para nosotros, y con estos fondos hemos construido dos unidades de “Reservas Naturetrek” en la cuenca alta del Río Pastaza, abarcando más de mil acres (4.05 km2), para proteger los bosques nublados andinos estratégicos y altamente amenazados. La unidad principal de la Reserva Naturetrek llena el vacío entre nuestra Reserva Cerro Candelaria y nuestra Reserva Machay, formando un vínculo crítico en nuestro corredor biológico Llanganates-Sangay entre los dos parques nacionales en nuestra área. La segunda unidad, a la cual llamamos “Unidad Naturetrek-Viscaya”, protege las laderas más bajas de la cordillera sobre el asentamiento de Viscaya. La nueva Noblella ahora se ha encontrado en ambas unidades. Se descubrió una población adicional en las afueras de la Unidad Naturetrek-Viscaya”, pero esta fue destruida por la deforestación y la construcción de una carretera justo pocos meses después de su descubrimiento.
**IMG 02** – Nuestras reservas en el área de Baños, con las propiedades de las unidades Naturetrek delineadas en amarillo (Líneas amarillas finas todavía están en proceso de compra), otras unidades en rojo, y parques nacionales en verde. Click para agrandar.
Esta no es la unica especie especial encontrada en las Reservas Naturetrek. También hemos encontrado otra nueva especie de rana aquí, la cual actualmente se encuentra siendo descrita, y en la Unidad Naturetrek-Viscaya hemos encontrado nuevas especies de lagartijas, lo cual es bastante sorprendente. También hay muchas especies de plantas en ambas unidades, incluyenbdo nuestra recientemente descrito  Blakea attenboroughii en la unidad principal de la Reserva Naturetrek. Estoy seguro de que habrá nuevas especies de estas reservas, ya que han sido cuidadosamente seleccionadas para proteger microhábitats inusuales.
El apoyo de David Mills y Naturetrek continúa, y Naturetrek nos ayudará a ampliar el área que protegemos. Es una compañía modelo en su aporte a la naturaleza, y merece todo el reconocimiento que puede obtener por esto. Naturetrek ha sido nominado a “Mejor empresa de vacaciones  de Safari, Vida Salvaje y Naturaleza” en el prestigioso British Travel Awards. Actualmente están en segundo lugar en las votaciones, y apreciarían bastante el apoyo de nuestros lectores. Click aquí para votar:https://www.britishtravelawards.com/btaform.php?nomLink=117 Lo merecen!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

 

Pristimantis mallii, our tenth new frog species discovered in the upper Rio Pastaza watershed

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Pristimantis mallii in amplexus. Photo: Carolina Reyes

[Ver traduccion en espanol abajo.]

Over the last two decades, scientific work in the upper Rio Pastaza watershed between Banos and Puyo has shown it to be one of Ecuador’s most diverse and under-appreciated biological hotspots. We are regularly discovering new species of plants and animals there, especially frogs, orchids, and melastomes, reflecting the interest of our staff in these groups. Quite a number of new species from this area have been described by us or by our colleagues over the last few months, and I will report on some of these over the next few days.

Today we highlight Pristimantis mallii , a new species from our Rio Zunac Reserve. This is the tenth(!) new species of frog discovered in the upper Rio Pastaza watershed in the last ten years. This one was cryptic; though collections were made as early as 2009, the variability of this species and its closest relatives was not well enough understood to describe it as new until this year.  Its closest relative (as shown by DNA analysis) is P. miktos, a species of the eastern lowlands of Ecuador and Peru from 200-300m elevation. Pristimantis mallii is found only at much higher elevations, 1300-2200m, and it has not yet been found outside the Rio Zunac Reserve.

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Female P. mallii. Photo: Bioweb

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A different female P. mallii. Photo: Bioweb.

 

At our request, the authors of the species description kindly agreed to name this species after my late friend Malli Rao, one of the earliest supporters of the EcoMinga Foundation. The article explains this choice: “The new species is named in honor of the late Dr V. N. Mallikarjuna “Malli” Rao, of Wilmington, Delaware, USA. A winner of the Lavosier Medal at DuPont, he helped develop an environmentally safe alternative to the fluorocarbons that were depleting the ozone layer. His donation to EcoMinga in 2007 started the Río Zuñag Reserve, the type locality of P. mallii.”

A national newspaper picked up the story of this discovery and gave it a nice treatment:

https://www.eluniverso.com/noticias/2019/03/20/nota/7242944/descubren-nueva-especie-rana-provincia-tungurahua

Para mas informacion en espanol vea aqui.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Pristimantis mallii, nuestra décima nueva especie de rana descubierta en la cuenca alta del río Pastaza
Traducción: Salomé Solórzano Flores
** IMG 01 ** – Pristimantis mallii en amplexus. Fotografía: Carolina Reyes
A lo largo de los últimos 20 años, el trabajo científico en la cuenca alta del Río Pastaza, entre Baños y Puyo, ha demostrado ser una de las zonas más diversas y un hotspot poco apreciado biológicamente en Ecuador. Regularmente descubrimos nuevas especies de plantas y animales en este lugar, especialmente anfibios, orquídeas y melastomataceas, reflejando el interés de nuestro equipo en dichos grupos. En los últimos meses hemos descrito, nosotros o nuestros colegas, varias nuevas especies de esta área, e informaré sobre algunas de ellas en los próximos días.
Hoy resaltaremos a Pristimantis mallii, una nueva especie de nuestra reserva Río Zunac. Esta es la décima nueva especie de rana, descubierta en la cuenca alta del Río Pastaza en los últimos 10 años. Esta es críptica; aunque las colecciones se realizadon en 2009, la variabilidad de esta especie y sus parientes más cercanos no fueron comprendidos lo suficiente para describirlos como nuevos hasta este año. Su pariente cercano (como muestra su análisis de ADN) es P. miktos, una especie de las bajuras del este de Ecuador y Perú, de 200 a 300 msnm. Pristimantis mallii se ha encontrado a mayores altitudes, de 1300 a 2200 msnm, y no ha sido encontrada fuera de la Reserva Rio Zunac.
** IMG 02 ** – Hembra de P. mallii. Fotografía: Bioweb
** IMG 03 ** – Otra hembra de P. mallii. Fotografía: Bioweb.
A petición nuestra, los autores de la descripción de las especies, accedieron amablemente a nombrar esta especie en honor a mi difunto amigo Malli Rao, uno de los primeros partidarios de la Fundación EcoMinga. El artículo explica esta elección: “The new species is named in honor of the late Dr V. N. Mallikarjuna “Malli” Rao, of Wilmington, Delaware, USA. A winner of the Lavosier Medal at DuPont, he helped develop an environmentally safe alternative to the fluorocarbons that were depleting the ozone layer. His donation to EcoMinga in 2007 started the Río Zuñag Reserve, the type locality of P. mallii.”
Un periódico nacional tomó la historia del descubrimiento y le dió un buen trato: https://www.eluniverso.com/noticias/2019/03/20/nota/7242944/descubren-nueva-especie-rana-provincia-tungurahua
Para mayor información pinche aqui.
Lou Jost, Fundacion EcoMinga