Online concert to celebrate International Biodiversity Day and promote the Dracula Reserve

Today at 2:00pm (US eastern daylight time) the Rainforest Trust will host a concert to celebrate International Biodiversity Day.  The concert is organized by Reserva: Youth Land Trust, one of our partners in expanding our Dracula Reserve.


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Callie Broaddus’ invitation:

“Dear friends of Reserva,

In case you have missed our incessant Instagram posts, I am so thrilled to invite you to our very first Concert for Conversation—an online LIVE concert featuring internationally celebrated artists and conservationists, and hosted by biologist and wildlife TV presenter Lizzie Daly on the Rainforest Trust Instagram account!

Today is the International Day for Biological Diversity, a celebration of the world’s amazing and fragile biodiversity. The Concert for Conservation will allow everyone who is passionate about protecting the world’s endangered species to celebrate the day and take action to protect a critical rainforest ecosystem, all from home!

We have an exciting lineup planned—from EMMY-winning pianist and composer Kris Bowers to wildlife DJ (what?!) Ben Mirin, from Planet Earth cinematographer Bertie Gregory to queen-of-sloths Lucy Cooke—for an exclusive 90-minute event in support of our project with Rainforest Trust. We’ll also be giving away signed prints of a new species of frog found on the reserve to four lucky donors!

Please see the concert lineup below, and I hope to see you there for this entirely youth-organized event, dreamed up by our very own Youth Council member James Miller and supported by National Geographic Campaign for Nature, Rainforest Trust, UN Biodiversity’s Decade on Biodiversity, Youth for Our Planet, Connect4Climate, The Ocean Project, and of course Fundación EcoMinga.

See you there!
Callie Broaddus
Founder & Executive Director”

For much more information about Reserva: Youth Land Trust, please see their website:

And thanks to Callie Broadus for organizing this, and the Rainforest Trust for hosting it.

A message from Callie about  Reserva: Youth Land Trust:

This video won the Global Youth Video Competition. Funds raised by YLT will buy critical habitat needed for a northwestern part of our Dracula Reserve mosiac, while the Orchid Conservation Alliance and University of Basel Botanical Garden work to expand the rest of the mosaic. The Rainforest Trust matches donations to any of these entities, doubling the impact of every dollar domated.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

An army of volunteers gets our food to the Dracula Reserve’s needy neighbors

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Small landslides had to be cleared for our food truck to pass. Our army of volunteers made short work of it.

[Traduccion en espanol abajo]

The biggest operation in EcoMinga’s history went into action yesterday to bring much-needed food relief to the poorest people in six communities neighboring our Dracula Reserve in Carchi, Ecuador. Our Carchi staff member Gabriela Puetate and reserve guards Hector Yela,  Daniel Valencia, and Jeovanny Guerra enlisted the help of the police and local and national governments to distribute more than three tons of food in remote areas during a single long day that srated at 4 a.m.  Over 300 families were reached.

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The very heavy truck successfully fords a stream with Hector’s guidance.


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Gabriela’s hand sanitizer flowed freely

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Don Hector Yela (yellow boots) with hand sanitizer as people gather to recieve their rations.

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Police help us inform people about the need for social distancing during the distribution process.

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Our team: General Gabriela Puetate and her lieutenants, our reserve guards Jeovanny Guerra left,  and Hector Yela, right, with another helper, Brian Castillo,  in the middle.

Many thanks to our Dracula Reserve sponsors, Heinz Schneider and Raffaella Chapuis of the University of Basel Botanical Garden and their donors, especially Beat and Urs Fischer, and Judith Rapacz, Peters-Schulhaus in Basel, and members of the Orchid Conservation Alliance Peter Tobias, Mary Gerritsen, Steven K. Beckendorf , Ron Kaufmann, Mary Nesbit (California Orchids), Chaunie Langland, Claudia Drake, Dave Hermeyer and Sam Wantman, Jeff Harris and Joe Torres, and Marcy and Bernard Robinowitz. These people made our operation possible and helped many very needy families through this crisis.

Thanks also to the Policia Nacional for their help, and the local governments, especially John Bustos, and the national Ministerio de Agricultura, who gave us much help.

And again, thanks to our hard-working staff: Gabriela Puetate, Javier Robayo, Hector Yela, Daniel Valencia, and Jeovanny Guerra. Mission accomplished!

We will make a second effort in another area near the Dracula Reserve (Gualchan) on Thursday.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Un ejército de voluntarios lleva nuestra comida a los vecinos necesitados de la Reserva Drácula
Pequeños deslizamientos de tierra tienen que ser limpiados para que nuestro camión de comida pase. Nuestro ejército de voluntarios hizo un trabajo corto de la misma.
La mayor operación en la historia de EcoMinga entró en acción ayer para brindar ayuda alimentaria muy necesaria a las personas más pobres en seis comunidades vecinas de nuestra Reserva Drácula en Carchi, Ecuador. Nuestro miembro del personal de Carchi Gabriela Puetate y los guardias de la reserva Héctor Yela, Daniel Valencia y Jeovanny Guerra alistaron la ayuda para la policía y los gobiernos nacionales y locales para distribuir más de tres toneladas de comida en áreas remotas durante un día simple y largo que empezó a las 4 am. Se llegó a más de 300 familias.
Los camiones muy pesados vadean exitosamente un río con la guianza de Don Héctor.
El desinfectante de la mano de Gabriela fluyó libremente
Don Hector Yela (botas amarillas) con desinfectante de manos mientras las personas se reúnen para recibir sus raciones.
La policía nos ayuda a informar a las personas sobre la necesidad de distanciamiento social durante el proceso de distribución.
Nuestro equipo: General Gabriela Puetate y sus tenientes, nuestros guardias de la reserva Jeovanny Guerra a la izquierda, y Hector Yela, a la derecha, con otro ayudante, Brian Castillo,  en el medio.
Muchas gracias a nuestros auspiciantes de la Resreva Drácula, Heinz Schneider y Raffaella chapuis del Jardín Botánico de la Universidad de Basilea y sus donantes Beat y Urs Fischer y Judith Rapacz, Peter-Schulhaus en Basel, y miembros de la Alianza para la Conservación de Orquídeas Peter Tobias, Marry Gerritsen, Steven K. Beckendorf, Ron Kaufmann, Mary Nesbit (California Orchids),Chaunie Langland, Claudia Drake, Dave Hermeyer y Sam Wantman, Jeff Harris y Joe Torres, y Marcy  y Bernard Robinowitz. Esta personas hicieron posibles nuestras operaciones y ayudaron a muchas familias muy necesitadas en esta crisis.
Gracias también a la Policía Nacional por su ayuda, y a los gobiernos locales, especialmente a John Bustos, y el Ministerio de Agricultura, quienes nos dieron mucha ayuda.
Y de nuevo, gracuas a nuestro duro equipo de trabajo: Gabriela Puetate, Javier Robayo, Héctor Yela, Daniel Valencia, y Jeovanny Guerra. Misión cumplida!
Haremos un segundo esfuerzo en otra área cerca de la Reserva Drácula (Gualchan) el Jueves.
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano

Help for the communities around our reserves during this crisis

[Traduccion a Espanol abajo]

Our reserves are embedded in a human landscape, and we are an important part of the communities that adjoin these reserves. The coronavirus lockdown in Ecuador, and the abrupt end of Ecuador’s tourism industry, has hit these communities hard. Some people, particularly the elderly, and the indigenous Awa community near our Dracula Reserve, are in real trouble, without enough food to eat.

Thanks to the kindness of our friends, we have been able to help out the hardest-hit families in the communities around each of our reserves.


Buying food for our Dracula Reserve neighbors.

Our biggest relief operation has been in the area around our Dracula Reserve. Our staff member Gabriela Puetate, who lives in that area, worked with local leaders to identify 324 needy families in six communities. Within 24 hours of proposing our relief plan for these families to our  Dracula Reserve sponsors, Heinz Schneider and Raffaella Chapuis of the University of Basel Botanical Garden contacted their donors Urs and Beat Fischer, who fully financed the whole operation! Members of the Orchid Conservation Alliance Peter Tobias, Mary Gerritsen, Steven K. Beckendorf , Ron Kaufmann, Mary Nesbit (California Orchids), Chaunie Langland, Claudia Drake, Dave Hermeyer and Sam Wantman, Jeff Harris and Joe Torres, and Marcy and Bernard Robinowitz generously gave additional funding the same day, along with Peters-Schulhaus in Basel, and these donations enabled us to enlarge the food rations and pay some unexpected transportation costs. Gabriela Puetate, Javier Robayo, Hector Yela, Daniel Valencia, and Jeovanny  Guerra quickly organized and implemented the complex operation to purchase and safely distribute several tons of food to often-remote families. Deliveries will be made tomorrow, with the help of local goverment and even some mules. We are taking all precautions to make sure the distribution does not spread the virus. We are extremely grateful to the donors mentioned above for making this possible, and a special thanks to Gabriela for organizing everything so quickly and doing much of the physical work as well. We also thank local Chical leader John Bustos who gave invaluable assistance to us.


Dracula Reserve food carefully packed and ready for distribution tomorrow.

In our Banos area reserves, two communities suffered greatly from the crisis. Community members identified about 25 families in El Placer and 26 families in Topo who desperately needed help. (A third community, Viscaya, reported that they had enough local food production to manage without help for now.)  Jesus, Piedad, Darwin, Diana, Rosa, and Anahi Recalde bought, packaged, and delivered the aid for El Placer, using funds we gave them for this purpose. The president of the community of Topo did the same for her community, using funds we gave her. Piedad told me that when one of the children of the beneficiaries saw the cans of tuna in the packages, he got all excited and said “!!!Vamos a comer atun!!!”  Funds for this came from donations by Raffaella Chapuis,  Urs and Beat Fischer, and the Orchid Conservation Alliance members mentioned above. Thanks very much to these kind-hearted people, and to Piedad  and her family for doing the work that make this possible.


Packing Banos food rations. Left to right: Jesus Recalde, Piedad Recalde, and the president of the community.

In our Manduriacu Reserve the nearest community, Villaflora, had a number of needy families. Our reserve manager Jose Maria Loaiza Bosmediano identified these families, and immediately the Kohn family (Sebastian, Juan, and Monica), the founders of this reserve, offered to finance the purchase of food for them. We are very grateful to the Kohns for their quick response.


Delivering Manduriacu food rations.

The government will begin loosening quarantine restrictions on May 4. The food we delivered will last until about then. We hope that life will soon return to normal for our neighbors and ourselves.

Meanwhile, once again I find myself in awe of our excellent team and our kind supporters!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga


Ayuda para las comunidades cerca de las reservas durante la crisis
Nuestras reservas están incrustadas en un paisaje humano, y somos una parte importante de las comunidades que se adjuntan a estas reservas. El cierre de la emergencia del coronavirus en Ecuador, y el fin abrupto del turismo de Ecuador ha golpeado fuerte estas comunidades. Algunas personas, particularmente viejas, y los indígenas de la comunidad Awa cerca de la Reserva Drácula, están en un problema real, sin suficiente comida para comer.
Gracias a la amabilidad de nuestros amigos, hemos sido capaces de ayudar a las familias más golpeadas en las comunidades cerca de cada una de nuestras reservas.
Nuestra mayor operación de socorro ha estado en el área alrededor de nuestra Reserva Drácula. Nuestro miembro del equipo Gabriela Puetate, quien vive en el área, trabajó con líderes locales para identificar 324 familias decesitadas en seis comunidades. Dentro de las 24 horas proponiendo nuestro plan de ayuda para estas familias a nuestros patrocinadores de la Reserva Drácula, Heinz Schneider y Raffaella Chapuis del Jardín Botánico de la Universidad de Basel contactaron a sus donantes Urs y Beat Fischer, quienes financiaron completamente la operación completa! Miembros de la Alianza para la Conservación de Orquídeas Peter Tobias. Mary Gerritsen, Steven K. Beckendorf, Ron Kaufmann, Mary Nesbit (California Orchids), Chaunie Langland, Claudia Drake, Dave Hermeyer y Sam Wantman, Jeff Harris y Joe Torres, y Marcy y Bernard Robinowits generosamente dieron fondos adicionales el mismo día, junto con Peters-Schulhaus en Basilea, y estas donaciones nos permitieron aumentar las raciones de alimentos y pagar algunos costos inesperados de transporte. Gabriela Puetate, Javier Robayo, Héctor Yela, Daniel Valencia y Jeovanny Guerra organizaron rápidamente e implementaron la compleja operación para comprar y distribuir de manera segura varias toneladas de alimentos a familias a menudo remotas. Las entregas se harán mañana, con la ayuda de gobiernos locales e incluso algunas mulas. Estamos tomando precauciones para asegurarnos que la distribución no propague el virus. Estamos extremadamente agradecidos a los donadores mencionados arriba para hacer esto posible, y un agradecimiento especial a Gabriela por organizar todo tan rápidamente y hacer gran parte del trabajo físico también. También agradecemos al lider local de Chical John Bustos quien nos dió asistencia invaluable.
En nuestras reservas del área de Baños, dos comunidades sufrieron mucho de la crisis. Miembros de la comunidad identificaron 25 familias en El Placer y 26 familias en Topo que desesperadamente necesitaron ayuda. (Una tercera comunidad, Viscaya, reportó que tuvieron suficiente producción de comida local de alimentos para administrar sin ayuda por el momento). Jesus, Piedad, Darwin, Diana, Rosa y Anahi Recalde compraron, empacaron y enviaron ayuda para El Placer, usando fondos que les dimos para este propósito. El presidente de la comunidad de Topo hizo lo mismo por su comunidad, usando fondos que le proporcionamos. Piedad me dijo que cuando uno de los niños de los beneficiarios vio las latas de atún en paquetes, se emocionó y dijo: “¡¡¡Vamos a comer atún!!!” Los fondos para esto provienen de donaciones de Raffaella Chapuis, Urs y Beat Fischer, y los miembros de la Alianza de Conservación de Orquídeas mencionados anteriormente. Muchas gracias a estas personas de buen corazón, y a Piedad y su familia por hacer el trabajo que hace esto posible.
En nuestra Reserva Manduriacu, la comunidad más cercana, Villaflora, tiene un número de gamilias necesitadas. Nuestra gerente de la reserva José María Loaiza Bosmediano, identificó estas familias, e inmediatamente la familia Kohn (Sebastián, Juan y Monica), los fundadores de esta reserva, ofrecieron financiar la compra de comida para ellos. Estamos muy agradecidos a los Kohn por su rápida respuesta.
El gobierno empezará a relajar las restricciones de cuarentena el 4 de mayo. La comida que entregamos durará hasta entonces. Esperamos que la vida pronto vuelva a la normalidad para nuestros vecinos y para nosotros mismos.
Mientras tanto, una vez más, ¡me sorprende mi excelente equipo y nuestros amables seguidores!
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores



Ecuador fixes their Covid-19 statistics

[Vea traduccion abajo]

In a recent post I pointed out that the reported number of new cases per day in Ecuador varied too much to reflect reality. The patterns shown in the data were not due to real variations in disease incidence, but rather were due to things like availability of tests and testers, access to clinics, etc. I pointed out that patterns in that graph would not be much help to decision-makers.

Government specialists must have realized the same thing. They have found a nice solution. Instead of reporting each new case on the day it is confirmed by testing, they are assigning each case to the day that the first symptoms appear. This is a very clever solution that eliminates the crazy rises and falls due to test schedules. When I plot the data for new cases per day, I get a much smoother graph:


Cases per day according to day of onset of symptoms. Day 1 = March 7, Day 28 = April 3 2020.

The drop in recent days is not relevant, because people who are getting sick so recently have not yet been tested. That data will be updated continually as the days pass.

Compare this with the data they used to put out, for roughly the same range of dates; this counted each new case on the day he or she was tested, not the day they got sick:


Cases per day according to date of test result


It should be easier to detect patterns in the new data, though we always need to keep in mind that the data for the most recent 10 days or so is incomplete. In a week or so, we will be able to see whether the graph is really tapering off.

The graph of the cumulative total of cases versus time has also been revised in the same way. The dates now refer to date of onset of symptoms, not testing date. The resulting curve is very smooth (Source: El Comercio April 10):


The rate of increase appears to be linear rather than exponential. That indicates that mitigation measures are having some effect, though not enough to stop the disease. Again, remember that the fall-off near the top is partly due to fact that people who got sick on those days have not yet been tested, so they don’t appear on the graph yet. The next week or two will show whether there is also a real fall-off.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Ecuador corrige sus estadísticas de COV-19
En una entrada reciente mencioné que los números de nuevos casos reportados por día en Ecuador varían demasiado para reflejar la realidad. Los patrones mostrados en los datos no fueron debido variaciones reales en la incidencia de la enfermedad, pero en su lugar fue debido a cosas como la disponibilidad de pruebas y personas capacitadas para realizar los test, acceso a clínicas y centros de salud, etc. Mencioné que los patrones en el gráfico podrían no ayudar mucho a los tomadores de decisión.
Los especialistas del gobierno debieron haberse dado cuenta de lo mismo. Ellos han encontrado una solución muy buena. En lugar de registrar cada nuevo caso en el día que es confirmado por el test, están asignando cada caso al día en el que aparecen los primeros síntomas. Esto es una solución muy inteligente que elimina la variacion debido a las diferencias en el acceso de las pruebas entre dias. Ahora cuando realizo el gráfico de los datos para los nuevos casos por día, obtengo un gráfico mucho más uniforme:
IMG 01 – Casos por día de acuerdo al día de inicio de los síntomas. Día 1 = Marzo 7, Día 28= Abril 3 2020
La bajada en los días recientes no es relevante, ya que la gente que se está enfermando recientemente, aún no ha realizado el test. Ese dato será actualizado continuamente a medida que los días pasen.
Compare esto con los datos que solían presentar, para aproximadamente el mismo rango de fechas; en este gráfico se contó cada nuevo caso el día en que se le hizo la prueba, no el día que se enfermó:
IMG 02 – Casos por día de acuerdo a la fecha del resultado del test
Debería ser más fácil de detectar patrones en los nuevos datos, aunque siempre debemos tener en cuenta que los datos de los últimos 10 días más o menos están incompletos. En una semana más o menos, seremos capaces de ver si el gráfico realmente se está reduciendo.
El gráfico de el número acumulado de casos versus el tiempo también ha sido revisado de la misma forma. Los datos ahora se refieren a la fecha de inicio de los síntomas, no a la fecha de análisis/prueba*. La curva resultante es muy lisa (Fuente: El Comercio 10 de Abril):
IMG  03 – Casos confirmados por fecha de inicio de síntomas. Fuente: Comité de Operaciones de Emergencia Nacional / EL COMERCIO DATA / GG
La tasa de crecimiento parece ser linear en lugar de exponencial. Esto indica que las medidas de mitigación están teniendo un efecto, aunque no lo suficiente como para detener la enfermedad. Nuevamente, recuerde que la caída cerca de la parte superior se debe en parte al hecho de que las personas que se enfermaron en esos días aún no han realizado la prueba, por lo que todavía no aparecen en el gráfico. La próxima semana o dos se mostrará si también hay una caída real. 
Lou Jost, Fundacion EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores


Many people in Ecuador are rightfully scared and desperate as they face the spreading coronavirus. Small isolated towns have begun to close their borders to keep the virus out. The community nearest our Dracula Reserve, Chical, is one of those communities. It is on the Colombian border and there are no roads connecting it to Colombia.  The main road to the community goes through our reserve. The local people, working with the army and the police, have decided to close off this road and block it completely.

One of our Dracula Reserve guards, Daniel Valencia, made his last patrol on this road on March 18. He has sent us pictures of what the people have done to the road to keep everyone out. A very disheartening reaction, though partly understandable. Trees were cut down to block the road, and machinery dragged big rocks and debris onto the road to make it even harder to cross. We hope everyone stays safe and healthy in Chical.

Muchas personas en Ecuador están legítimamente asustadas y desesperadas a medida que  se enfrentan al esparcimiento del coronavirus. Pequeños pueblos aislados han empezado a cerrar sus fronteras para mantener al virus alejado. La comunidad cercana a nuestra Reserva Drácula, Chical, es una de estas comunidades. Se encuentra en la frontera con Colombia y no hay caminos o carreteras que conecten con dicho país. El camino principal a la comunidad pasa por nuestra reserva. La gente local, trabajando con el ejército y la policía, han decidido cerrar este camino y bloquearlo completamente.
Uno de nuestros guardias de la Reserva Drácula, Daniel Valencia, ha hecho su último patrullaje en este camino el 18 de marzo. Nos ha enviado las fotografías de lo que la gente ha hecho a la carretera para mantener a todos fuera. Una reacción muy desalentadora, aunque comprensible en parte. Los árboles han sido cortados para bloquear el camino, y maquinaria arrastró grandes rocas y escombros hacia la carretera para que sea incluso más difícil de cruzar. Esperamos que todos se mantengan seguros y saludables en Chical.
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores


Lou Jost, Fundacion EcoMinga