Carnegie Airborne Observatory visits our area

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Carnegie Airborne Observatory image of rainforest trees; different colors represent different spectral fingerprints. Click picture to enlarge. Image: Carnegie Institution for Science.

The Carnegie Institution for Science is a unique private organization devoted to advanced study of the earth, life, and the universe. The pioneer cosmologist Edwin Hubble (“Hubble constant”), geologist Charles Richter (“Richter scale”), geneticist Barbara McClintock, and many Nobel laureates from several different disciplines are or were Carnegie investigators. The institution has instruments orbiting Mercury, is a lead partner in constructing the world’s biggest telescope in Chile, and has one of the world’s most sophisticated ecological monitoring devices, the Carnegie Aerial Observatory (CAO). This is a two-engine 20-passenger plane that Greg Asner and colleagues has fitted with millions of dollars worth of specially-designed lasers and spectrometers. It can sample hundreds of thousands of hectares of forest per day, using LIDAR to build a 3-dimensional model of the forest’s trees with 8 cm resolution. At the same time as it acquires LIDAR data, it also samples the spectral properties of light reflected from the vegetation, gathering reflectance information at hundreds of different wavelengths (colors). This spectral data gives information about the chemical and physical properties of the leaves, and also provides a spectral fingerprint that can later be matched to field-collected spectral fingerprints from known species of trees. Some  trees have such distinctive fingerprints that they can be identified to species with this data; more commonly, they can be identified to genus, though sometimes only to family. The detailed structural, chemical and taxonomic data acquired by the CAO would be impossible to gather at the landscape level by any other method, and Greg’s work is dramatically expanding the range of questions that ecologists can ask about forest ecosystems.

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Carnegie aerial observatory rainforest image: 3-D Lidar combined with spectral signal. Image: Carnegie Institution for Science.

Last year Greg had planned to use our mosaic of forests as reference sites for a study of Andean forests on different geological substrates and elevations.  Greg and his partner Robin Martin visited our Rio Zunac Reserve, his flight plans got approved by the Ecuadorian authorities, and everything seemed ready to go, but in the end he was not allowed to bring the plane into the country. This year, however, Greg was able to bring the plane in for a more modest ten-day study of Amazonia. The plane’s home for those ten days was the military base in Shell, a town in the upper Rio Pastaza watershed near our Rio Anzu Reserve. One of the CAO’s flight transects covered a two-kilometer wide strip from west to east (high to low) through our area, perhaps including parts of up to four of our reserves. This will be a very valuable data set that will teach us a great deal about the structure and diversity of these forests. However, it will take about a year to fully process the data, so we’ll have to be patient.

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The Carnegie Airborne Observatory parked at the Shell military base. Our reserves are in the mountains in the background. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

The president of the Carnegie Institution for Science, Matt Scott, is a well-known geneticist and serious photographer. He came t0 Ecuador last month to fly with Greg, but first he wanted to visit some of our reserves. Our endangered Black-and-chestnut Eagles (Spizaetus isidori) were nesting again in our Rio Zunac Reserve after last year’s tragic nest failure, so this was a once-in-a-lifetime opportunity to observe the species as it went about its business.

I picked him up in the Quito airport. The trip from Quito to Banos was picturesque as always. The glacier of Cotopaxi was covered in a layer of fresh volcanic ash, and small puffs of ash and vapor were still rising up from the crater as we drove past it.

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Cotopaxi’s glaciers covered in fresh ash. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

 

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Close to sunset as we neared Banos after passing through a rainstorm. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

The next day we had an appointment with the Black-and-chestnut Eagles at 10am-11am. Our guards told us the parents  usually brought prey to the baby at that time, but were otherwise rarely seen around the nest. The nest is about 3-4 hours away from the road, after a forty minute drive from Banos, so we had to get up early and rush out there. It was hard to keep up  a good pace, since beautiful things kept distracting us. Still, we managed to get to the nest observation spot at almost exactly 11:00, and sure enough, there was the adult in the nest, along with the chick and something dead. The adult flew off almost immediately but shortly returned to feed on the prey item while the sated chick slept. The other adult was also nearby and both called frequently. We spent an hour watching them. It was a wonderful thing to see.

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This was the view when Matt got to my house to start our trip to the Rio Zunac. Volcan Tungurahua with a lenticular cloud against a crystal sky, a great way to start the day. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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Morning fog over the Rio Pastaza. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) at its nest in our Rio Zunac Reserve. Photo: Matt Scott.

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We saw several Highland Motmots. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

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Torrent Ducks on the Rio Zunac distracted us throughout the day. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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We found this crazy katydid at the end of our walk. Click picture to enlarge. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

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Butterflies and hesperids taking salts from the sand along the Rio Zunac. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

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Matt chills out in the Rio Zunac after our hike. Click picture to enlarge. Photo: Lou Jost.

 

The next day we went to our Rio Anzu Reserve near the Shell airport and the CAO. That reserve is not very rich in big stuff, but there are so many interesting small things that it is hard to take ten steps without stopping for photos. We eventually got to the Rio Anzu river and the magnificent fossil-bearing limestone formations capped with ladyslipper orchids (Phragmipedium pearcei). Though it was getting late, Matt asked to stay longer. I always like to hear that from a visitor!!

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Matt photographing the limestone. Click picture to enlarge. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

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The limestone formations along the Rio Anzu, covered with orchids. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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Phragmipedium pearcei, a ladyslipper orchid, on the limestone. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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Riodinid butterfly in the Rio Anzu Reserve. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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Large hairy caterpillar. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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Me in bamboo forest along the Rio Anzu. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

Then we went to the military base to see the CAO. Security was tight and the military were not eager to let a pair of muddy rubber-booted gringos walk through their installations. Nevertheless we were able to talk our way through the multiple layers of officials who scrutinized us. But we didn’t want to ruffle any feathers so when we finally got to the plane, we just took a quick look at it and went back (still under military escort, but actually a very friendly one).

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CAO at the military base. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

By the time we got to Greg and Robin’s hotel in nearby Puyo it was already dark. Greg was sitting at a table outside working on maps in his laptop, and he showed me the transects he had flown so far. I went back to Banos that night but Matt stayed and got to fly in the CAO over the following days. Lucky man!

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Matt (left) and Greg happy to be in the air. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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The Rio Pastaza broadens and meanders as it leaves our mountains and enters Amazonia. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

 

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The Amazon basin from the CAO. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

 

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More of the Amazon basin from the CAO. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

Matt, thanks very much for your visit! It was an honor for us to show you our forests.

Lou Jost

Fundacion EcoMinga

 

 

El Observatorio Aerotransportado Carnegie visita nuestra área

 

IMG 01 – Imágenes del Observatorio Aerotransportado Carnegie de árboles de bosque lluvioso; diferentes colores representan diferentes firmas espectrales. Haga click en la imagen para agrandar.
 
El Instituto para la Ciencia Carnegie es una organización privada única dedicada al estudio avanzado de la tierra, la vida y el universo. El cosmólogo pionero Edwin Hubble (“constante de Hubble”), el geólogo Charles Ritcher (“Escala de Ritcher”), la genetista Bárbara McClintock y muchos otros premios Nobel de diversas disciplinas son o fueron investigadores de Carnegie. La institución tiene instrumentos orbitando Mercurio, es un patrocinador líder en la construcción del telescopio más grande del mundo  en Chile, y tiene uno de los más sofisticados dispositivos de monitoreo ecológico, el Observatorio Aéreo Carnegie (CAO). Este es un avión bimotor de veinte pasajeros que Greg Asner y sus colegas han adaptado con millones de dólares en láseres y espectrómetros especialmente diseñados. Puede muestrear cientos de miles de hectáreas de bosque por día, usando LIDAR para construir un modelo tridimensional de los árboles del bosque con 8 cm de resolución. Al mismo tiempo que adquiere datos LIDAR, también toma muestras de las propiedades espectrales de la luz reflejada por la vegetación, recolectando información de reflectancia en cientos de diferentes longitudes de onda (colores). Estos datos espectrales brindan información acerca de las propiedades físicas y químicas de las hojas, y también provee una firma espectral que puede ser después emparejada para las firmas espectrales colectadas en campo de especies de árboles conocidas. Algunos árboles tienen firmas distintivas que pueden ser identificadas a nivel de especies con estos datos; más comúnmente, ellos pueden identificar el género, aunque a veces solo a familia. Los datos estructurales, químicos y taxonómicos detallados obtenidos por la CAO serían imposibles de recopilar a nivel de paisaje por cualquier otro método, y el trabajo de Greg está ampliando drásticamente la gama de preguntas que los ecologistas pueden hacer acerca de los ecosistemas forestales. 
 
IMG 02 – Imagen del bosque lluvioso del Observatorio Aéreo Carnegie: Lidar 3-D combinado con la firma espectral. Imagen: Instituto para la ciencia Carnegie
 
El año anterior, Greg había planeado usar nuestro mosaico de bosques como sitios de referencia para un estudio de los bosques Andinos en diferentes sustratos geológicos y elevaciones. Greg y su compañero Robin Martin visitaron nuestra Reserva Río Zuñac, su vuelo planeaba ser aprobado por las autoridades ecuatorianas, y todo parecía estar listo para arrancar, pero al final no fue permitido traer el avión al país. Este año, de todos modos, Greg pudo traer el avión en un estudio más modesto de diez días de la Amazonía. El hogar del avión durante esos diez días fue la base militar en Shell, una ciudad en la cuenca alta del río Pastaza, cerca de nuestra Reserva Río Anzu. Uno de los transectos de vuelo de CAO cubrió una banda de dos kilómetros de ancho de este a oeste (alto a bajo) a través de nuestra área, quizás incluyendo partes de más de cuatro de nuestras reservas. Este será un conjunto de datos muy valioso que nos enseñará mucho acerca de la estructura y diversidad de estos bosques. De todos modos, tomará casi un año para procesar los datos completamente, así que tendremos que ser pacientes. 
 
IMG 03 – El Observatorio Aerotransportado Carnegie estacionado en la base militar de Shell. Nuestras reservas están en las montañas del fondo *del último plano*. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
El presidente del Instituto para la Ciencia Carnegie, Matt Scott, es un genetista bien conocido y un fotógrafo serio. Él vino a Ecuador el mes anterior para volar con Greg, pero primero quiso visitar algunas de nuestras reservas. Nuestra Águila Andina (Black-and-chestnut Eagles / Spizaetus isidori) estaba anidando de nuevo en nuestra Reserva Río Zuñac después del trágico fracaso del nido del año pasado, así que esta fue una oportunidad única en la vida para observar la especie mientras realizaba sus actividades *mientras estaba en lo suyo*. 
 
Lo recogí del aeropuerto de Quito. El viaje de Quito a Baños fue pintoresco como siempre. El glaciar de Cotopaxi fue cubierto en una capa de fresca ceniza volcánica, y pequeñas bocanadas de ceniza y vapor todavía se elevaban desde el cráter cuando lo pasamos
 
IMG 04 – Glaciares del Cotopaxi cubiertos con ceniza reciente. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 05 – Cerca de la puesta de sol a medida que nos acercábamos a Baños, después de pasar a través de una tormenta lluviosa. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
Al siguiente día tuvimos una cita con el Águila Andina entre las 10 am y 11 am. Nuestros guardabosques nos dijeron que los padres usualmente traían presas al pichón a esa hora, pero de otra forma rara vez se veían alrededor del nido. El nido está a unas tres o cuatro horas de la carretera, después de un viaje de cuarenta minutos en coche desde Baños, así que tuvimos que levantarnos temprano y salir corriendo. Era difícil mantener un buen ritmo, ya que las cosas bonitas nos distraían. Aún así, logramos llegar al lugar de observación del nido casi exactamente a las 11:00 y, efectivamente, estaba el adulto en el nido, junto con el polluelo y con algo muerto. El adulto voló casi de inmediato, pero regreso prontamente para alimentarse de la presa mientras el polluelo dormía. El otro adulto también estaba cerca y ambos llamaban con frecuencia. Pasamos una hora mirándolos. Fue maravilloso de ver.
 
IMG 06 – Esta era la vista cuando Matt llegó a mi casa para comenzar nuestro viaje al Río Zuñac. El volcán Tungurahua con una nube lenticular contra un cielo cristalino, una excelente manera de comenzar el día. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 07 – La niebla matutina sobre el Río Pastaza. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 08 – Águila andina (Black-and-chestnut Eagles / Spizaetus isidori) en su nido en nuestra Reserva Río Zuñac. Fotografía: Matt Scott.
IMG 09 – Vimos bastantes Momotos montañeros (Highland Motmots / Momotus aequatorialis). Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
 
IMG 10 – Patos torrenteros (Torrent Ducks / Merganetta armata) en Río Zuñac nos distrajeron a lo largo del día. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 11 – Encontramos este loco saltamontes longicorno (katydid) al final de nuestra caminata. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
 
IMG 12 – Mariposas y hespéridos tomando sales de la arena a lo largo del Río Zuñac. Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
 
IMG 13 – Matt se relaja en el Río Zuñac después de nuestra caminata. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Lou Jost
 
Al día siguiente fuimos a nuestra Reserva Río Anzu cerca del aeropuerto de Shell y el CAO. Esa reserva no es muy rica en cosas grandes, pero hay tantas cosas pequeñas interesantes que es difícil dar diez pasos sin detenerse a tomar fotos. Finalmente llegamos al Río Anzu y las magníficas formaciones de piedra caliza con fósiles coronadas con orquídeas zapatito (Phragmipedium pearcei). Aunque se estaba haciendo tarde, Matt pidió quedarse más tiempo. ¡Siempre me gusta escuchar eso de un visitante!
 
IMG 14 – Matt fotografiando la piedra caliza. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
 
IMG 15 – Las formaciones de piedra caliza a lo largo de Río Anzu, cubierto con orquídeas. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 16 – Phragmipedium pearcei, una orquídea zapatito, en la piedra caliza. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 17 – Mariposa Riodinida en la Reserva Río Anzu. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 18 – Oruga de pelos largos.  Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 19 – Yo en el bosque de bambú a lo largo del Río Anzu.  Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
Entonces fuimos a la base militar para ver el CAO. La seguridad era estricta y los militares no estaban ansiosos por dejar que un par de gringos embarrados con botas de goma caminaran por sus instalaciones. Sin embargo, pudimos seguir nuestro camino a través de las múltiples capas de funcionarios que nos escudriñaron. Pero no queríamos agitaragitar el gallinero, así que cuando finalmente llegamos al avión, le echamos un rápido vistazo y regresamos (todavía bajo la escolta militar, pero muy amistosa en realidad)
 
IMG 20 – CAO en la base militar.  Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
Cuando llegamos al hotel de Greg y Robin en el cercano Puyo, ya estaba oscuro. Greg estaba sentado en una mesa fuera trabajando en mapas en su computadora portátil, y me mostró los transectos que había volado hasta ese momento. Volví a Baños esa noche, pero Matt se quedó y pudo volar en el CAO durante los días siguientes. ¡Hombre con suerte!
 
IMG 21 – Matt (izquierda) y Greg felices de estar en el aire. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 22 – El Río Pastaza se ensancha y serpentea al dejar nuestras montañas y entrar en la Amazonía. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 23 – La cuenca amazónica desde el CAO. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 24 – Más de la cuenca amazónica desde el CAO. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
Matt, ¡muchas gracias por tu visita! Fue un honor para nosotros mostrarles nuestros bosques
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano Flores

Rio Zunac update: predator and prey

Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) and chick at their Rio Zunac nest this week. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

Click to enlarge! Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) and chick at their Rio Zunac nest this week. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.


Our Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) family is doing very well indeed. Today Ruth Muñiz López, Ecuador’s leading expert on large eagles, will visit the nest along with another ornithologist and a photographer, to observe the eagles and teach our guards to make key observations about the behavior of this little-known bird. Maybe Monday or Tuesday I hope to post the photos they will take with their professional equipment.
Blck-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) and chick in their nest this week. Luis Recalde/EcoMinga.

Blck-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) and chick in their nest this week. Luis Recalde/EcoMinga.


Meanwhile our guard Fausto Recalde has photographed the eagle at its nest from a new observation point, and Luis Recalde has had a close encounter with its prey, our Woolly Monkeys. Luis told me he found a troop of 18, including many young ones and babies, an excellent sign that our protection is working. He said the Woolly Monkeys now are completely unafraid of him, and he was able to get the great photos below. These monkeys, however, are one of the things our eagle eats. We expect at least a few of these will end up on the dinner table of the eagle chick!
Woolly monkey mother and baby this week in the Rio Zunac Reserve. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

Woolly monkey mother and baby this week in the Rio Zunac Reserve. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.


Woolly monkey this week in the Rio Zunac Reserve. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

Woolly monkey this week in the Rio Zunac Reserve. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

Lou Jost

Actualización Río Zuñac: Predador y presa
 
IMG – Click para agrandar! Águila andina (Black-and-chestnut Eagle / Spizaetus isidori) y el polluelo en su nido de la reserva Río Zuñac esta semana. Fotografía: Luis Recalde/EcoMinga
 
La familia de nuestra águila andina (Spizaetus isidori) lo está haciendo muy bien. Hoy Ruth Muñiz López, experta en Ecuador de águilas grandes, visitará el nido junto con otro ornitólogo y fotógrafo, para observar a las águilas y enseñar a nuestros guardias a hacer observaciones clave sobre el comportamiento de esta ave poco conocida. Quizás el lunes o martes espero poder publicar las fotos que se tomarán con su equipo profesional.
 
IMG – Águila andina (Spizaetus isidori) y polluelo en su nido esta semana. Luis Recalde /EcoMinga
 
Mientras nuestro guardia Fausto Recalde ha fotografiado el águila en su nido desde un nuevo punto de observación, y Luis Recalde ha tenido un encuentro cercano con su presa, nuestros monos lanudos, Luis me dijo que encontró una tropa de 18, incluyendo muchos jóvenes nuevos y bebés, un signo excelente de que nuestra protección está funcionando. Él dijo que los monos lanudos ahora no le tienen ningún miedo, y fue capaz de conseguir buenas fotos mostradas a continuación. Estos monos, sin embargo, son una de las cosas que comen nuestras águilas. ¡Esperamos que al menos unas pocas de estos terminen en la mesa del polluelo águila! 
 
IMG – Madre de monos lanudos y su bebé esta semana en la Reserva Río Zuñac. Fotografía: Luis Recalde/EcoMinga
 
IMG – Mono lanudo esta semana en la Reserva Río Zuñac. Fotografía: Luis Recalde/EcoMinga
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

Our baby Black-and-chestnut Eagle is growing up fast!

The baby stretching his little wings. Photo: Fausto Recalde/EcoMinga.

The baby stretching his little wings. Photo: Fausto Recalde/EcoMinga.

A while ago I reported that our reserve guards had discovered an active nest of the Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) in our Rio Zunac Reserve. The baby has hatched since then and is growing much faster than we expected. It has survived the worst rainy season in recent memory, with torrential rains that even washed out the path to the reserve. Now the weather is better and the path is fixed, and we’ll soon be hosting some eagle specialists who will come to observe the eagles. Meanwhile here are some more photos of the  baby and parents…..

Adult with prey item. Note the pink bird feet sticking out over the left edge of the nest. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

Adult with prey item. Note the pink bird feet sticking out over the left edge of the nest. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

The baby in July. Photo: Fausto Recalde/EcoMinga.

The baby in July. Photo: Fausto Recalde/EcoMinga.

See this post for more photos of the adult at the nest.

Lou Jost

 

¡Nuestro pichón de águila andina está creciendo rápido!
 
IMG – El pichón estirando sus pequeñas alas. Fotografía: Fausto Recalde/EcoMinga
 
Un tiempo atrás informé que nuestros guardias de la reserva habían descubierto un nido activo de Águila andina (Black-and-chestnut Eagle / Spizaetus isidori) en nuestra Reserva Río Zuñac. El pichón ha nacido desde entonces y está creciendo mucho más rápido de lo que esperábamos. Ha sobrevivido a la peor temporada de lluvias de los últimos tiempos, con lluvias torrenciales que incluso arrasaron el camino hacia la reserva. Ahora el clima es mejor y el camino está arreglado, y pronto recibiremos algunos especialistas que vendrán a observar las águilas. Mientras tanto, aquí hay algunas fotos más del bebé y sus padres.
 
IMG – Adulto con ítem de presa. Observe las patas del ave rosada que sobresalen del borde izquierdo del nido. Fotografía: Luis Recalde / EcoMinga
 
IMG – El bebé en julio. Fotografía: Fausto Recalde / EcoMinga
 
Mira esta publicación para más fotografías del adulto en el nido.
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

Black-and-chestnut Eagle nest discovered here at last!!!!!!!!!!

Black-and-chestnut Eagle juvenile in our Cerro Candelaria Reserve in 2009. This is the first one that we were able to photograph well. Luis Recalde had to climb a tree to get the green background instead of a glaring sky. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

Black-and-chestnut Eagle juvenile in our Cerro Candelaria Reserve in 2009. This is the first time we were able to photograph this species well. Luis Recalde had to climb a tree to get the green background instead of a glaring sky. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.


The Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) is our most majestic and most endangered bird. We’ve seen and photographed them many times in our Rio Zunac, Cerro Candelaria, and Naturetrek reserves over the years, most often young birds recently fledged. We knew there had to be nests around, but we never could find them—until now!!! Last week one of our rangers, Fausto Recalde, found an eagle nest in our Rio Zunac Reserve, on land that we had recently bought from him. The nest is easily accessible, very close to the spot where, a few years ago, we took famous ornithologist Robert Ridgely to view this species. On that day we saw a gigantic individual soaring on broad wings quite close to us. We imagined it nested far away in the steep mountains. We never in our wildest dreams could have guessed that it would now nest right there near our little observation shelter, on the edge of an old pasture. What luck!

Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) nest!!!! Bird is in the nest, body pressed flat, crested head raised and looking at the photographer. Photo: Fausto Recalde/EcoMinga.

Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) nest!!!! Bird is in the nest, body pressed flat, crested head raised and looking at the photographer. Photo: Fausto Recalde/EcoMinga.

These first photos of the nest are taken at a distance and are not too good. Apologies for that. In fact, when Fausto was taking these pictures, he did not realize that the bird was actually on the nest. But when I blew up the photos, there was the eagle’s distinctive crested head in one of them, and its tail clearly visible on another. I had found a nest of this bird on a neighboring mountain fifteen years ago, and this is exactly how it looked– body flattened, head erect with crest raised.

Magnified nest photos taken a few minutes apart. Very pixellated but still good enough to positively identify the occupant. Leftmost photo shows head looking backwards. Middle photo shows eagle head, with crest raised, looking at Fausto Recalde, the photographer. No other local bird of prey has a crest like that. Right: Eagle is looking to right, and raised up its tail, which is visible over the left edge of the nest. Photos: Fausto Recalde/EcoMinga.

Magnified nest photos taken a few minutes apart. Very pixellated but still good enough to positively identify the occupant. Best to click to enlarge it. Leftmost photo shows head looking backwards. Middle photo shows eagle head, with crest raised, looking at Fausto Recalde, the photographer. No other local bird of prey has a crest like that. Right: Eagle is looking to right, and raised up its tail, which is visible over the left edge of the nest. Photos: Fausto Recalde/EcoMinga.

Only a handful of nests of this species have ever been found anywhere, so this is big news. We may try to rig up a camera to monitor the nest and learn what the bird eats here. It is known to bring monkeys, squirrels, and big birds to its nest, so there will be some very dramatic scenes ahead. Stay tuned!

Fausto’s salary is paid this year by the World Land Trust’s “Keepers of the Wild” program. We thank WLT profusely!

Lou Jost