An even closer encounter with a Mountain Tapir in our Rio Zunac Reserve!


A few days ago I posted Alyssa Kullberg’s video of a Spectacled Bear (Tremarctos ornatus) that came to dinner at our research station in the Rio Zunac Reserve. On the same trip, she and our staff ran into this fearless Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). Our guard Santiago Recalde caught the encounter on video.  These are extraordinary sightings of rare animals that seem to have lost all fear of humans, after being protected by us for the last dozen years.

Lou Jost. Fndacion EcoMinga

¡Un encuentro aún más cercano con un Tapir de Montaña en nuestra Reserva Río Zuñac!
Unos pocos días atrás publiqué el video de Alyssa Kullberg sobre un Oso de Anteojos (Tremarctos ornatus) que vino a cenar en nuestra estación científica en la Reserva Río Zuñac. En el mismo viaje, ella y nuestro equipo se encontraron con este intrépido Tapir de Montaña (Tapirus pinchaque). Nuestro guardia, Santiago Recalde, captó el encuentro en video. Estos son avistamientos extraordinarios de animales raros que parecen haber perdido todo temor a los humanos, después de haber sido protegidos por nosotros durante los últimos doce años.
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

Mountain Tapir close encounter


Our pair of Black-and-chestnut Eagles (Spizaetus isidori) has been nesting again in our Rio Zunac Reserve. The Peregrine Fund has hired two of our guards’ family members, Abel Recalde and Andi Salazar, to monitor this nest and record details of prey items, etc. We’ll report on that data after the Peregrine Fund finishes analyzing it.

A few days ago, as Abel climbed the trail to the nest, he encountered a completely tame Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). This endangered mammal is a special treat to see. He excitedly pulled out his cell phone and made the video posted above at close range. It is strong evidence that our wardens are doing a good job; our animals are loosing their fear of humans, because no one hurts them anymore.

By the way, the eagles successfully fledged a baby this year!


Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) baby, Generation 2018. Photo: Abel Recalde and Andi Salazar,  Peregrine Fund

Lou Jost. EcoMinga Foundation

Semana de Dantas/ Tapir Week


Con el fin de dar a conocer las experiencias, aciertos, errores y problemáticas que implica la investigación y conservación del tapir de montaña, esperamos juntar a especialistas de varios proyectos para brindar un ciclo de conferencias y exposiciones iniciando el día 9 de mayo, fecha establecida como el día nacional del Tapir en el Ecuador, durante el Taller de validación para la estrategia nacional para la conservación del tapires en el Ecuador; adicionalmente se realizará la exhibición de fotografías, y videos en una jornada de difusión para las comunidades locales.-  Juan Pablo Reyes

[Editor’s note: This is Tapir Week and our reserve manager, Juan Pablo Reyes, who studies the Mountain Tapir (Tapirus pinchaque), and other specialists have organized the following activities to promote awareness and conservation of tapirs. All are invited. Talks will be in Spanish.  This week we also have an exciting announcement to make about the conservation of our local Banos-area Mountain Tapirs…stay tuned! – Lou Jost]


9 de mayo Instituto de Biodiversidad. Parque la Carolina Rumipamba y Shyris

14:30-15:00   Biólogo Luis Sandoval. Experiencias con el tapir del pantanal Brazil.

15:00-15:30.   Biólogo Armando Castellanos. Nueva información sobre el tapir de montaña

15:30-16:00. 11 años del Proyecto Conservación del Tapir de montaña PCTA. Juan Pablo Reyes

10 de mayo Universidad Estatal Amazónica

16:00   La Danta de montaña en el Corredor Ecológico Llanganates Sangay. Juan Pablo Reyes

16:30  Evaluación socio ambiental de la cuenca alta del río Pastaza y Subcuenca del río Anzu. Andrés Tapia o Ruth Arias.

17:00 presentación de videos y fotos del tapir andino

11 de mayo, Fundación Oscar Efrén Reyes 12 de noviembre y Luis A. MArtinez y Ciudad de Baños Tungurahua

10:00 Exposición de fotos, videos y experiencias investigando el tapir

Exposición Itinerante tráfico de vida silvestre Instituto Nacional de Biodiversidad




Mountain Tapir video with baby!!!

[Editorial note: I’ve been in the field and otherwise occupied lately with urgent work, so posting here has been light. There have been many exciting developments in the last month, including new species of frogs and orchids, new wildlife sightings, and big new purchases! I will try to report them here as soon as I can, beginning today, and I will also try to return soon to the posts about our interesting student projects.]
This is a fairly high-quality video, so if your internet connection is decent, you may want to watch this at a larger size– click on the Youtube icon or the full-screen icon once the video starts.

Mountain tapirs (Tapirus pinchaque) are our most endangered mammals. They use many of our Banos-area reserves, mostly in areas far from humans. However there are also still Mountain Tapirs in the mountains right next to the town of Banos itself. The high Chamana valley just a few kilometers away from Banos, is connected to Parque Nacional Sangay via a long narrow ridge. Mountain Tapirs travel down this ridge to visit the Chamana river and the natural salt licks there. Unfortunately there are also cattle in the valley, setting up a potential conflict. These are the most vulnerable tapirs in the area, since they are more exposed to hunting pressure and habitat loss. These tapirs belong to the same population as the ones in our more distant reserves, so it is important to make sure that the Banos area does not become a “sink” that bleeds animals from the main population.

This is the lost world of Chamana....similar in size and shape to Yosemite's Half Dome in California. The Chamana valley just out of the picture, off to the upper left just beyond the rainbow. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

This is the lost world of Chamana….similar in size and shape to Yosemite’s Half Dome in California. The Chamana valley is on the top of this mountain just out of the picture, off to the upper left just beyond the rainbow. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

Several years ago our reserve manager, Juan Pablo Reyes, who studies Mountain Tapirs intensively and is passionately involved in their conservation, used much of his EcoMinga salary to purchase and protect some of the primary forest tapir habitat above the cattle pastures in the Chamana valley. He has also been defending this area against hunters, once even confronting two armed hunters and confiscating their guns and the dead bird they had shot.

We have recently joined his efforts to buy up the cattle pastures and surrounding primary forest and return this valley to the native herbivores. Our first purchase a few years ago was made possible by a donation from my colleague in mathematical biology, Dr. Anne Chao. Now Natalia Espinza, president of Quito’s La Condamine High School student council (2014-2015), has raised funds towards buying the last remaining cattle pasture in the valley, along with and its surrounding primary forest, and she has donated these funds to us. Quito’s Centro de Estudios Internacionales donated additional funds to us for this purchase. The US-based Rainforest Trust then generously matched these donations, enabling us to finish the purchase. Thanks very much Natalia, Centro de Estudios, and Rainforest Trust!!

Click to enlarge in order to read the text labels. This is a computer-generated scene of the Chamana reserve in relation to Banos. Lou Jost.

Click to enlarge in order to read the text labels. This is a computer-generated scene of the new Chamana reserve (outlined in red) in relation to Banos.

With the help of our EcoMinga forest caretakers (funded by the World Land Trust’s Keepers of the Wild program), the Proyecto Conservacion del Tapir Andino, and the Fundacion Oscar Efren Reyes, Juan Pablo has been placing camera traps in the Chamana valley to monitor the tapirs and other wildlife there. A few days ago he excitedly sent me the latest videos from these camera traps. The videos showed a beautiful mother Mountain Tapir with a small baby! The same mother-and-child pair of tapirs appear on several of the videos, both coming and going. The images were taken just 800m upstream from our new properties, and tracks show that the tapirs use the new properties as well. These rare images tell us that protection is working and the tapirs are not only surviving but reproducing.

The tapir videos are not the only ones Juan Pablo made. A camera also monitored another site inside the forest, where a small log crossed a trail. The camera revealed the surprising variety of secretive inhabitants of the forest interior. Some of the highlights are the shy Barred Ant-thrush (Chamaeza mollissima), the recently-described and rarely seen Western Mountain Coati (described in the genus Nasuella but probably best placed in the same genus as the other coatis, Nasua), some rodents, a White-throated Quail-dove (Geotrygon frenata), and a Tawny-breasted Tinamou (Nothocercus julius) which none of us has ever encountered in real life. There is also a Great Thrush and an opossum species.

This forest is not just home to rare animals and birds. It has a different set of orchids than the parallel ridges to the east, because of its slightly drier and more seasonal climate. The rarest of these orchids is Lepanthes elytrifera. Only one plant of this species has ever been found in the whole world, and that plant was found just a few hundred meters from our new properties. We hope that it occurs somewhere in the primary forests in our new properties. I’ll report back if we find it.

The only known plant of Lepanthes elytrifera. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

The only known plant of Lepanthes elytrifera. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

Lou Jost
EcoMinga Foundation

¡Video de tapir de montaña con bebé!
[Nota editorial: He estado en el campo y he estado ocupado últimamente con trabajo urgente, por lo que publicar aquí no ha sido fácil. ¡Ha habido varios desarrollos en el último mes, incluyendo nuevas especies de ranas y orquídeas, nuevos avistamientos de vida silvestre, y nuevas adquisiciones! Intentaré reportarlas aquí tan pronto como pueda, a partir de hoy, e intentaré volver pronto a las publicaciones sobre nuestros interesantes proyectos para estudiantes.]
Este es un video de muy alta calidad, por lo que, si su conexión a Internet es decente, es posible que desee verlo en un tamaño más grande: haga click en el ícono de YouTube o en el ícono de pantalla completa una vez que comience el video.
Los tapires de montaña (Tapirus pinchaque) son nuestros mamíferos más amenazados. Usan varias de nuestras reservas del área de Baños, en su mayoría en áreas lejos de los humanos. Sin embargo, también hay Tapires de Montaña en la montaña justo al lado de la propia ciudad de Baños. El valle alto de Chamana solo unos pocos kilómetros de Baños, está conectado con el Parque Nacional Sangay a través de una cresta larga y estrecha. Los Tapires de montaña viajan por esta cresta para visitar el río chamana y las salinas naturales que se encuentran allí. Desafortunadamente también hay ganado en el valle, estableciendo un conflicto potencial. Esos son los tapires más vulnerables en el área, desde que están más expuestos a la presión de caza y la pérdida de hábitat. Estos tapires pertenecen a la misma población como aquellos en nuestras reservas más distantes, de modo que es importante asegurarse que el área de Baños no se convierta en un “sumidero” que desangre animales de la población principal. 
IMG – Este es el mundo perdido de Chamana… similar en tamaño y forma a la Media Cúpula de Yosemite en California. El valle chamana está en la cima de esta montaña que acaba de salir de la imagen, hacia la parte superior izquierda, más allá del arco iris. Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
Muchos años atrás nuestro guardia de reserva, Juan Pablo Reyes, quien estudió los Tapires de Montaña intensivamente y está apasionadamente involucrado en su conservación, usó gran parte de su salario de EcoMinga para comprar y proteger parte del hábitat del tapir del bosque primario sobre los pastizales de ganado en el valle de Chamana. También ha estado defendiendo esta área en contra de los cazadores, una vez incluso enfrentó a dos cazadores armados y confiscó sus armas y el pájaro muerto que habían disparado.
Recientemente nos hemos unido a sus esfuerzos para comprar las pasturas para ganado y el bosque primario circundante y devolver este valle a los herbívoros nativos. Nuestra primera adquisición unos pocos años atrás fue posible por la donación de mi colega en biología matemática, la Dra. Anne Chao. Ahora Natalia Espinoza, presidente del consejo de estudiantes del colegio La Condamine de Quito (2014-2015), ha recaudado fondos para la compra de los últimos pastos para ganado que quedan en el valle, junto con y su bosque primario circundante, y ella nos ha donado estos fondos. El Centro de Estudios Internacionales de Quito donó fondos adicionales para nosotros para esta adquisición. Luego, el Rainforest Trust ubicado en EEUU, igualó generosamente estas donaciones, lo que nos permitió finalizar la compra. Muchas gracias Natalia, Centro de Estudios y Rainforest Trust!!
IMG – Click para ampliar para leer las etiquetas de texto. Esta es una escena generada por computadora de la nueva reserva chamana (delineada en rojo) en relación con Baños.  
Con la ayuda de nuestros guardabosques de EcoMinga (financiados por el programa Keepers of the Wild de World Land Trust), el proyecto Conservación del Tapir Andino, y la fundación Oscar Efren Reyes, Juan Pablo ha estado colocando cámaras trampa en el valle Chamana para monitorear los tapires y otra vida silvestre ahí. Unos pocos días atrás me envió emocionado los últimos videos de estas trampas cámara. ¡Los videos mostraron una bella mamá Tapir de montaña con un pequeño bebé! La misma pareja de tapires de madre e hijo aparece en varios de los videos, tanto yendo como viniendo. Las imágenes se tomaron a solo 800 m aguas arriba de nuestras nuevas propiedades, y las huellas muestran que los tapires también usan las nuevas propiedades. Estas raras imágenes nos dicen que la protección está funcionando y que los tapires no solo sobreviven, sino que se reproducen.  
Los videos de tapir no son los únicos que ha hecho Juan Pablo. Una cámara también monitoreó otro ligar dentro del bosque donde un pequeño tronco cruzo el camino. La cámara reveló la sorprendente variedad de habitantes secretos del interior del bosque. Algunos de los aspectos más destacados son el tímido Chamaeza Barreteado (Barred Antthrush – Chamaeza mollissima), el recientemente descrito y raramente visto Coatí de Montaña occidental (Descrito en el género Nasuella pero probablemente mejor ubicado en el mismo género como los otros coatís, Nasua), algunos roedores, una Paloma Perdiz Goliblanca (White-throated Quail-dove – Geotrygon frenata), y un Tinamú Pechileonado (Tawny-breasted Tinamou – Nothocercus julius) el cual ninguno de nosotros ha encontrado nunca en la vida real. También hay un Mirlo Grande (Great Thrush – Turdus fuscater) y especies de zarigüeyas
VIDEO – Chamana, aves y mamíferos
Este bosque no es solo hogar de animales raros y aves. Tiene un conjunto de orquídeas diferente al de las crestas paralelas al este, debido a su clima un poco más seco y más estacional. La más rara de estas orquídeas es Lepanthes elytrifera. Solo se ha encontrado una planta de esta especie en todo el mundo, y esa planta se encontró a solo unos cientos de metros de nuestras nuevas propiedades. Esperamos que ocurra en algún lugar de los bosques primarios de nuestras nuevas propiedades. Informaré si lo encontramos. 
IMG – La única planta conocida de Lepanthes elytrifera. Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores.

The Mountain Tapir (Tapirus pinchaque): Main customer for our proposed “Forests in the Sky” corridor
Near EcoMinga’s Cerro Candelaria and Chamana reserves is a group of natural mineral springs which attract the endangered Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). Juan Pablo Reyes and team, in conjunction with the Proyecto Conservacion del Tapir Andino, set camera traps at these springs to study the population of these tapirs (which are related to rhinoceros). Here are some of the better clips from those camera traps. Some of these individuals undoubtedly use our nearby EcoMinga reserves.

The most severely endangered mammal of our area is the Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). This relative of the rhinoceros is a several-hundred pound chunk of very tempting meat on legs. People used to shoot it whenever they could. Lately, though, increasing prosperity and the tireless local educational efforts by Juan Pablo Reyes, Diana Bermudez, and others have shifted our neighbors away from hunting, so there is still a viable tapir population in our area, centered in the two national parks on either side of the Rio Pastaza. Nevertheless, as is the case for any large mammal in these forests, the actual density of individual tapirs in the area would be low even if there were no hunting at all. This makes the species vulnerable to genetic problems and loss of genetic diversity caused by inbreeding. By creating a protected forest corridor between these two national parks, we ensure that the two major populations here can exchange individuals, so that this species (and many others!) can maintain its genetic diversity.

Tapirs were once found throughout North America, Europe, and northern Asia; many of those species survived until very recently in the late Pleistocene, and humans may have played a role in some of their extinctions. The four South American tapir species arrived from North America around 8 million years ago, during the great faunal exchange that took place when Central America became joined to South America.

Help us protect these rare and mysterious relics of the Pleistocene by supporting the World Land Trust’s “Forests in the Sky” Big Match campaign, which ends Oct 15. Funds donated to the World Land Trust by that date will be matched 100%, doubling their effect. See my previous post for more information.—Lou Jost

El tapir de montaña (Tapirus pinchaque): Cliente principal de nuestro corredor propuesto “Bosques en el cielo”
Cerca de las reservas EcoMinga, Cerro Candelaria y Chamana es un grupo de manantiales minerales naturales que atraen el Tapir de montaña amenazado (Tapirus pinchaque). Juan Pablo Reyes y su equipo, en conjunto con el Proyecto de Conservación del Tapir Andino, configuraron trampas cámara en estos manantiales para estudiar la población de estos tapires (que están relacionados a los rinocerontes). Aquí hay algunos de los mejores clips de estas trampas cámara. Algunos de estos individuos indudablemente usan nuestras reservas cercanas de EcoMinga.
Los mamíferos más amenazados de nuestra área es el Tapir de Montaña (Tapirus pinchaque). Este pariente del rinoceronte es un trozo de varios cientos de libras de carne con patas. Las personas solían dispararle siempre que podían. Últimamente, sin embargo, la creciente prosperidad y los incansables esfuerzos educativos locales de Juan Pablo Reyes, Diana Bermudez, y otros han alejado a nuestros vecinos de la caza, por lo que todavía hay una población viable de tapires en nuestra área, centrados en dos parques nacionales en cada lado del Río Pastaza. Sin embargo, como es el caso de cualquier gran mamífero en estos bosques, la densidad acutal de tapires individuos en el área podría ser menor incluso si no hubiera caza en absoluto. Esto hace a las especies vulnerables a los problemas genéticos y la pérdida de diversidad genética causada por endogamia. Al crear un corredor forestal protegido entre estos dos parques nacionales, nos aseguramos de que las dos mayores poblaciones aquí pueden intercambiar individuos, de modo que estas especies (y muchas otras!) pueden mantener su diversidad genética. 
Los tapires fueron encontrados una vez a lo largo de Norteamérica, Europa y el norte de Asia; muchas de estas especies sobrevivieron hasta muy recientemente en el Pleistoceno tardío, y los humanos pudieron haber jugado un rol en algunas de sus extinciones. Las cuatro especies de tapir suramericano arribaron de Norteamérica alrededor de 8 millones de años atrás, durante el gran intercambio de fauna que tuvo lugar cuando Centroamérica se unió a Suramérica.
Ayúdanos a proteger estos relictos raros del Pleistoceno apoyando a la gran campaña World Land Trust “Forests in the Sky”, que termina el 15 de octubre. Las fundaciones donadas al World Land Trust para esa fecha serán igualadas al 100%, doblando su efecto. Mira mis publicaciones previas para más información. 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores