First documentation of a night monkey (Aotus) in our Banos reserves

WhatsApp Image 2020-12-20 at 21.32.13v3

Night Monkey (Aotus) photographed near our Naturetrek Reserve by Luis Recalde on his cell phone!

[Traduccion en espanol abajo]

The night monkeys (genus Aotus) are a poorly-understood group of Neotropical primates that are mostly nocturnal. They are known to be monogamous and feed mostly on fruits and nectar. In the Amazonian lowlands they are easy to find on windless nights by listening for rustling leaves in the canopy, and they can also often be found in their tree-hole nests during the day. In the Andes, however, members of this genus are almost never seen and even more rarely photographed. I have heard reports from a couple of local people who thought they had seen a night monkey, but their descriptions were ambiguous, and in Spanish the name “mono nocturno” is also often used for nocturnal non-primates like the kinkajou and the potos. Today’s photo is the first documentation of the presence of night monkeys in the province of Tungurahua and the first record for the upper Rio Pastaza watershed. It was taken by our now-retired but ever-observant reserve guard, Luis Recalde, on his property near our Naturetrek and Cerro Candelaria reserves at an elevation of about 1600m.

Night monkeys are so poorly known that we really can’t be sure how to classify our population. Initially, biologist thought that there was only one species of night monkey, with geographic variations in color. Later the lowland population north of the Amazon was recognized as a distinct species-complex from the population south of the Amazon ( the Amazon is so wide that it is a barrier to dispersal, so there are many similar cases in other primate genera, as well as in birds and insects).The northern Andean form was also separated into a distinct species, Aotus lemurinus, divided into four subspecies. There are very few confirmed specimen records of this species in Ecuador. Chromosome analysis has shown that the four subspecies of the Andean form have differences in the number and shape of their chromosomes, possibly indicating that hybrids between the subspecies are rare and that the hybrids may be less fit (due to chromosome mismatch) than their parents. If so, then these four “subspecies” could also be considered as separate species. But it is not clear whether the chromosome differences really affect fitness of hybrid offspring, so for now we will only conclude that our individuals belong to the Aotus lemurinus complex. Since the chromosomes of our population have not been studied, we don’t really know how our population fits into this complex. It may even be a new species. Another exciting project for a volunteer biologist!!

Lou Jost, Director Ejecutivo, Fundacion EcoMinga

Primer registro de un mono nocturno (Aotus) en nuestras reservas de Baños
IMG 01- Mono nocturno (Aotus) fotografiado cerca de nuestra reserva Naturetrek por nuestro ex-guardabosques Luis Recalde con su celular.
Los monos nocturnos (género Aotus) son un grupo pobremente conocido de primates neotropicales que son en su mayoría nocturnos. Son conocidos por ser monógamos y se alimentan en su mayoría de frutas y néctar. En las tierras bajas de la Amazonía son fáciles de encontrar en noches sin viento escuchando el susurro de las hojas en el dosel, y a menudo pueden ser encontrados en sus nidos en huecos de árboles durante el día. En los Andes, sin embargo, los miembros de este género casi nunca son vistos e incluso más raramente fotografiados. He escuchado reportes de un par de personas locales quienes pensaron haber visto un mono nocturno, pero sus descripciones fueron ambiguas, y en español el nombre “mono nocturno” es también a menudo usado para no-primates nocturnos como el kinkajou y los cusumbos (Potos). La fotografía de hoy es el primer registro de la presencia de monos nocturnos en la provincia de Tungurahua y el primer registro de la cuenca alta del Río Pastaza. Fue tomada por nuestro ahora retirado, pero siempre observante guardia de la reserva, Luis Recalde, en su propiedad cerca de nuestras reservas Naturetrek y Cerro Candelaria en una elevación de cerca de 1600m.
Los monos nocturnos son tan poco conocidos que nosotros no podemos estar realmente seguros de cómo clasificar a nuestra población. Inicialmente, los biólogos pensaron que había sólo una especie de mono nocturno con variaciones geográficas de color. Después la población de las bajuras al norte de la Amazonía fue reconocida como un complejo de especies distinto de la población del sur de la Amazonía (la Amazonía es tan amplia que es una barrera para la dispersión, así que hay muchos casos similares en otros géneros de primates, así como en aves e insectos). La forma del norte de los Andes también fue separada en especies distintas, Aotus lemurinus, dividida en cuatro subespecies. Hay muy pocos registros de especímenes confirmados de estas especies en Ecuador. Los análisis de cromosomas han mostrado que las cuatro subespecies de las formas de los Andes tienen diferencias en el número y forma de sus cromosomas posiblemente indicando que los híbridos entre las subespecies son raras y que los híbridos pueden ser menos aptos (debido a un desajuste de cromosomas) que sus padres. Si es así, entonces estas cuatro “subespecies” podrían también ser considerados como especies separadas. Pero no está claro si las diferencias cromosómicas realmente afectan la aptitud de la descendencia híbrida, así que por ahora sólo concluiremos que nuestros individuos pertenecen al complejo Aotus lemurinus. Ya que los cromosomas de nuestra población no han sido estudiados, realmente no sabemos cómo nuestra población encaja en este complejo. Puede ser incluso una nueva especie. ¡Otro proyecto emocionante para un biólogo voluntario!
Lou Jost, Director Ejecutivo, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

Noblella naturetrekii, a new frog from our Naturetrek Reserve


Meet Noblella naturetrekii, a new species of frog from our Naturetrek Reserve mosaic. Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga.


[ Vea abajo el texto en espanol.]

Another new species of frog from our reserves was published a few weeks ago in the open-access journal PeerJ: “A new species of terrestrial frog of the genus Noblella Barbour 1930 (Amphibia: Strabomantidae) from the Llanganates-Sangay Ecological Corridor, Tungurahua, Ecuador“, authored by Juan Pablo Reyes-Puig, Carolina Reyes-Puig, Santiago Ron, Jhael A. Ortega, Juan M. Guayasamin, Mindee Goodrum, Fausto Recalde, Jose J. Vieira, Claudia Koch, and Mario H. Yánez-Muñoz.

Noblella is a small genus of frogs that is active during the day, unlike most neotropical cloud forest frogs which must be searched for at night. The genus is primarily Andean but has a few representatives in the Amazon basin as well. Our new Noblella species was first found by our “Keepers of the Wild” reserve warden Fausto Recalde in the Viscaya Unit of EcoMinga’s Naturetrek Reserve (see map). Further field research by our reserve manager Juan Pablo Reyes and his colleagues, and by Mindee Gudrum, a student at the School for International Training, turned up more individuals, which provided a more complete picture of the species’ range of variation. Molecular work by Santiago Ron of the Pontificia Universidad Catolica del Ecuador confirmed that it was new and in fact was one of the most phylogenetically distinctive species of Noblella. (The molecular study included almost all known Noblella species and many of their closest relatives; the resulting phylogeny revealed that the genus Noblella as currently recognized is really a mixture of two different lineages, and should be split up, but that is a story for another day.)

Noblella naturetrekii was named after the UK nature tour company, Naturetrek. Before EcoMinga existed, I had helped Naturetrek set up their Ecuadorian plant tours, and I guided the first ones. I was impressed by the level of knowledge of their tour participants. Naturetrek and its CEO David Mills was a strong supporter of the World Land Trust‘s worldwide conservation efforts, and after my friends and I founded EcoMinga, WLT reconnected us with Naturetrek. Since 2009 Naturetrek has given more tha $400000 to WLT for us, and with those funds we have built two “Naturetrek Reserve” units in the upper Rio Pastaza watershed, encompassing more than a thousand acres, to protect strategic and highly threatened Andean cloud forests. The main Naturetrek Reserve unit fills the gap between our Cerro Candelaria Reserve and our Machay Reserve, forming a critical link in our Llanganates-Sangay biological corridor between the two national parks in our area. The second unit, which we call the “Naturetrek-Viscaya Unit,” protects the lower slopes of the mountain range above the settlement of Viscaya. The new Noblella has now been found in both of these units. An additional population was discovered just outside the Naturetrek-Viscaya Unit, but this population was destroyed by deforestation and road-building just a few months after its discovery.


Our Banos-area reserves, with the properties of the Naturetrek units outlined in yellow (thin yellow lines are still in process of purchase), other units in red, and national parks in green. Click to enlarge.

This is not the only special species found in the Naturetrek Reserves. We have also found another new species of frog there, currently being described, and in the Naturetrek Viscaya Unit we have also found a new species of lizard, which is quite surprising. There are also many special plants in both units, including our recently described Blakea attenboroughii  in the main Naturetrek Reserve Unit. I am sure there will be more new species from these reserves, because they have been carefully selected to protect unusual microhabitats.

David Mills and Naturetrek’s support for our work is ongoing, and Naturetrek will be helping us enlarge the area we protect. It is a model company in its support for nature, and deserves all the recognition it can get for this. Naturetrek has just been nominated ‘Best Safari, Wildlife & Nature Holiday Company’ in the prestigious British Travel Awards. Currently they’re in second place in the voting, and they’d greatly appreciate our readers’ support. Click here to vote: They deserve it!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Cutín Noblella de Naturetrek (Noblella naturetrekii), una nueva rana de nuestra Reserva Naturetrek
Traducción: Salomé Solórzano Flores
**IMG 01**- Conoce a Noblella naturetrekii, una nueva especie de rana de nuestro mosaico  Reserva Naturetrek. Fotografía: Juan Pablo Reyes/Ecominga.
Otra especie nueva de anfibio de nuestras reservas fue publicada hace pocas semanas en una revisa open acces PeerJ:  “A new species of terrestrial frog of the genus Noblella Barbour 1930 (Amphibia: Strabomantidae) from the Llanganates-Sangay Ecological Corridor, Tungurahua, Ecuador“,  escrito por Juan Pablo Reyes-Puig, Carolina Reyes-Puig, Santiago Ron, Jhael A. Ortega, Juan M. Guayasamin, Mindee Goodrum, Fausto Recalde, Jose J. Vieira, Claudia Koch, y Mario H. Yánez-Muñoz.
Noblella es un pequeño género de ranas que está activa durante el día, a diferencia de muchas ranas de bosques nublados neotropicales que pueden encontrarse por la noche. El género es principalmente Andino, pero también tiene algunos representantes en la cuenca amazónica. Nuestra nueva especie Noblella fue encontrada primero por nuestro guardia de la reserva  “Guardianes de la Naturaleza”, Fausto Recalde, en la Unidad Viscaya de la Reserva Naturetrek de EcoMinga (Ver el mapa). La investigación de campo adicional llevada a cabo por nuestro gerente Juan Pablo Reyes y sus colegas, y por Mindee Gudrum, un estudiante de School for International Training, permitió la observación de más individuos, los cuales brindaron una imagen más completa del rango de variación de la especie. La investigación molecular llevada a cabo por Santiago Ron de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, confirmó que era una especie nueva y que, en efecto, era una de las especies filogenéticas más distintivas de Noblella (El estudio molecular incluyó casi todas las especies conocidas de Noblella y muchos de sus parientes cercanos; la filogenia resultante reveló que el género Noblella, como se reconoce actualmente, es en realidad una mezcla de 2 linajes diferentes, y debería dividirse, pero esa es una hisotira para otro día).
Noblella naturetrekii lleva el nombre de la compañía de turismo natural de Reino Unido (UK), Naturetrek. Antes de la existencia de EcoMinga, ayudé a Naturetrek a preparar y guiar sus primeros recorridos de plantas ecuatorianas **Recorridos botánicos ecuatorianos/Visita a la planta ecuatoriana**. Estuve impresionado por el nivel de conocimiento de los participantes de tour. Naturetrek y su CEO David Mills fueron un fuerte soporte de los esfuerzos de conservación de  World Land Trust, y  luego de que mis amigos y yo fundaramos EcoMinga,  WLT nos reconectó con Naturetrek. Desde 2009, Naturetrek ha donado más de $400 000 a WLT para nosotros, y con estos fondos hemos construido dos unidades de “Reservas Naturetrek” en la cuenca alta del Río Pastaza, abarcando más de mil acres (4.05 km2), para proteger los bosques nublados andinos estratégicos y altamente amenazados. La unidad principal de la Reserva Naturetrek llena el vacío entre nuestra Reserva Cerro Candelaria y nuestra Reserva Machay, formando un vínculo crítico en nuestro corredor biológico Llanganates-Sangay entre los dos parques nacionales en nuestra área. La segunda unidad, a la cual llamamos “Unidad Naturetrek-Viscaya”, protege las laderas más bajas de la cordillera sobre el asentamiento de Viscaya. La nueva Noblella ahora se ha encontrado en ambas unidades. Se descubrió una población adicional en las afueras de la Unidad Naturetrek-Viscaya”, pero esta fue destruida por la deforestación y la construcción de una carretera justo pocos meses después de su descubrimiento.
**IMG 02** – Nuestras reservas en el área de Baños, con las propiedades de las unidades Naturetrek delineadas en amarillo (Líneas amarillas finas todavía están en proceso de compra), otras unidades en rojo, y parques nacionales en verde. Click para agrandar.
Esta no es la unica especie especial encontrada en las Reservas Naturetrek. También hemos encontrado otra nueva especie de rana aquí, la cual actualmente se encuentra siendo descrita, y en la Unidad Naturetrek-Viscaya hemos encontrado nuevas especies de lagartijas, lo cual es bastante sorprendente. También hay muchas especies de plantas en ambas unidades, incluyenbdo nuestra recientemente descrito  Blakea attenboroughii en la unidad principal de la Reserva Naturetrek. Estoy seguro de que habrá nuevas especies de estas reservas, ya que han sido cuidadosamente seleccionadas para proteger microhábitats inusuales.
El apoyo de David Mills y Naturetrek continúa, y Naturetrek nos ayudará a ampliar el área que protegemos. Es una compañía modelo en su aporte a la naturaleza, y merece todo el reconocimiento que puede obtener por esto. Naturetrek ha sido nominado a “Mejor empresa de vacaciones  de Safari, Vida Salvaje y Naturaleza” en el prestigioso British Travel Awards. Actualmente están en segundo lugar en las votaciones, y apreciarían bastante el apoyo de nuestros lectores. Click aquí para votar: Lo merecen!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga




White-lipped Peccaries in our Cerro Candelaria Reserve. Photo: Santiago Recalde/EcoMinga.

[Traduccion a Espanol abajo]

My colleagues and I have been exploring what is now the Naturetrek and Cerro Candelaria Reserves for decades, and the El Placer community has been exploring it for a century. We thought we knew all the large mammal species that could be found there. But a few weeks ago our wardens were astonished to find a large herd of White-lipped Peccaries (Tayassu pecari) in our Cerro Candelaria Reserve. These are very large and rowdy wild pigs, much larger than the more common Collared Peccary (Pecari tajacu). Collared Peccaries are known from cloud forests and paramos near Banos, but these White-lipped Peccaries are much more at home in Amazonian rainforests, and this new record from Cerro Candelaria Reserve is near the highest elevation ever recorded for the species.

White-lipped Peccaries in our Cerro Candelaria Reserve. Video: Santiago Recalde/EcoMinga.

Subsequent interviews with  the local people revealed that this herd had come through our Naturetrek Reserve from the foothill forests farther to the east, near Rio Negro and Cumanda, where biologists from the Universidad Estatal Amazonica (including our manager Juan Pablo Reyes) had earlier detected a population using camera traps.

These are challenging animals to conserve, because they range very widely. They tend to get into trouble with humans.  This herd apparently destroyed a neighbor’s crop field in a single hour, and when the owner tried to chase them out, they reacted aggressively. In the Amazon they often travel in herds of 200 or more, and such herds have been known to kill even jaguars in defense of their young.  I’ve occasionally had to climb trees to escape those Amazonian herds.

I’ve heard that fourteen of the pigs in this herd have been shot and eaten when they were off our reserve. This rate of attrition is not sustainable, but it will be very hard to control. The herd certainly won’t stay on our reserves, because we have very little area at low enough elevations. They may get themselves into trouble with humans, but on the other hand they may head deep into the jungle, far from hunters, returning only periodically.

A few years ago, in the lowland Amazonian rainforests of Peru, I filmed a herd of White-lipped Peccaries feeding at a clay salt lick:

White-lipped Peccaries in Peru. Video: Lou Jost

We have salt licks here in our reserves too. Maybe some day we will be treated to a sight like this here!

Lou Jost

EcoMinga Foundation


Mis colegas y yo hemos estado explorando lo que ahora son las Reservas Naturetrek y Cerro Candelaria por décadas, y la comunidad El Placer ha estado explorandola por un siglo. Pensamos que conocíamos todas las grandes especies de mamíferos que se podrían encontrar por aquí. Pero hace unas pocas semanas, nuestros guardias se sorprendieron al encontrar una gran piara de Pecaríes de Labio Blanco (Tayassu pecari) en nuestra Reserva Cerro Candelaria. Estos son cerdos salvajes muy grandes y ruidosos, mucho más grandes que el Pecarí de Collar (Pecari tajacu). Los pecaríes de collar son conocidos de los bosques nublados y páramos cerca de Baños, pero este Pecarí de Labio Blanco se encuentran mucho más en casa en las selvas amazónicas, y este registro de la Reserva Cerro Candelaria está cerca de las elevaciones más altas alguna vez registradas para la especie.
Entrevistas subsecuentes con la gente local reveló que esta piara ha venido de nuestra Reserva Naturetrek de los bosques de las estribaciones más al este, cerca de Rio Negro y Cumanda, donde los biólogos de la Universidad Estatal Amazónica (incluyendo nuestro gerente Juan Pablo Reyes) ha detectado tempranamente una población usando cámaras trampa.
Aquí hay animales desafiantes para conservar, porque varían mucho. Tienden a meterse en problemas con los humanos. Aparentemente, esta manada destruyó un campo de cultivo vecino en una hora, y cuando el dueño intentó expulsarlos, reaccionaron agresivamente. En el Amazonas a menudo viajan en manadas de 200 o más, y se sabe que tales manadas incluso matan jaguares en defensa de sus crías. De vez en cuando he tenido que trepar árboles para escapar a estas piaras Amazónicas.
He escuchado que 14 de los cerdos en esta piara han sido disparados y comidos cuanto estuvieron fuera de nuestra reserva. Esta tasa de deserción no es sustentable, pero será muy difícil de controlar. La piara ciertamente no permanecerá en nuestras reservas, porque tenemos muy poca área a elevaciones lo suficientemente bajas. Pueden meterse en problemas con los humanos, pero por otro lado, pueden adentrarse en la jungla, lejos de los cazadores, regresando solo periodicamente.
Hace unos pocos años, en las tierras bajas de la selva amazónica del Perú, filmé una piara de Pecaríes de Labio Blanco alimentandose con una sal de arcilla:
Tenemos sal de arcilla aquí en nuestra reserva también. Tal vez un día seremos tratados aquí con algo así.
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano- Flores


Bear update and puma problems too

Camera trap video of a Spectacled Bear eating a bull carcass near El Placer, Ecuador, next to our Machay and Naturetrek Reserves.  The bear first sniffs the camera, then eats. Video set up by Juan Pablo Reyes and Santiago Recalde, EcoMinga.

It has been a while since we’ve posted here. Readers might imagine that this means there is not much news to report, but in fact the opposite is true. We have been so busy, with so much going on, that we have not had time to sit back and write about what we are doing. I have just returned from Taiwan to give a talk about the mathematics of biodiversity and to work on the textbook that Anne Chao and I are writing. I finally have a bit of time to sit and write, and that is what I will try to do for the next few days…

Before I write posts on some of the new things, I’ll finish the bear story that I had left hanging in my last posts (here and here).

As regular readers may recall, one or more Spectacled Bears near our Cerro Candelaria, Naturetrek, and Machay reserves had been eating the crops of the local people and apparently killing a few of their cattle. We brought in a bear expert, Andres Laguna, to talk to the local people and take appropriate action. A bull had just recently died (possibly killed by the bear) and this gave us the chance to film and trap the bear.

We succeeded in the filming the bear visiting the carcass during the day (above) and also at night (below).

Spectacled Bear at night munching on rotten bull meat near El Placer. Video set up by Juan Pablo Reyes and Santiago Recalde, EcoMinga.

This was our chance to trap the bear. Unfortunately Andres was not able to return to our area in time, in spite of our promises to the community. We don’t have enough experience to trap the bear ourselves, so in the end we missed the opportunity to do something about it. Fortunately we have not received any new reports of dead cattle, but bears are still eating our neighbors’ corn.

Now the same people who are losing their cattle and corn to bears are starting to lose their chickens to puma. Two puma have been spotted with some regularity in the area, and recently puma tracks were found very close to homes.


A puma caught by a camera trap in our reserve near El Placer. Credit: Karima Lopez.

Our conservation successes are negatively affecting the local people, and if this continues, they will certainly take matters into their own hands and kill the offending animals….I am not sure what the solutions are. One obvious thing we can do is pay compensation for confirmed losses. We are also trying to involve the community with the reserve, to make them proud of it and to find ways that they can benefit economically from it. Then they may be able to overlook the  lost corn and chickens, though cattle are so valuable that no one can accept losing them.

Lou Jost/EcoMinga Foundation





Landscape-level conservation becomes a reality for EcoMinga

We’ve recenty signed the papers and made the down payment for a key six-hundred-hectare property that protects virtually the entire watershed of the Rio Machay, from the high peak of Cerro Mayordomo (3400m) in the Llanganates National Park down almost to the Rio Pastaza. This property adjoins the other large purchases (about 1000 ha) we made a few months ago (see this post) on the same mountain. We’ll call this the Rio Machay Reserve. This enormous block of forest, twice as large as our Rio Zunac Reserve, connects to our Naturetrek Reserve on the south side of the Rio Pastaza, which in turn connects to our largest reserve, Cerro Candelaria, which stretches south to the border of Sangay National Park.

We had been working since our inception ten years ago to complete this connection between the two major national parks, Llanganates and Sangay. This wildlife corridor was first proposed by the the World Wildlife Fund and the now-defunct Fundacion Natura many years ago to allow wildlife to pass between the national parks. Corridors from low to high elevations, such as this one, also help bird species which move to different elevations at different times of year, such as some tropical hummingbirds and some fruit-eating birds. Corridors across elevation gradients also provide some insurance against climate change; as the climate warms, species can move up the mountains to keep pace with the changes. All these things require unfragmented, continuous stretches of forest across a wide range of elevations.

The high alpine paramo boundary between our Cerro Candelaria Reserve and Sangay National Park. Photo: Recalde brothers/EcoMinga.

The high alpine paramo boundary between our Cerro Candelaria Reserve and Sangay National Park. Photo: Recalde brothers/EcoMinga.

This proposed corridor was incorporated into the strategic plan of the local municipal governments (Banos, Mera, Palora) in 2002, even before we existed as a foundation (though we played a role in this process as private individuals back then). Unfortunately the declaration existed only on paper, and there were no new regulations on land use. Initially I tried to get Fundacion Natura and the local municipal governments to buy and to make the corridor a reality, but they argued that they did not have the funds. This is one of the reasons we formed EcoMinga; it seemed that we would have to do it ourselves rather than get other entities to do it. So in 2006 we began to make it real with actual land purchases, financed by the World Land Trust. There are still some bottlenecks and small gaps, but we have now finished the hard part, the uncertain part, the part that required a small miracle to complete. That miracle was the World Land Trust’s choice of EcoMinga as the beneficiary of their annual October Big Match fund drive, and the generous support that this fund drive received. Thanks to WLT and to the many donors who helped make this corridor a reality, including Sam Crothers, Mark Wilson, Dan Thompson, Julie Wassermann, Paul and Katy and Al Jost, and Richard and Katie Brindle. Most of the donors made donations directly to WLT so we cannot thank them by name, but they have made a huge and very positive impact on the landscape here.

Teagueia alyssana, which I discovered on Cerro Mayordomo. Photo: Lou Jost

Teagueia alyssana, which I discovered on Cerro Mayordomo. Photo: Lou Jost

The addition of Cerro Mayordomo to our reserve system is exciting. The peak has inspired oral legends of enchanted lakes with ducks made of gold, and angry spirits that keep humans out by sending frightening thunderstorms when someone tries to enter. But the reality is even more fantastic than the legends. The highest forest of this mountain is the place where I first discovered the spectacular Teagueia orchid radiation that I described in last year’s Darwin Day post. The many Teagueia species on this mountain are completely different from the sixteen species of Teagueia at the other end of this new corridor, on Cerro Candelaria, even though Cerro Candelaria and Cerro Mayordomo have seemingly-identical climates and are only 13 km apart. No one knows why they are different.

The view from near the top of Cerro Mayordomo, looking southwest towards Volcan Tungurahua, the snow-capped peak on the left, and Chimborazo, the snow-capped peak on the right. Chimborazo is the highest point on earth, higher than Everest in terms of distance from the earth's center. Photo: Lou Jost.

The view from near the top of Cerro Mayordomo, looking southwest towards Volcan Tungurahua, the snow-capped peak on the left, and Chimborazo, the snow-capped peak on the right. Chimborazo is the highest point on earth, higher than Everest in terms of distance from the earth’s center. Photo:Lou Jost.

For this latest purchase, the World Land Trust went out on a limb for us. WLT still has to raise the money to make the final payment for this purchase in January 2017. Please help them if you can!

Lou Jost


La conservación a nivel de paisaje se vuelve una realidad para EcoMinga
IMG – Cerro Mayordomo, en el extremo norte de nuestro corredor forestal, visto desde el punto más alto al otro lado del corredor, Cerro Candelaria a 13 km.
Recientemente hemos firmado los artículos y hecho el pago inicial de una propiedad clave de seiscientas hectáreas que protegen relativamente la cuenca completa de Rio Machay, desde la cumbre del Cerro Mayordomo (3400 m) en el Parque Nacional Llanganates hasta casi el Río Pastaza. Esta propiedad colinda con las otras grandes compras (unas 1000 Ha.) que hicimos hace unos meses (ver este post) en la misma montaña. A esto lo llamaremos Reserva Rio Machay. Este enorme bloque de bosque, dos veces más grande que nuestra Reserva Río Zuñac, se conecta con nuestra Reserva Naturetrek en el lado sur del Río Pastaza, que a su vez conecta con nuestra reserva más grande, Cerro Candelaria, que se extiende hacia el sur hasta la frontera con el Parque Nacional Sangay. 
IMG – Click para agrandar. Nuestro corredor entre el Parque Nacional Llanganates (izquierda, borde verde) y el Parque Nacional Sangay (derecha, borde verde). La Reserva Rio Machay (borde naranja) es la tierra recién comprada a través del llamamiento “Bosques en el cielo” de World Land Trust. Nuestra Reserva Naturetrek (delineada en amarillo) y nuestra Reserva Cerro Candelaria (delineada en rojo) son las otras partes del corredor.
Hemos estado trabajando desde nuestro inicio diez años atrás para completar esta conexión entre los dos mayores Parques Nacionales, Llanganates y Sangay. Este corredor de vida silvestre fue propuesto por el Fondo Mundial para la vida Silvestre y la ahora desaparecida Fundación Natura muchos años atrás para permitir a la vida silvestre pasar entre los parques nacionales.  
Los corredores de bajas a altas elevaciones, como esta, también ayudan a las especies de aves las cuales se mueven a diferentes elevaciones en diferentes momentos del año, como algunos colibríes tropicales y algunas aves que comen fruta. Los corredores a lo largo de gradientes de elevación también brindan cierta seguridad contra el cambio climático; a medida que el clima se calienta, las especies pueden ascender por las montañas para seguir el ritmo de los cambios. Todas estas cosas requieren extensiones de bosque continuas y no fragmentadas en una amplia gama de elevaciones. 
IMG – El límite alto del páramo entre nuestra Reserva Cerro Candelaria y el Parque Nacional Sangay. Fotografía: Hermanos Recalde /EcoMinga
Este corredor propuesto fue incorporado al plan estratégico de los gobiernos locales municipales (Baños, Mera, Palora) en 2002, incluso antes de que existamos como una fundación (aunque jugamos un rol en este proceso como individuos privados en aquel momento). Desafortnunadamente la declaración existió sólo en papel, y no hubo nuevas regulaciones de uso de tierra. Inicialmente traté de que la Fundación Natura y los gobiernos municipales locales compraran e hicieran realidad el corredor, pero argumentaron que no tenían los fondos. Este es una de las razones por las que formamos EcoMinga; parece que tendríamos que hacerlo nosotros mismos en lugar de que otras entidades lo hicieran. Así que en 2006 comenzamos a hacerlo realidad con compras reales de tierras, financiadas por World Land Trust. Todavía hay algunos cuellos de botella y pequeñas lagunas, pero ahora hemos terminado la parte difícil, la parte incierta, la parte que requirió un pequeño milagro para completarse. Ese milagro fue la elección de EcoMinga por parte de la World Land Trust como beneficiaria de su campaña anual de recaudación de fondos Big Match de octubre, y el generoso apoyo que recibió esta recaudación de fondos. Gracias a WLT y a los muchos donantes que ayudaron a hacer realidad este corredor, incluidos San Crothers, Mark Wilson, Dan Thompson, Julie Wasserman, Paul y Katy y Al Jost, y Richard y Katie Brindle. La mayoría de los donantes hicieron donaciones directamente a WLT, por lo que no podemos agradecerles por su nombre, pero han tenido un impacto enorme y muy positivo en el paisaje aquí. 
IMG – Teagueia alussana, la cual descubrí en el Cerro Mayordomo. Fotografía: Lou Jost. 
La adición del Cerro Mayordomo a nuestro sistema de reservas es emocionante. El pico ha inspirado leyendas orales de lagos encantados con patos hechos de oro y espíritus enojados que mantienen alejados a los humanos enviando tormentas eléctricas aterradoras cuando alguien intenta entrar. Pero la realidad es aún más fantástica que las leyendas. El bosque más alto de esta montaña es el lugar donde descubrí por primera vez la espectacular radiación de la orquídea Teagueia que describí en la publicación del año anterior del Día de Darwin. Las varias especies de Teagueia en esta montaña son completamente diferentes de las 16 especies existentes de Teagueia en el otro final de este nuevo corredor, en Cerro Candelaria, aunque Cerro Candelaria y Cerro Mayordomo tienen climas aparentemente idénticos y están a solo 13 km de distancia. Nadie sabe por qué son diferentes. 
IMG – La vista de cerca de la cima del Cerro Mayordomo, mirando al suroeste hacia el Volcán Tungurahua, el pico nevado a la izquierda y el Chimborazo, el pico nevado a la derecha. Chimborazo es el punto más alto de la tierra, más alto que el Everest en términos de distancia desde el centro de la Tierra. Fotografía: Lou Jost
Para esta última compra, el World Land Trust se arriesgó por nosotros. WLT todavía tiene que recaudar el dinero para realizar el pago final de esta compra en enero de 2017. ¡Ayúdelos si puede!
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores