First documentation of a night monkey (Aotus) in our Banos reserves

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Night Monkey (Aotus) photographed near our Naturetrek Reserve by Luis Recalde on his cell phone!

[Traduccion en espanol abajo]

The night monkeys (genus Aotus) are a poorly-understood group of Neotropical primates that are mostly nocturnal. They are known to be monogamous and feed mostly on fruits and nectar. In the Amazonian lowlands they are easy to find on windless nights by listening for rustling leaves in the canopy, and they can also often be found in their tree-hole nests during the day. In the Andes, however, members of this genus are almost never seen and even more rarely photographed. I have heard reports from a couple of local people who thought they had seen a night monkey, but their descriptions were ambiguous, and in Spanish the name “mono nocturno” is also often used for nocturnal non-primates like the kinkajou and the potos. Today’s photo is the first documentation of the presence of night monkeys in the province of Tungurahua and the first record for the upper Rio Pastaza watershed. It was taken by our now-retired but ever-observant reserve guard, Luis Recalde, on his property near our Naturetrek and Cerro Candelaria reserves at an elevation of about 1600m.

Night monkeys are so poorly known that we really can’t be sure how to classify our population. Initially, biologist thought that there was only one species of night monkey, with geographic variations in color. Later the lowland population north of the Amazon was recognized as a distinct species-complex from the population south of the Amazon ( the Amazon is so wide that it is a barrier to dispersal, so there are many similar cases in other primate genera, as well as in birds and insects).The northern Andean form was also separated into a distinct species, Aotus lemurinus, divided into four subspecies. There are very few confirmed specimen records of this species in Ecuador. Chromosome analysis has shown that the four subspecies of the Andean form have differences in the number and shape of their chromosomes, possibly indicating that hybrids between the subspecies are rare and that the hybrids may be less fit (due to chromosome mismatch) than their parents. If so, then these four “subspecies” could also be considered as separate species. But it is not clear whether the chromosome differences really affect fitness of hybrid offspring, so for now we will only conclude that our individuals belong to the Aotus lemurinus complex. Since the chromosomes of our population have not been studied, we don’t really know how our population fits into this complex. It may even be a new species. Another exciting project for a volunteer biologist!!

Lou Jost, Director Ejecutivo, Fundacion EcoMinga

Primer registro de un mono nocturno (Aotus) en nuestras reservas de Baños
IMG 01- Mono nocturno (Aotus) fotografiado cerca de nuestra reserva Naturetrek por nuestro ex-guardabosques Luis Recalde con su celular.
Los monos nocturnos (género Aotus) son un grupo pobremente conocido de primates neotropicales que son en su mayoría nocturnos. Son conocidos por ser monógamos y se alimentan en su mayoría de frutas y néctar. En las tierras bajas de la Amazonía son fáciles de encontrar en noches sin viento escuchando el susurro de las hojas en el dosel, y a menudo pueden ser encontrados en sus nidos en huecos de árboles durante el día. En los Andes, sin embargo, los miembros de este género casi nunca son vistos e incluso más raramente fotografiados. He escuchado reportes de un par de personas locales quienes pensaron haber visto un mono nocturno, pero sus descripciones fueron ambiguas, y en español el nombre “mono nocturno” es también a menudo usado para no-primates nocturnos como el kinkajou y los cusumbos (Potos). La fotografía de hoy es el primer registro de la presencia de monos nocturnos en la provincia de Tungurahua y el primer registro de la cuenca alta del Río Pastaza. Fue tomada por nuestro ahora retirado, pero siempre observante guardia de la reserva, Luis Recalde, en su propiedad cerca de nuestras reservas Naturetrek y Cerro Candelaria en una elevación de cerca de 1600m.
Los monos nocturnos son tan poco conocidos que nosotros no podemos estar realmente seguros de cómo clasificar a nuestra población. Inicialmente, los biólogos pensaron que había sólo una especie de mono nocturno con variaciones geográficas de color. Después la población de las bajuras al norte de la Amazonía fue reconocida como un complejo de especies distinto de la población del sur de la Amazonía (la Amazonía es tan amplia que es una barrera para la dispersión, así que hay muchos casos similares en otros géneros de primates, así como en aves e insectos). La forma del norte de los Andes también fue separada en especies distintas, Aotus lemurinus, dividida en cuatro subespecies. Hay muy pocos registros de especímenes confirmados de estas especies en Ecuador. Los análisis de cromosomas han mostrado que las cuatro subespecies de las formas de los Andes tienen diferencias en el número y forma de sus cromosomas posiblemente indicando que los híbridos entre las subespecies son raras y que los híbridos pueden ser menos aptos (debido a un desajuste de cromosomas) que sus padres. Si es así, entonces estas cuatro “subespecies” podrían también ser considerados como especies separadas. Pero no está claro si las diferencias cromosómicas realmente afectan la aptitud de la descendencia híbrida, así que por ahora sólo concluiremos que nuestros individuos pertenecen al complejo Aotus lemurinus. Ya que los cromosomas de nuestra población no han sido estudiados, realmente no sabemos cómo nuestra población encaja en este complejo. Puede ser incluso una nueva especie. ¡Otro proyecto emocionante para un biólogo voluntario!
Lou Jost, Director Ejecutivo, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

Noblella naturetrekii, a new frog from our Naturetrek Reserve


Meet Noblella naturetrekii, a new species of frog from our Naturetrek Reserve mosaic. Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga.


[ Vea abajo el texto en espanol.]

Another new species of frog from our reserves was published a few weeks ago in the open-access journal PeerJ: “A new species of terrestrial frog of the genus Noblella Barbour 1930 (Amphibia: Strabomantidae) from the Llanganates-Sangay Ecological Corridor, Tungurahua, Ecuador“, authored by Juan Pablo Reyes-Puig, Carolina Reyes-Puig, Santiago Ron, Jhael A. Ortega, Juan M. Guayasamin, Mindee Goodrum, Fausto Recalde, Jose J. Vieira, Claudia Koch, and Mario H. Yánez-Muñoz.

Noblella is a small genus of frogs that is active during the day, unlike most neotropical cloud forest frogs which must be searched for at night. The genus is primarily Andean but has a few representatives in the Amazon basin as well. Our new Noblella species was first found by our “Keepers of the Wild” reserve warden Fausto Recalde in the Viscaya Unit of EcoMinga’s Naturetrek Reserve (see map). Further field research by our reserve manager Juan Pablo Reyes and his colleagues, and by Mindee Gudrum, a student at the School for International Training, turned up more individuals, which provided a more complete picture of the species’ range of variation. Molecular work by Santiago Ron of the Pontificia Universidad Catolica del Ecuador confirmed that it was new and in fact was one of the most phylogenetically distinctive species of Noblella. (The molecular study included almost all known Noblella species and many of their closest relatives; the resulting phylogeny revealed that the genus Noblella as currently recognized is really a mixture of two different lineages, and should be split up, but that is a story for another day.)

Noblella naturetrekii was named after the UK nature tour company, Naturetrek. Before EcoMinga existed, I had helped Naturetrek set up their Ecuadorian plant tours, and I guided the first ones. I was impressed by the level of knowledge of their tour participants. Naturetrek and its CEO David Mills was a strong supporter of the World Land Trust‘s worldwide conservation efforts, and after my friends and I founded EcoMinga, WLT reconnected us with Naturetrek. Since 2009 Naturetrek has given more tha $400000 to WLT for us, and with those funds we have built two “Naturetrek Reserve” units in the upper Rio Pastaza watershed, encompassing more than a thousand acres, to protect strategic and highly threatened Andean cloud forests. The main Naturetrek Reserve unit fills the gap between our Cerro Candelaria Reserve and our Machay Reserve, forming a critical link in our Llanganates-Sangay biological corridor between the two national parks in our area. The second unit, which we call the “Naturetrek-Viscaya Unit,” protects the lower slopes of the mountain range above the settlement of Viscaya. The new Noblella has now been found in both of these units. An additional population was discovered just outside the Naturetrek-Viscaya Unit, but this population was destroyed by deforestation and road-building just a few months after its discovery.


Our Banos-area reserves, with the properties of the Naturetrek units outlined in yellow (thin yellow lines are still in process of purchase), other units in red, and national parks in green. Click to enlarge.

This is not the only special species found in the Naturetrek Reserves. We have also found another new species of frog there, currently being described, and in the Naturetrek Viscaya Unit we have also found a new species of lizard, which is quite surprising. There are also many special plants in both units, including our recently described Blakea attenboroughii  in the main Naturetrek Reserve Unit. I am sure there will be more new species from these reserves, because they have been carefully selected to protect unusual microhabitats.

David Mills and Naturetrek’s support for our work is ongoing, and Naturetrek will be helping us enlarge the area we protect. It is a model company in its support for nature, and deserves all the recognition it can get for this. Naturetrek has just been nominated ‘Best Safari, Wildlife & Nature Holiday Company’ in the prestigious British Travel Awards. Currently they’re in second place in the voting, and they’d greatly appreciate our readers’ support. Click here to vote: They deserve it!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Cutín Noblella de Naturetrek (Noblella naturetrekii), una nueva rana de nuestra Reserva Naturetrek
Traducción: Salomé Solórzano Flores
**IMG 01**- Conoce a Noblella naturetrekii, una nueva especie de rana de nuestro mosaico  Reserva Naturetrek. Fotografía: Juan Pablo Reyes/Ecominga.
Otra especie nueva de anfibio de nuestras reservas fue publicada hace pocas semanas en una revisa open acces PeerJ:  “A new species of terrestrial frog of the genus Noblella Barbour 1930 (Amphibia: Strabomantidae) from the Llanganates-Sangay Ecological Corridor, Tungurahua, Ecuador“,  escrito por Juan Pablo Reyes-Puig, Carolina Reyes-Puig, Santiago Ron, Jhael A. Ortega, Juan M. Guayasamin, Mindee Goodrum, Fausto Recalde, Jose J. Vieira, Claudia Koch, y Mario H. Yánez-Muñoz.
Noblella es un pequeño género de ranas que está activa durante el día, a diferencia de muchas ranas de bosques nublados neotropicales que pueden encontrarse por la noche. El género es principalmente Andino, pero también tiene algunos representantes en la cuenca amazónica. Nuestra nueva especie Noblella fue encontrada primero por nuestro guardia de la reserva  “Guardianes de la Naturaleza”, Fausto Recalde, en la Unidad Viscaya de la Reserva Naturetrek de EcoMinga (Ver el mapa). La investigación de campo adicional llevada a cabo por nuestro gerente Juan Pablo Reyes y sus colegas, y por Mindee Gudrum, un estudiante de School for International Training, permitió la observación de más individuos, los cuales brindaron una imagen más completa del rango de variación de la especie. La investigación molecular llevada a cabo por Santiago Ron de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, confirmó que era una especie nueva y que, en efecto, era una de las especies filogenéticas más distintivas de Noblella (El estudio molecular incluyó casi todas las especies conocidas de Noblella y muchos de sus parientes cercanos; la filogenia resultante reveló que el género Noblella, como se reconoce actualmente, es en realidad una mezcla de 2 linajes diferentes, y debería dividirse, pero esa es una hisotira para otro día).
Noblella naturetrekii lleva el nombre de la compañía de turismo natural de Reino Unido (UK), Naturetrek. Antes de la existencia de EcoMinga, ayudé a Naturetrek a preparar y guiar sus primeros recorridos de plantas ecuatorianas **Recorridos botánicos ecuatorianos/Visita a la planta ecuatoriana**. Estuve impresionado por el nivel de conocimiento de los participantes de tour. Naturetrek y su CEO David Mills fueron un fuerte soporte de los esfuerzos de conservación de  World Land Trust, y  luego de que mis amigos y yo fundaramos EcoMinga,  WLT nos reconectó con Naturetrek. Desde 2009, Naturetrek ha donado más de $400 000 a WLT para nosotros, y con estos fondos hemos construido dos unidades de “Reservas Naturetrek” en la cuenca alta del Río Pastaza, abarcando más de mil acres (4.05 km2), para proteger los bosques nublados andinos estratégicos y altamente amenazados. La unidad principal de la Reserva Naturetrek llena el vacío entre nuestra Reserva Cerro Candelaria y nuestra Reserva Machay, formando un vínculo crítico en nuestro corredor biológico Llanganates-Sangay entre los dos parques nacionales en nuestra área. La segunda unidad, a la cual llamamos “Unidad Naturetrek-Viscaya”, protege las laderas más bajas de la cordillera sobre el asentamiento de Viscaya. La nueva Noblella ahora se ha encontrado en ambas unidades. Se descubrió una población adicional en las afueras de la Unidad Naturetrek-Viscaya”, pero esta fue destruida por la deforestación y la construcción de una carretera justo pocos meses después de su descubrimiento.
**IMG 02** – Nuestras reservas en el área de Baños, con las propiedades de las unidades Naturetrek delineadas en amarillo (Líneas amarillas finas todavía están en proceso de compra), otras unidades en rojo, y parques nacionales en verde. Click para agrandar.
Esta no es la unica especie especial encontrada en las Reservas Naturetrek. También hemos encontrado otra nueva especie de rana aquí, la cual actualmente se encuentra siendo descrita, y en la Unidad Naturetrek-Viscaya hemos encontrado nuevas especies de lagartijas, lo cual es bastante sorprendente. También hay muchas especies de plantas en ambas unidades, incluyenbdo nuestra recientemente descrito  Blakea attenboroughii en la unidad principal de la Reserva Naturetrek. Estoy seguro de que habrá nuevas especies de estas reservas, ya que han sido cuidadosamente seleccionadas para proteger microhábitats inusuales.
El apoyo de David Mills y Naturetrek continúa, y Naturetrek nos ayudará a ampliar el área que protegemos. Es una compañía modelo en su aporte a la naturaleza, y merece todo el reconocimiento que puede obtener por esto. Naturetrek ha sido nominado a “Mejor empresa de vacaciones  de Safari, Vida Salvaje y Naturaleza” en el prestigioso British Travel Awards. Actualmente están en segundo lugar en las votaciones, y apreciarían bastante el apoyo de nuestros lectores. Click aquí para votar: Lo merecen!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga


Spectacled Bear sightings Part 2

[Traduccion en espanol abajo]

Yesterday I posted a Spectacled Bear video taken by one of our rangers near his home town of El Placer, close to our Naturetrek Reserve. Today I received more videos of the same sighting, taken from the village schoolhouse. All the kids got to see the bear! You can hear their excitement in the background.

And the video from yesterday, taken by the people who appear in the last few seconds of the above video:


These bears are damaging the people’s crops, but perhaps we can turn this problem into an advantage for the village. If the bears came often enough, it may be possible for the village to earn some money from tourism. Perhaps the village could actually plant crops for the bears. The challenge will be to find an equitable way to ensure that enough tourism money goes to the farmers who do that.

Lou Jost, EcoMinga Foundation

Avistamiento del oso de anteojos – Parte 2
Ayer publiqué un video de un oso de anteojos tomado por uno de nuestros guardias cerca de su pueblo de origen de El Placer, cerca de nuestra Reserva Naturetrek. Hoy recibí más videos del mismo avistamiento, tomados desde la escuela del pueblo. ¡Todos los niños pudieron ver al oso! Puedes oír su emoción en el fondo.
Video 01 – Oso de anteojos frente a la escuela local Parte 1
Video 02 – Oso de anteojos frente a la escuela local Parte 2
Y el video de ayer, tomado por la gente que aparece en los últimos segundos del video anterior:
Video 03 – Gran oso de anteojos macho en el cultivo cerca de nuestra Reserva Naturetrek
Estos osos están dañando los cultivos de las personas, pero quizás podamos convertir este problema en una ventaja para el pueblo. Si los osos llegaran con suficiente frencuencia, sería posible que la población gane algo de dinero del turismo. Quizas el pueblo podría plantar cultivos para los osos. El reto será encontrar una manera equitativa para garantizar que suficiente dinero del turismo va para los agricultores que lo hacen.
Lou Jost, Fundación EcoMinga