Noblella naturetrekii, a new frog from our Naturetrek Reserve

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Meet Noblella naturetrekii, a new species of frog from our Naturetrek Reserve mosaic. Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga.

 

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Another new species of frog from our reserves was published a few weeks ago in the open-access journal PeerJ: “A new species of terrestrial frog of the genus Noblella Barbour 1930 (Amphibia: Strabomantidae) from the Llanganates-Sangay Ecological Corridor, Tungurahua, Ecuador“, authored by Juan Pablo Reyes-Puig, Carolina Reyes-Puig, Santiago Ron, Jhael A. Ortega, Juan M. Guayasamin, Mindee Goodrum, Fausto Recalde, Jose J. Vieira, Claudia Koch, and Mario H. Yánez-Muñoz.

Noblella is a small genus of frogs that is active during the day, unlike most neotropical cloud forest frogs which must be searched for at night. The genus is primarily Andean but has a few representatives in the Amazon basin as well. Our new Noblella species was first found by our “Keepers of the Wild” reserve warden Fausto Recalde in the Viscaya Unit of EcoMinga’s Naturetrek Reserve (see map). Further field research by our reserve manager Juan Pablo Reyes and his colleagues, and by Mindee Gudrum, a student at the School for International Training, turned up more individuals, which provided a more complete picture of the species’ range of variation. Molecular work by Santiago Ron of the Pontificia Universidad Catolica del Ecuador confirmed that it was new and in fact was one of the most phylogenetically distinctive species of Noblella. (The molecular study included almost all known Noblella species and many of their closest relatives; the resulting phylogeny revealed that the genus Noblella as currently recognized is really a mixture of two different lineages, and should be split up, but that is a story for another day.)

Noblella naturetrekii was named after the UK nature tour company, Naturetrek. Before EcoMinga existed, I had helped Naturetrek set up their Ecuadorian plant tours, and I guided the first ones. I was impressed by the level of knowledge of their tour participants. Naturetrek and its CEO David Mills was a strong supporter of the World Land Trust‘s worldwide conservation efforts, and after my friends and I founded EcoMinga, WLT reconnected us with Naturetrek. Since 2009 Naturetrek has given more tha $400000 to WLT for us, and with those funds we have built two “Naturetrek Reserve” units in the upper Rio Pastaza watershed, encompassing more than a thousand acres, to protect strategic and highly threatened Andean cloud forests. The main Naturetrek Reserve unit fills the gap between our Cerro Candelaria Reserve and our Machay Reserve, forming a critical link in our Llanganates-Sangay biological corridor between the two national parks in our area. The second unit, which we call the “Naturetrek-Viscaya Unit,” protects the lower slopes of the mountain range above the settlement of Viscaya. The new Noblella has now been found in both of these units. An additional population was discovered just outside the Naturetrek-Viscaya Unit, but this population was destroyed by deforestation and road-building just a few months after its discovery.

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Our Banos-area reserves, with the properties of the Naturetrek units outlined in yellow (thin yellow lines are still in process of purchase), other units in red, and national parks in green. Click to enlarge.

This is not the only special species found in the Naturetrek Reserves. We have also found another new species of frog there, currently being described, and in the Naturetrek Viscaya Unit we have also found a new species of lizard, which is quite surprising. There are also many special plants in both units, including our recently described Blakea attenboroughii  in the main Naturetrek Reserve Unit. I am sure there will be more new species from these reserves, because they have been carefully selected to protect unusual microhabitats.

David Mills and Naturetrek’s support for our work is ongoing, and Naturetrek will be helping us enlarge the area we protect. It is a model company in its support for nature, and deserves all the recognition it can get for this. Naturetrek has just been nominated ‘Best Safari, Wildlife & Nature Holiday Company’ in the prestigious British Travel Awards. Currently they’re in second place in the voting, and they’d greatly appreciate our readers’ support. Click here to vote: https://www.britishtravelawards.com/btaform.php?nomLink=117 They deserve it!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Cutín Noblella de Naturetrek (Noblella naturetrekii), una nueva rana de nuestra Reserva Naturetrek
Traducción: Salomé Solórzano Flores
**IMG 01**- Conoce a Noblella naturetrekii, una nueva especie de rana de nuestro mosaico  Reserva Naturetrek. Fotografía: Juan Pablo Reyes/Ecominga.
Otra especie nueva de anfibio de nuestras reservas fue publicada hace pocas semanas en una revisa open acces PeerJ:  “A new species of terrestrial frog of the genus Noblella Barbour 1930 (Amphibia: Strabomantidae) from the Llanganates-Sangay Ecological Corridor, Tungurahua, Ecuador“,  escrito por Juan Pablo Reyes-Puig, Carolina Reyes-Puig, Santiago Ron, Jhael A. Ortega, Juan M. Guayasamin, Mindee Goodrum, Fausto Recalde, Jose J. Vieira, Claudia Koch, y Mario H. Yánez-Muñoz.
Noblella es un pequeño género de ranas que está activa durante el día, a diferencia de muchas ranas de bosques nublados neotropicales que pueden encontrarse por la noche. El género es principalmente Andino, pero también tiene algunos representantes en la cuenca amazónica. Nuestra nueva especie Noblella fue encontrada primero por nuestro guardia de la reserva  “Guardianes de la Naturaleza”, Fausto Recalde, en la Unidad Viscaya de la Reserva Naturetrek de EcoMinga (Ver el mapa). La investigación de campo adicional llevada a cabo por nuestro gerente Juan Pablo Reyes y sus colegas, y por Mindee Gudrum, un estudiante de School for International Training, permitió la observación de más individuos, los cuales brindaron una imagen más completa del rango de variación de la especie. La investigación molecular llevada a cabo por Santiago Ron de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, confirmó que era una especie nueva y que, en efecto, era una de las especies filogenéticas más distintivas de Noblella (El estudio molecular incluyó casi todas las especies conocidas de Noblella y muchos de sus parientes cercanos; la filogenia resultante reveló que el género Noblella, como se reconoce actualmente, es en realidad una mezcla de 2 linajes diferentes, y debería dividirse, pero esa es una hisotira para otro día).
Noblella naturetrekii lleva el nombre de la compañía de turismo natural de Reino Unido (UK), Naturetrek. Antes de la existencia de EcoMinga, ayudé a Naturetrek a preparar y guiar sus primeros recorridos de plantas ecuatorianas **Recorridos botánicos ecuatorianos/Visita a la planta ecuatoriana**. Estuve impresionado por el nivel de conocimiento de los participantes de tour. Naturetrek y su CEO David Mills fueron un fuerte soporte de los esfuerzos de conservación de  World Land Trust, y  luego de que mis amigos y yo fundaramos EcoMinga,  WLT nos reconectó con Naturetrek. Desde 2009, Naturetrek ha donado más de $400 000 a WLT para nosotros, y con estos fondos hemos construido dos unidades de “Reservas Naturetrek” en la cuenca alta del Río Pastaza, abarcando más de mil acres (4.05 km2), para proteger los bosques nublados andinos estratégicos y altamente amenazados. La unidad principal de la Reserva Naturetrek llena el vacío entre nuestra Reserva Cerro Candelaria y nuestra Reserva Machay, formando un vínculo crítico en nuestro corredor biológico Llanganates-Sangay entre los dos parques nacionales en nuestra área. La segunda unidad, a la cual llamamos “Unidad Naturetrek-Viscaya”, protege las laderas más bajas de la cordillera sobre el asentamiento de Viscaya. La nueva Noblella ahora se ha encontrado en ambas unidades. Se descubrió una población adicional en las afueras de la Unidad Naturetrek-Viscaya”, pero esta fue destruida por la deforestación y la construcción de una carretera justo pocos meses después de su descubrimiento.
**IMG 02** – Nuestras reservas en el área de Baños, con las propiedades de las unidades Naturetrek delineadas en amarillo (Líneas amarillas finas todavía están en proceso de compra), otras unidades en rojo, y parques nacionales en verde. Click para agrandar.
Esta no es la unica especie especial encontrada en las Reservas Naturetrek. También hemos encontrado otra nueva especie de rana aquí, la cual actualmente se encuentra siendo descrita, y en la Unidad Naturetrek-Viscaya hemos encontrado nuevas especies de lagartijas, lo cual es bastante sorprendente. También hay muchas especies de plantas en ambas unidades, incluyenbdo nuestra recientemente descrito  Blakea attenboroughii en la unidad principal de la Reserva Naturetrek. Estoy seguro de que habrá nuevas especies de estas reservas, ya que han sido cuidadosamente seleccionadas para proteger microhábitats inusuales.
El apoyo de David Mills y Naturetrek continúa, y Naturetrek nos ayudará a ampliar el área que protegemos. Es una compañía modelo en su aporte a la naturaleza, y merece todo el reconocimiento que puede obtener por esto. Naturetrek ha sido nominado a “Mejor empresa de vacaciones  de Safari, Vida Salvaje y Naturaleza” en el prestigioso British Travel Awards. Actualmente están en segundo lugar en las votaciones, y apreciarían bastante el apoyo de nuestros lectores. Click aquí para votar:https://www.britishtravelawards.com/btaform.php?nomLink=117 Lo merecen!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga