Landscape-level conservation becomes a reality for EcoMinga


We’ve recenty signed the papers and made the down payment for a key six-hundred-hectare property that protects virtually the entire watershed of the Rio Machay, from the high peak of Cerro Mayordomo (3400m) in the Llanganates National Park down almost to the Rio Pastaza. This property adjoins the other large purchases (about 1000 ha) we made a few months ago (see this post) on the same mountain. We’ll call this the Rio Machay Reserve. This enormous block of forest, twice as large as our Rio Zunac Reserve, connects to our Naturetrek Reserve on the south side of the Rio Pastaza, which in turn connects to our largest reserve, Cerro Candelaria, which stretches south to the border of Sangay National Park.

We had been working since our inception ten years ago to complete this connection between the two major national parks, Llanganates and Sangay. This wildlife corridor was first proposed by the the World Wildlife Fund and the now-defunct Fundacion Natura many years ago to allow wildlife to pass between the national parks. Corridors from low to high elevations, such as this one, also help bird species which move to different elevations at different times of year, such as some tropical hummingbirds and some fruit-eating birds. Corridors across elevation gradients also provide some insurance against climate change; as the climate warms, species can move up the mountains to keep pace with the changes. All these things require unfragmented, continuous stretches of forest across a wide range of elevations.

The high alpine paramo boundary between our Cerro Candelaria Reserve and Sangay National Park. Photo: Recalde brothers/EcoMinga.

The high alpine paramo boundary between our Cerro Candelaria Reserve and Sangay National Park. Photo: Recalde brothers/EcoMinga.

This proposed corridor was incorporated into the strategic plan of the local municipal governments (Banos, Mera, Palora) in 2002, even before we existed as a foundation (though we played a role in this process as private individuals back then). Unfortunately the declaration existed only on paper, and there were no new regulations on land use. Initially I tried to get Fundacion Natura and the local municipal governments to buy and to make the corridor a reality, but they argued that they did not have the funds. This is one of the reasons we formed EcoMinga; it seemed that we would have to do it ourselves rather than get other entities to do it. So in 2006 we began to make it real with actual land purchases, financed by the World Land Trust. There are still some bottlenecks and small gaps, but we have now finished the hard part, the uncertain part, the part that required a small miracle to complete. That miracle was the World Land Trust’s choice of EcoMinga as the beneficiary of their annual October Big Match fund drive, and the generous support that this fund drive received. Thanks to WLT and to the many donors who helped make this corridor a reality, including Sam Crothers, Mark Wilson, Dan Thompson, Julie Wassermann, Paul and Katy and Al Jost, and Richard and Katie Brindle. Most of the donors made donations directly to WLT so we cannot thank them by name, but they have made a huge and very positive impact on the landscape here.

Teagueia alyssana, which I discovered on Cerro Mayordomo. Photo: Lou Jost

Teagueia alyssana, which I discovered on Cerro Mayordomo. Photo: Lou Jost

The addition of Cerro Mayordomo to our reserve system is exciting. The peak has inspired oral legends of enchanted lakes with ducks made of gold, and angry spirits that keep humans out by sending frightening thunderstorms when someone tries to enter. But the reality is even more fantastic than the legends. The highest forest of this mountain is the place where I first discovered the spectacular Teagueia orchid radiation that I described in last year’s Darwin Day post. The many Teagueia species on this mountain are completely different from the sixteen species of Teagueia at the other end of this new corridor, on Cerro Candelaria, even though Cerro Candelaria and Cerro Mayordomo have seemingly-identical climates and are only 13 km apart. No one knows why they are different.

The view from near the top of Cerro Mayordomo, looking southwest towards Volcan Tungurahua, the snow-capped peak on the left, and Chimborazo, the snow-capped peak on the right. Chimborazo is the highest point on earth, higher than Everest in terms of distance from the earth's center. Photo: Lou Jost.

The view from near the top of Cerro Mayordomo, looking southwest towards Volcan Tungurahua, the snow-capped peak on the left, and Chimborazo, the snow-capped peak on the right. Chimborazo is the highest point on earth, higher than Everest in terms of distance from the earth’s center. Photo:Lou Jost.

For this latest purchase, the World Land Trust went out on a limb for us. WLT still has to raise the money to make the final payment for this purchase in January 2017. Please help them if you can!

Lou Jost

 

La conservación a nivel de paisaje se vuelve una realidad para EcoMinga
 
IMG – Cerro Mayordomo, en el extremo norte de nuestro corredor forestal, visto desde el punto más alto al otro lado del corredor, Cerro Candelaria a 13 km.
 
Recientemente hemos firmado los artículos y hecho el pago inicial de una propiedad clave de seiscientas hectáreas que protegen relativamente la cuenca completa de Rio Machay, desde la cumbre del Cerro Mayordomo (3400 m) en el Parque Nacional Llanganates hasta casi el Río Pastaza. Esta propiedad colinda con las otras grandes compras (unas 1000 Ha.) que hicimos hace unos meses (ver este post) en la misma montaña. A esto lo llamaremos Reserva Rio Machay. Este enorme bloque de bosque, dos veces más grande que nuestra Reserva Río Zuñac, se conecta con nuestra Reserva Naturetrek en el lado sur del Río Pastaza, que a su vez conecta con nuestra reserva más grande, Cerro Candelaria, que se extiende hacia el sur hasta la frontera con el Parque Nacional Sangay. 
 
IMG – Click para agrandar. Nuestro corredor entre el Parque Nacional Llanganates (izquierda, borde verde) y el Parque Nacional Sangay (derecha, borde verde). La Reserva Rio Machay (borde naranja) es la tierra recién comprada a través del llamamiento “Bosques en el cielo” de World Land Trust. Nuestra Reserva Naturetrek (delineada en amarillo) y nuestra Reserva Cerro Candelaria (delineada en rojo) son las otras partes del corredor.
 
Hemos estado trabajando desde nuestro inicio diez años atrás para completar esta conexión entre los dos mayores Parques Nacionales, Llanganates y Sangay. Este corredor de vida silvestre fue propuesto por el Fondo Mundial para la vida Silvestre y la ahora desaparecida Fundación Natura muchos años atrás para permitir a la vida silvestre pasar entre los parques nacionales.  
 
Los corredores de bajas a altas elevaciones, como esta, también ayudan a las especies de aves las cuales se mueven a diferentes elevaciones en diferentes momentos del año, como algunos colibríes tropicales y algunas aves que comen fruta. Los corredores a lo largo de gradientes de elevación también brindan cierta seguridad contra el cambio climático; a medida que el clima se calienta, las especies pueden ascender por las montañas para seguir el ritmo de los cambios. Todas estas cosas requieren extensiones de bosque continuas y no fragmentadas en una amplia gama de elevaciones. 
 
IMG – El límite alto del páramo entre nuestra Reserva Cerro Candelaria y el Parque Nacional Sangay. Fotografía: Hermanos Recalde /EcoMinga
 
Este corredor propuesto fue incorporado al plan estratégico de los gobiernos locales municipales (Baños, Mera, Palora) en 2002, incluso antes de que existamos como una fundación (aunque jugamos un rol en este proceso como individuos privados en aquel momento). Desafortnunadamente la declaración existió sólo en papel, y no hubo nuevas regulaciones de uso de tierra. Inicialmente traté de que la Fundación Natura y los gobiernos municipales locales compraran e hicieran realidad el corredor, pero argumentaron que no tenían los fondos. Este es una de las razones por las que formamos EcoMinga; parece que tendríamos que hacerlo nosotros mismos en lugar de que otras entidades lo hicieran. Así que en 2006 comenzamos a hacerlo realidad con compras reales de tierras, financiadas por World Land Trust. Todavía hay algunos cuellos de botella y pequeñas lagunas, pero ahora hemos terminado la parte difícil, la parte incierta, la parte que requirió un pequeño milagro para completarse. Ese milagro fue la elección de EcoMinga por parte de la World Land Trust como beneficiaria de su campaña anual de recaudación de fondos Big Match de octubre, y el generoso apoyo que recibió esta recaudación de fondos. Gracias a WLT y a los muchos donantes que ayudaron a hacer realidad este corredor, incluidos San Crothers, Mark Wilson, Dan Thompson, Julie Wasserman, Paul y Katy y Al Jost, y Richard y Katie Brindle. La mayoría de los donantes hicieron donaciones directamente a WLT, por lo que no podemos agradecerles por su nombre, pero han tenido un impacto enorme y muy positivo en el paisaje aquí. 
 
IMG – Teagueia alussana, la cual descubrí en el Cerro Mayordomo. Fotografía: Lou Jost. 
 
La adición del Cerro Mayordomo a nuestro sistema de reservas es emocionante. El pico ha inspirado leyendas orales de lagos encantados con patos hechos de oro y espíritus enojados que mantienen alejados a los humanos enviando tormentas eléctricas aterradoras cuando alguien intenta entrar. Pero la realidad es aún más fantástica que las leyendas. El bosque más alto de esta montaña es el lugar donde descubrí por primera vez la espectacular radiación de la orquídea Teagueia que describí en la publicación del año anterior del Día de Darwin. Las varias especies de Teagueia en esta montaña son completamente diferentes de las 16 especies existentes de Teagueia en el otro final de este nuevo corredor, en Cerro Candelaria, aunque Cerro Candelaria y Cerro Mayordomo tienen climas aparentemente idénticos y están a solo 13 km de distancia. Nadie sabe por qué son diferentes. 
 
IMG – La vista de cerca de la cima del Cerro Mayordomo, mirando al suroeste hacia el Volcán Tungurahua, el pico nevado a la izquierda y el Chimborazo, el pico nevado a la derecha. Chimborazo es el punto más alto de la tierra, más alto que el Everest en términos de distancia desde el centro de la Tierra. Fotografía: Lou Jost
 
Para esta última compra, el World Land Trust se arriesgó por nosotros. WLT todavía tiene que recaudar el dinero para realizar el pago final de esta compra en enero de 2017. ¡Ayúdelos si puede!
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

First piece of the “Forests in the Sky” is now protected!!!!!!!!!!

This week's "Forests in the Sky" purchases.  Los Llanganates National Park is outlined in green. Our purchase of the yellow property clears out a potentially-problematic inholding in the high peaks of the park and almost reaches down to the low valley of the Rio Pastaza (visible near the bottom of the photo). The blue property links the yellow property to the Rio Pastaza over a tunnel for the Banos-Puyo highway. The red outlines south of the Rio Pastaza are some of our Naturetrek and Cerro Candelaria properties.

This week’s “Forests in the Sky” purchases. Los Llanganates National Park is outlined in green. Our purchase of the yellow property clears out a potentially-problematic inholding in the high peaks of the park and almost reaches down to the low valley of the Rio Pastaza (visible near the bottom of the photo). The blue property links the yellow property to the Rio Pastaza over a tunnel for the Banos-Puyo highway. The red outlines south of the Rio Pastaza are some of our Naturetrek and Cerro Candelaria properties.

Today, thanks to so many generous donors to the World Land Trust “Big Match” campaign, our ten-year-old dream of protecting a strip of forest that would connect Parque Nacional Los Llanganates to Parque Nacional Sangay is now within reach. In just two weeks World Land Trust was able to raise 280,000 pounds for us, and with this we have finally been able to build a protected corridor all the way from some of the high peaks of P. N. Los Llanganates (altitude 3400m) down to the north bank of the Rio Pastaza (alt. 1500m). There our new protected area meets our south bank reserves, the Naturetrek and Cerro Candelaria Reserves, which extend (with a few minor gaps) all the way to the high alpine grasslands of PN Sangay at 3860m. Thus the biological corridor declared long ago by the local governments is now a real thing instead of just a piece of paper.

I know that many of my friends and readers of this blog helped to make this possible. We are very grateful to all of you!!!! (And I hope some of you will come visit this land you helped protect!)

The biological corridor between the national parks of Los Llanganates and Sangay is especially important for large endangered mammals like the Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga.

The biological corridor between the national parks of Los Llanganates and Sangay is especially important for large endangered mammals like the Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga.

The purchase outlined in yellow includes a significant inholding in Parque Nacional Los Llanganates. Our purchase of this inholding gives greater protection to the park, which suffers from heavy abuse (including burning, ranching, and abuse of wildlife) in other inholdings. This property is especially important to me personally, since it is where I discovered my first Teagueia orchid species. The unexpected evolutionary radiation of these Teagueia orchids on this and neighboring mountains is the most remarkable thing I’ve ever found in nature. We had protected about half the members of this radiation when we purchased Cerro Candelaria. Now we have protected the other half of the radiation (curiously, there are no Teagueia species in common between the two mountains).

Teagueia alyssana, one of the first Teagueia species I discovered. I named it after my friend Alyssa Roberts. Photo: Lou Jost.

Teagueia alyssana, one of the first Teagueia species I discovered. It grows within the yellow-outlined property in the map above. I named it after my friend Alyssa Roberts. Photo: Lou Jost.

The main Banos-Puyo highway, which limits the possibilities for a biological corridor, here goes underground through a tunnel deep below one of our purchases (the one outlined in blue in the map at the top of this post). That piece of land was absolutely critical, and we are very lucky to have gotten it.

The Banos-Puyo highway disappears into the mountain (lower left) and comes back out a kilometer away.

The Banos-Puyo highway disappears into the mountain (lower left) and comes back out a kilometer away.

The protected strip we’ve bought this week is very narrow, just 200 meters wide in places. Our original Big Match goal was to also buy the extensive block of excellent cloud forest adjoining that first strip. That financial goal hasn’t been met yet. The owners are negotiating with us now, and WLT has offered to continue the “Forests in the Sky” campaign until this land is secured. When it is secured, we will not only have created a robust corridor, we’ll also have protected a unique cloud forest with many new endemic plant species!

The dark golden-orange outlines are the properties we are still trying to buy, along with the one in aqua, which belongs to a different owner. This will protect the whole watershed of the Rio Machay.

The dark golden-orange outlines are the properties we are still trying to buy, along with the one in aqua, which belongs to a different owner. This will protect the whole watershed of the Rio Machay.

Lepanthes marshana, a new species I discovered in the cloud forest block that we are still trying to buy. Photo: Lou Jost.

Lepanthes marshana, a new species I discovered in the cloud forest block that we are still trying to buy. Photo: Lou Jost.

Lou Jost

Primera porción de “Bosques en el cielo” ahora está protegida

 
IMG – Esta semana en las adquisiciones de “Bosques en el Cielo”. El Parque Nacional Llanganates se delinea en verde. Nuestra compra de la propiedad  amarilla despeja una retención potencialmente problemática en los picos altos del parque y casi llega hasta el valle bajo del río Pastaza (visible cerca de la parte inferior de la foto). La propiedad azul une la propiedad amarilla con el Río Pastaza a través de un túnel para la carretera Baños-Puyo. Los contornos rojos al sur del río Pastaza son algunas de nuestras propiedades Naturetrek y Cerro Candelaria. 
 
Hoy en día, gracias a muchos donantes generosos de la campaña “Big Match” de World Land Trust, nuestro sueño de diez años de proteger una franja de bosque que conectaría el Parque Nacional Los Llanganates con el Parque Nacional Sangay ahora está a nuestro alcance. En sólo dos semanas World Land Trust será capaz de recaudar 280 000 libras para nosotros, y con esto finalmente hemos sido capaces de construir un corredor protegido desde algunos de los picos altos del P.N. Los Llanganates (altitud 3400 m) hasta la orilla norte del Río Pastaza (alt. 1500 m). Allí nuestra nueva área protegida se encuentra con nuestras reservas de la ribera sur, Naturetrek y Reserva Cerro Candelaria, la cual se extiende (con algunas lagunas menores) todo el camino hasta las altas praderas alpinas de PN Sangay a 3860 m. Así, el corredor biológico declarado hace mucho tiempo por los gobiernos locales es ahora algo real en lugar de un simple trozo de papel. 
 
Sé que muchos de mis amigos y lectores de este blog ayudaron a hacer esto posible. ¡¡¡Estamos muy agradecidos de todos ustedes!!! (¡Y espero que algunos de ustedes pronto vengan a visitar esta tierra que ayudaron a proteger!)
 
IMG – El corredor biológico entre los parques nacionales de Los Llanganates y Sangay es especialmente importante por grandes mamíferos en peligro de extinción como el Tapir de montaña (Tapirus pinchaque). Fotografía: Juan Pablo Reyes / EcoMinga. 
 
La compra señalada en amarillo incluye una participación significativa en el Parque Nacional Los Llanganates. Nuestra compra de esta propiedad le da una mayor protección al parque, que sufre de un fuerte abuso (incluida la quema, la cría de ganado y el abuso de la vida silvestre) en otras propiedades. Esta propiedad es especialmente importante para mi personalmente desde que fue descubierta mi primera orquídea Teagueia. La radiación evolutiva inesperada de estas orquídeas Teagueia en este y las montañas vecinas es la cosa más notable que he encontrado en la naturaleza. Habíamos protegido aproximadamente a la mitad de los miembros de esta radiación cuando compramos Cerro Candelaria. Ahora hemos protegido la otra mitad de la radiación (curiosamente, no hay especies de Teagueia en común entre las dos montañas). 
 
IMG – Teagueia alyssana, una de las primeras especies de Teagueia que descubrí. Crece dentro de la propiedad delineada en amarillo en el mapa de arriba. Le puse el nombre de mi amiga Alyssa Roberts. Fotografía: Lou Jost. 
 
La carretera principal Baños-Puyo, que limita las posibilidades de un corredor biológico, aquí pasa bajo tierra a través de un túnel muy por debajo de una de nuestras compras (el que se muestra en azul en el mapa en la parte superior de esta publicación). Ese pedazo de tierra fue absolutamente crítico y tenemos mucha suerte de haberlo obtenido. 
 
IMG – La carretera Baños-Puyo desaparece en la montaña (abajo a la izquierda) y vuelve a salir a un kilómetro de distancia. 
 
La franja protegida que hemos comprado esta semana es muy estrecha, solo 200 metros de ancho en algunos lugares. Nuestro objetivo original de Big Match era también comprar el extenso bloque de excelente bosque nuboso contiguo a esa primera franja. Ese objetivo financiero aún no se ha cumplido. Los propietarios están negociando con nosotros ahora y WLT se ha ofrecido a continuar con la campaña “Bosques en el Cielo” hasta que esta tierra esté asegurada. ¡Cuando esté asegurado, no solo habremos creado un corredor robusto, también habremos protegido un bosque nuboso único con muchas nuevas especies de plantas endémicas!
 
IMG – Los contornos de color naranja dorado oscuro son las propiedades que todavía estamos tratando de comprar, junto con el color aguamarina, que pertenece a otro propietario. Esto protegerá toda la cuenca del Río Machay. 
 
IMG – Lepanthes marshana, una nueva especie que descubrí en el bosque nublado que todavía estamos tratando de comprar. Fotografía: Lou Jost
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores