New genus of rodents discovered in our reserves in western Ecuador

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Pattonimus ecominga, new species and new genus, from our Dracula Reserve. Photo: Jorge Brito.

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Pattonimus ecominga from our Dracula Reserve. Photo from the article cited below.

A new genus of rodents has just been announced, based primarily on discoveries made over the last five years in our Dracula and Manduriacu Reserves in western Ecuador:

A new genus of oryzomyine rodents (Cricetidae, Sigmodontinae) with three new species from montane cloud forests, western Andean cordillera of Colombia and Ecuador

Jorge Brito and his co-workers have been doing field work in our western reserves for many yerars, gradually filling the void in our knowledge of the mammals of the northwestern Choco cloud forests in Ecuador. Today’s publication describes a new genus of medium-sized rats, Pattonimus, which these researchers discovered in our reserves. Pattonimus ecominga (named after us – thank you Jorge!) was the first species of this new genus discovered; it was found in 2016 in our Dracula Reserve in Carchi province, The second species of this new genus, P. musseri, was discovered the following year in our Manduriacu Reserve in the province of Imbabura. This is a pattern we have also seen with frogs, orchids, and many other groups: the area north of the Rio Mira, where we established our Dracula Reserve, and the area south of that river, where our Manduriacu Reserve is located, often have closely-related endemic species-pairs. Jorge and his co-workers also found another new species of this genus farther south, in the Otonga Reserve established by Geovanni Onore, and another possible new species north of our reserves, in Colombia. There was not enough material to describe the Otonga species, but genetic evidence suggests it is distinct from both P. ecominga and P. musseri. The authors were not able to closely study the Colombian specimens, which may or may not be distinct from P. ecominga.

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Locality map for the new species of Pattonimus from the paper cited above.

It’s a real surprise to discover a new genus with multiple new species spread over such a wide area! It shows how poorly known this area is, and also how unique it is. That’s why we have two reserves there. The region is severely threatened by mining and deforestation, so we are actively expanding both of these reserves. The World Land Trust, IUCN/Netherlands, and Fundacion Condor Andino is helping us expand the Manduriacu Reserve, while Rainforest Trust, the University of Basel Botanical Garden, the Youth Land Trust, and the Orchid Conservation Alliance are currrently helping us expand the Dracula Reserve. We are making good progress, and we’ll bring you up to date on that in a future blog post.

Congratulations to Jorge and his team at the Instituto Nacional de Biodiversidad for these discoveries, and we look forward to continued collaborations in the future!

Lou Jost, Director, Fundacion EcoMinga

Nuevo género de roedores descubierto en nuestras reservas en el occidente de Ecuador
 
IMG 01- Pattonimus ecominga, nueva especie y nuevo género, de nuestra Reserva Drácula. Fotografía: Jorge Brito
 
IMG 02 – Pattonimus ecominga de nuestra Reserva Drácula. Fotografía del artículo citado a continuación
 
Un nuevo género de roedores ha sido recién anunciado, basado principalmente en descubrimientos hechos en los últimos cinco años en nuestras reservas Drácula y Manduriacu en el occidente del Ecuador. 
 
 
Jorge Brito​, Claudia Koch, Alexandre R. Percequillo, Nicolás Tinoco, Marcelo Weksler, C. Miguel Pinto, Ulyses F. J. Pardiñas.
 
Jorge Brito y sus colaboradores han estado realizando trabajo de campo en nuestras reservas occidentales por muchos años, gradualmente llenando el vacío en nuestros conocimientos sobre los mamíferos del bosque nublado del noroccidente del Chocó en Ecuador. La publicación de hoy describe un nuevo género de ratas de tamaño medio, Pattonimus, el cual descubrieron estos investigadores en nuestras reservas. Pattonimus ecominga (nombrado en nuestro honor – ¡Gracias Jorge!) fue la primera especie de este género descubierto; esta fue encontrada en 2016 en nuestra Reserva Drácula en la provincia de Carchi.  La segunda especie de este nuevo género, P. musseri, fue descubierta el siguiente año en nuestra Reserva Manduriacu en la provincia de Imbabura. Este es un patrón que también hemos observado en ranas, orquídeas o muchos otros grupos: el área al norte del Río Mira, donde establecimos nuestra Reserva Drácula, y el área al sur de dicho río, donde está ubicada nuestra Reserva Manduriacu, a menudo tienen especies endémicas estrechamente relacionadas. Jorge y sus colaboradores también encontraron otra nueva especie de este género más al sur, en la Reserva Otonga establecida por Geovanni Onore, y otra posible nueva especie al norte de nuestras reservas, en Colombia. No había suficiente material para describir la especie de Otonga, pero la evidencia genética sugiere que es distinta de P. ecominga y P. musseri. Los autores no pudieron estudiar de cerca los especímenes colombianos, que pueden o no ser distintos de P. ecominga.  
 
IMG 03 – Mapa de la localidad de nuevas especies de Pattonimus del documento citado anteriormente.
 
¡Es una verdadera sorpresa descubrir un nuevo género con múltiples nuevas especies repartidas en un área tan amplia! Muestra cuán poco conocida es esta zona, y también cuán única es. Esa es la razón por la cual tenemos dos reservas ahí. La región se encuentra severamente amenazada por la minería y deforestación, así que estamos expandiendo activamente ambas reservas. El World Land Trust, IUCN/Países Bajos, y la Fundación Cóndor Andino están ayudándonos a expandir la Reserva Manduriacu, mientras Rainforest Trust, el Jardín Botánico de la Universidad de Basilea, The Youth Land Trust y Orchid Conservation Alliance están ayudándonos actualmente a expandir la Reserva Drácula. Estamos haciendo un buen progreso, y lo actualizaremos en una futura publicación del blog. 
 
Felicidades a Jorge y su equipo en el Instituto Nacional de Biodiversidad por estos descubrimientos, ¡y esperamos seguir colaborando en el futuro!
 
Lou Jost, Director, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores