Eaglet still doing well

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Each afternoon Andy, Abel, or Santiago capture the baby and return it to the safety of the trees. Photo: Abel Recalde.

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Santiago Recalde carrying the baby. Photo: Abel Recalde.

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The baby’s claws. Photo: Abel Recalde.

 

[Ver version en espanol abajo]

Our rescued eaglet is still alive in its home forest. Every day it comes down from its artificial nest, trying to get to its real nest, and every evening Abel and Andy find the bird and put it back in its artificial nest so it won’t be eaten by predators. It is being fed by Andy and Abel, but a few days ago it had food in its stomach presumably given by its one of its parents. This is an excellent sign, and confirms the importance of keeping the bird near its parents during rehabilitation. We want this bird to grow up to join the wild population, not to be a pet. It is getting close to being able to fly, and from then on, we hope we can leave it alone.

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The eaglet. Photo: Abel Recalde.

 

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Eaglet in its nest. Photo: Abel Recalde.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga.

 

El aguilucho sigue haciéndolo bien
Traducción: Salomé Solórzano Flores
**IMG 01**- Cada tarde Andy, Abel o Santiago capturan al polluelo y lo regresan a la seguridad de los árboles. Fotografía: Abel Recalde
**IMG 02**- Santiago Recalde cargando al polluelo. Fotografía: Abel Recalde
**IMG 03**-  Las garras del polluelo. Fotografía: Abel Recalde
Nuestro aguilucho rescatado sigue vivo en su bosque nativo. Cada día cae de su nido artificial, tratando de regresar a su nido natural, y cada noche Abel y Andy encuentran al ave y lo ponen de regreso en su nido artificial de modo que no sea depredada. Ha sido alimentada por Andy y Abel, pero hace unos pocos días, tenía comida en su estómago, presumiblemente dado por sus padres. Esto es una señal excelente, y confirma la importancia de mantener al ave cerca de sus padres durante la rehabilitación. Queremos que esta ave crezca para unirse a la población salvaje, no para ser una mascota. Cada vez se acerca más a ser capaz volar, y desde entonces, esperamos poder dejarlo solo.
**IMG 04**- Aguilucho en su nido. Fotografía: Abel Recalde

Lou Jost, Fundacion EcoMinga.

Fledgling Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) rescued

(Vea abajo la traduccion en espanol)

Readers may recall our excitement when we found our first nest of the endangered Black-and-chestnut (or Andean) Eagle (Spizaetus isidori, formerly Oroaetus isidori) in our Rio Zunac Reserve, and our disappointment a few months later when we found the skeleton of the baby eagle beneath that nest. Since then, several baby eagles have been successfully fledged from the nest. At the time, this was one of the very few nests of this species that had ever been found, and it was one of the subjects of an intensive monitoring effort led by the Peregrine Fund and the Proyecto Internacional de Estudio del Aguila Andina. Spizaetus isidori

This year the project to study the Black-and-chestnut Eagle began an intensive search for more nests in our area and in a few other selected areas. The results were incredible. About fourteen eagle territories were found in our upper Rio Pastaza watershed, at an astonishing density of about 4 km between nests! No one expected such a high density for a huge eagle like this.

Andy Salazar and Abel Recalde, sons of our “Keepers of the Wild” reserve guards, were part of this project, and were the discoverers of the second nest in our area (after the Rio Zunac nest mentioned above). It was found near the town of Rio Blanco, not in one of our reserves, just as the young eagle began to leave the nest. Here is one of the parents:

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One of the eaglet’s parents. Photo: Santiago Recalde/EcoMinga

After the fledgling left its the nest, it came over to inspect Abel and Andy:

The adults soon re-nested and had another baby, shown in this photo:

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Black and chestnut eagle baby, second brood since discovery of the nest.

Andy and Abel monitored the nest almost constantly. Then two weeks ago the baby disappeared. Andy and Abel feared the worst, remembering the tragedy of the Rio Zunac baby. But this time, the constant monitoring paid off, and they found the eagle below the nest, slightly injured but still alive.They rescued it and, with the help of our reserve guards, Sebastian Kohn, Santiago Zuluago, the Fundacion Condor Andino, Banos zoo, BioParque Yanacocha, Ministerio del Ambiente-Tungurahua, Direccion Nacional de Biodiversidad, Peregrine Fund, and Proyecto Internacional de Estudio del Aguila Andina, the baby was cured of its wounds and rehabilitated, and fitted with a small radio transmitter. The nest was in a tree that could not be climbed safely, so it was necessary to build a new nest in a tree near the original nest. Last week Sebastian climbed the tree and raised the eagle into the nest.

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Checking the eagle’s health. Rescuers Andy and Abel are in the background.

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Baby with radio transmitter. This is the second individual of this species in Ecuador to be fitted with a transmitter. It will help us find the bird if something goes wrong, and will provide useful data on dispersion if everything goes right.

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Baby getting used to its new man-made nest.

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Sebastian Kohn putting the baby in its nest. This is the same man-made nest shown in the previous picture; it was raised into this tree with pulleys and ropes.

The mother eagle immediately accepted the baby in the new nest, but her mate seemed to attack it. All this week Andy and Abel fed the eagle themselves, climbing up to the artificial nest and flipping prey items into it from below so that the young bird did not associate them with food.

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The baby in its new home.

Then yesterday the young eagle disappeared again. The bird was found later in another tree about 70m away, in the direction of its original nest. It must have hopped through the branches to get there as it still cannot fly, though it is close to being able to do so.

Today the baby was found near the ground, where it might not have been able to climb back into the canopy. Andy and Abel re-captured it and will return it to the canopy after feeding it….stay tuned for the next chapter!

Thanks to everyone who helped with this rescue, especially:

Sebastian Kohn

Santiago Zuluago

Fundacion Condor Andino

Banos Zoo and Orlando Vega

BioParque Yanacocha

Ministerio del Ambiente-Tungurahua

Direccion Nacional de Biodiversidad

Peregrine Fund

Proyecto Internacional de Estudio del Aguila Andina

and most of all, the bird’s foster parents, Andy and Abel.

 

Pichón de Águila Andina (Spizaetus isidori) rescatada
Traduccion: Salomé Salorzano Flores
Los lectores podrán recordar nuestra alegría y emoción cuando encontramos nuestro primer nido de la amenazada Águila andina (Black-and-chestnut Eagle, Spizaetus isidori, antes Oroaetus isidori) en nuestra Reserva Río Zunac, y nuestra decepción pocos meses después cuando encontramos el cadáver de un pichón de águila debajo del nido. Desde entonces, muchos pichones han emplumado exitosamente. En aquel entonces, este fue uno de los muy pocos nidos de esta especie que han sido encontrados, y fue uno de los objetos de un esfuerzo de monitoreo intensivo liderado por The Peregrine Fund y el Proyecto Internacional de Estudio del Aguila Andina Spizaetus isidori.
 
Este año, el proyecto para estudiar el Águila Andina comenzó una búsqueda intensiva de más nidos en nuestra y en otras pocas áreas seleccionadas. Los resultados fueron increibles. Se encontraron cerca de 14 territorios de águila en la parte alta de la cuenca del Río Pastaza, ¡en una asombrosa densidad de aproximadamente 4 km entre nidos! Nadie esperó tal densidad para un águila tan enorme como esta.
Andy Salazar y Abel Recalde, hijos de nuestros guardianes de reserva “Keepers of the Wild” (Guardianes de la Naturaleza), fueron parte de este proyecto y fueron los descubridores del segundo nido en nuestra área (después del nido de Río Zunac, mencionado antes). Se encontró cerca del pueblo Río Blanco, fuera de nuestras reservas, justo cuando el águila empezaba a abandonar el nido. aquí está uno de sus padres:
(**IMG 1** – Una de los padres del águila. Foto: Santiago Recalde/Ecominga)
Después de que el volantón abandonó su nido, se acercó para examinar a Abel y Andy:
(**Video 1**)
Los adultos pronto anidaron de nuevo y tuvieron otro pichón, mostrado en esta fotografía:
(**IMG 2** – Pichón de Águila Andina, segunda cría desde el descubrimiento del nido)
Andy y Abel monitorearon el nido casi constantemente. Entonces, hace dos semanas, el pichón desapareció. Andy y Abel temieron lo peor, recordando la tragedia del pichón de Río Zuñac. Pero esta vez, el monitoreo constante valió la pena, y encontraron al águila debajo del nido, ligeramente lesionado pero vivo. Lo rescataron, y con ayuda de de nuestros guardas de la reserva, Sebastián Kohn, Santiago Zuluago, la Fundación Condor Andino, el Zoológico de Baños, BioParque Yanacocha, el Ministerio del Ambiente en Tungurahua, la Dirección Nacional de biodiversidad, The Peregrine Fund, y el Proyecto Internacional de Estudio del Águila Andina, el polluelo fue tratado de sus heridas, rehabilitado, y equipado con un pequeño radiotransmisor. Debido a que el nido se encontraba en un árbol imposible de escalar con la seguridad apropiada, fue necesario construir un nuevo nido en un árbol cercano al nido original. La semana pasada, Sebastián escaló este árbol y subió al águila en el nido.
(**IMG 3** – Comprobando la salud del águila. Los rescatistas Andy y Abel están en el fondo)
(**IMG 4** – Polluelo con radiotransmisor. Este es el segundo individuo de esta especia en Ecuador que ha sido equipado con un transmisor. Esto nos ayudará a encontrar el ave si algo sale mal, y nos proporcionará información útil sobre dispersión si todo sale bien.)
(**IMG 5** – Pichón acostumbrándose a su nuevo nido artificial)
(**IMG 6** – Sebastian Kohn colocando al polluelo en su nido. Es el mismo nido, hecho por mano del hombre, mostrado en la imagen anterior; fue llevado a su nuevo árbol con poleas y cuerdas)
La madre águila inmediatamente aceptó el polluelo en el nuevo nido, pero su compañero pareció atacarlo. Esta semana, Andy y Abel alimentaron al águila ellos mismos, trepando all nido artificial y lanzando elementos de presa en el mismo desde abajo, de modo que el polluelo no los asocie con comida
(**IMG 7**- El polluelo en su nuevo hogar)
Ayer, la jóven águila desapareció otra vez. Se lo encontró después en otro árbol a 70 m de distancia aproximadamente, en dirección a su nido original. Probablemente saltó a través de las ramas para llegar allí, ya que todavía no puede volar, aunque pronto podrá hacerlo.
Hoy el polluelo se encontró cerca del suelo, donde pudo no haber podido volver a subir al dosel. Andy y Abel lo volvieron a capturar y lo devolverán al dosel después de alimentarlo… ¡Manténganse atentos al próximo capítulo!
Gracias a todos quienes ayudaron en este rescate, en especial:

Sebastian Kohn

Santiago Zuluago
Fundacion Condor Andino
Banos Zoo and Orlando Vega
BioParque Yanacocha
Ministerio del Ambiente-Tungurahua
Direccion Nacional de Biodiversidad
The Peregrine Fund
Proyecto Internacional de Estudio del Aguila Andina

y sobre todo, a los padres adoptivos del ave, Andy and Abel.

Mountain Tapir close encounter

 

Our pair of Black-and-chestnut Eagles (Spizaetus isidori) has been nesting again in our Rio Zunac Reserve. The Peregrine Fund has hired two of our guards’ family members, Abel Recalde and Andi Salazar, to monitor this nest and record details of prey items, etc. We’ll report on that data after the Peregrine Fund finishes analyzing it.

A few days ago, as Abel climbed the trail to the nest, he encountered a completely tame Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). This endangered mammal is a special treat to see. He excitedly pulled out his cell phone and made the video posted above at close range. It is strong evidence that our wardens are doing a good job; our animals are loosing their fear of humans, because no one hurts them anymore.

By the way, the eagles successfully fledged a baby this year!

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Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) baby, Generation 2018. Photo: Abel Recalde and Andi Salazar,  Peregrine Fund

Lou Jost. EcoMinga Foundation

Visit to our Rio Zunac magnolias

 

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Trunk of one of our Magnolia trees. Photo: Joachim Gratzfeld.

I’ve written often about our exciting new magnolia species. Our first two undescribed species were discovered in our Rio Zunac Reserve, and they were recently described by Dr Antonio Vazquez (Mexico) as Magnolia vargasiana and M. llanganatensis.

We got a grant from Botanical Gardens Conservation International (BGCI), London, to try to enrich our populations of these species, which do not appear to be reproducing well. Last month Dr Joachim Gratzfeld of BGCI came to see our famous Magnolias for himself. He was guided by our  reserve caretakers Luis and Fausto Recalde, who are also co-authors with Dr Vazquez on the scientific papers describing the new Magnolias.

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Joachim Gratzfeld photographing plants in the reserve. Photo: Fausto Recalde/EcoMinga.

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Fausto Recalde with rotten magnolia buds. Photo: Joachim Gratzfeld.

 

These Magnolia species, like many other neotropical Magnolias, have flowers that open briefly at night and then close before dawn, trapping their pollinator inside. The next night, the flower opens again and releases its pollinator, now thoroughly covered in pollen. This secret drama unfolds each night in the top of the forest canopy, unseen by human eyes. The only way a visitor can see the process is for someone to climb the trees and bring down some ready-to-open buds. These can be kept in water and will open the following night if they are mature enough.

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The buds of Magnolia llanganatensis high in the canopy. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

 

Luis and Fausto are expert tree climbers, and were able to climb our giant trees to bring Joachim some buds of each species. (By the way, our grant from BGCI is for buying static climbing rope and harnesses to set up a safe system, so that anyone can reach the canopy of these magnolias and work on their pollination and propagation. We will deploy this system in late December.)

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Luis and Fausto Recalde examining the crown of a tree with their camera zoom. The gold tubes attach together and have clippers at their tip, which can be pulled closed by a string. Photo: Joachim Gratzfeld.

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Luis Recalde climbing a magnolia. Photo: Joachim Gratzfeld.

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Luis Recalde (right) and Fausto Recalde studying magnolia buds. Photo: Joachim Gratzfeld.

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Magnolia vargasiana bud starts to open. Photo: Joachim Gratzfeld.

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As the flower opens it frees its trapped pollinators, such as the flea beetle at the base of this flower. Photo: Joachim Gratzfeld.

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Magnolia vargasiana  opening. Photo: Joachim Gratzfeld.

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Magnolia vargasiana fully open. Only a handful of humans have ever seen this. Photo: Joachim Gratzfeld.

A trip to the Rio Zunac Reserve always has surprises in store, no matter what a visitor comes for. Joachim’s visit was no exception. He  had to climb some gentle mountains to reach the Magnolias, and at his highest point he had reached a poorly-known forest where other trees besides the Magnolias were newly-discovered or, in a few cases, still unknown to science. By chance Joachim came across a tree with large intense wine-purple flowers in the genus Meriania, a member of the large and important family known to botanists as the Melastomataceae. We had first seen this species a few years ago in the same area, and I sent pictures to experts but no one could identify it. There was also another species in the same genus, Meriania, which David Neill and I had discovered in this same forest fourteen years ago. This was Meriania aurata, one of the most spectacular trees in the world, which I have written about before.

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Meriania aurata. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

In addition to exciting trees, Joachim visited our Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) nest and saw the baby, nearly ready to leave the nest.

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Black-and-chestnut Eagle adult and young at their nest in the reserve. Photo: Fausto Recalde/EcoMinga.

There were lots of other birds, and many species came to feed on the fruits of some melastomes that the guards had planted around our cabin and in old pastures:

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Immature male Green-and-black Fruiteater eating melastome berries. Photo: Luis Recalde/EcoMinga

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Golden Tanager eating melastome berries. The guards planted these melastomes here to attract birds. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

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Golden-winged Manakin, rarely seen in the reserve. Photo: Luis Recalde/EcoMinga.

Joachim found an unusual fern, Ophioglossum palmatum. It makes big rubbery hand-shaped leaves that look nothing like a typical fern, with club-shaped spore-bearing structures growing from the leaf margins. This fern is very seldom encountered here, but it has a very wide distribution that even reaches into southern Florida in the US.

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The weird fern Ophioglossum palmatum. Note the spore-bearing finger-like projections where the leaf tapers into its stem. Photo: Joachim Gratzfeld.

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The forest interior. Photo: Joachim Gratzfeld.

Lou Jost, EcoMinga Foundation.

Carnegie Airborne Observatory visits our area

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Carnegie Airborne Observatory image of rainforest trees; different colors represent different spectral fingerprints. Click picture to enlarge. Image: Carnegie Institution for Science.

The Carnegie Institution for Science is a unique private organization devoted to advanced study of the earth, life, and the universe. The pioneer cosmologist Edwin Hubble (“Hubble constant”), geologist Charles Richter (“Richter scale”), geneticist Barbara McClintock, and many Nobel laureates from several different disciplines are or were Carnegie investigators. The institution has instruments orbiting Mercury, is a lead partner in constructing the world’s biggest telescope in Chile, and has one of the world’s most sophisticated ecological monitoring devices, the Carnegie Aerial Observatory (CAO). This is a two-engine 20-passenger plane that Greg Asner and colleagues has fitted with millions of dollars worth of specially-designed lasers and spectrometers. It can sample hundreds of thousands of hectares of forest per day, using LIDAR to build a 3-dimensional model of the forest’s trees with 8 cm resolution. At the same time as it acquires LIDAR data, it also samples the spectral properties of light reflected from the vegetation, gathering reflectance information at hundreds of different wavelengths (colors). This spectral data gives information about the chemical and physical properties of the leaves, and also provides a spectral fingerprint that can later be matched to field-collected spectral fingerprints from known species of trees. Some  trees have such distinctive fingerprints that they can be identified to species with this data; more commonly, they can be identified to genus, though sometimes only to family. The detailed structural, chemical and taxonomic data acquired by the CAO would be impossible to gather at the landscape level by any other method, and Greg’s work is dramatically expanding the range of questions that ecologists can ask about forest ecosystems.

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Carnegie aerial observatory rainforest image: 3-D Lidar combined with spectral signal. Image: Carnegie Institution for Science.

Last year Greg had planned to use our mosaic of forests as reference sites for a study of Andean forests on different geological substrates and elevations.  Greg and his partner Robin Martin visited our Rio Zunac Reserve, his flight plans got approved by the Ecuadorian authorities, and everything seemed ready to go, but in the end he was not allowed to bring the plane into the country. This year, however, Greg was able to bring the plane in for a more modest ten-day study of Amazonia. The plane’s home for those ten days was the military base in Shell, a town in the upper Rio Pastaza watershed near our Rio Anzu Reserve. One of the CAO’s flight transects covered a two-kilometer wide strip from west to east (high to low) through our area, perhaps including parts of up to four of our reserves. This will be a very valuable data set that will teach us a great deal about the structure and diversity of these forests. However, it will take about a year to fully process the data, so we’ll have to be patient.

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The Carnegie Airborne Observatory parked at the Shell military base. Our reserves are in the mountains in the background. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

The president of the Carnegie Institution for Science, Matt Scott, is a well-known geneticist and serious photographer. He came t0 Ecuador last month to fly with Greg, but first he wanted to visit some of our reserves. Our endangered Black-and-chestnut Eagles (Spizaetus isidori) were nesting again in our Rio Zunac Reserve after last year’s tragic nest failure, so this was a once-in-a-lifetime opportunity to observe the species as it went about its business.

I picked him up in the Quito airport. The trip from Quito to Banos was picturesque as always. The glacier of Cotopaxi was covered in a layer of fresh volcanic ash, and small puffs of ash and vapor were still rising up from the crater as we drove past it.

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Cotopaxi’s glaciers covered in fresh ash. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

 

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Close to sunset as we neared Banos after passing through a rainstorm. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

The next day we had an appointment with the Black-and-chestnut Eagles at 10am-11am. Our guards told us the parents  usually brought prey to the baby at that time, but were otherwise rarely seen around the nest. The nest is about 3-4 hours away from the road, after a forty minute drive from Banos, so we had to get up early and rush out there. It was hard to keep up  a good pace, since beautiful things kept distracting us. Still, we managed to get to the nest observation spot at almost exactly 11:00, and sure enough, there was the adult in the nest, along with the chick and something dead. The adult flew off almost immediately but shortly returned to feed on the prey item while the sated chick slept. The other adult was also nearby and both called frequently. We spent an hour watching them. It was a wonderful thing to see.

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This was the view when Matt got to my house to start our trip to the Rio Zunac. Volcan Tungurahua with a lenticular cloud against a crystal sky, a great way to start the day. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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Morning fog over the Rio Pastaza. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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Black-and-chestnut Eagle (Spizaetus isidori) at its nest in our Rio Zunac Reserve. Photo: Matt Scott.

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We saw several Highland Motmots. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

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Torrent Ducks on the Rio Zunac distracted us throughout the day. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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We found this crazy katydid at the end of our walk. Click picture to enlarge. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

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Butterflies and hesperids taking salts from the sand along the Rio Zunac. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

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Matt chills out in the Rio Zunac after our hike. Click picture to enlarge. Photo: Lou Jost.

 

The next day we went to our Rio Anzu Reserve near the Shell airport and the CAO. That reserve is not very rich in big stuff, but there are so many interesting small things that it is hard to take ten steps without stopping for photos. We eventually got to the Rio Anzu river and the magnificent fossil-bearing limestone formations capped with ladyslipper orchids (Phragmipedium pearcei). Though it was getting late, Matt asked to stay longer. I always like to hear that from a visitor!!

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Matt photographing the limestone. Click picture to enlarge. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

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The limestone formations along the Rio Anzu, covered with orchids. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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Phragmipedium pearcei, a ladyslipper orchid, on the limestone. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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Riodinid butterfly in the Rio Anzu Reserve. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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Large hairy caterpillar. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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Me in bamboo forest along the Rio Anzu. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

Then we went to the military base to see the CAO. Security was tight and the military were not eager to let a pair of muddy rubber-booted gringos walk through their installations. Nevertheless we were able to talk our way through the multiple layers of officials who scrutinized us. But we didn’t want to ruffle any feathers so when we finally got to the plane, we just took a quick look at it and went back (still under military escort, but actually a very friendly one).

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CAO at the military base. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

By the time we got to Greg and Robin’s hotel in nearby Puyo it was already dark. Greg was sitting at a table outside working on maps in his laptop, and he showed me the transects he had flown so far. I went back to Banos that night but Matt stayed and got to fly in the CAO over the following days. Lucky man!

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Matt (left) and Greg happy to be in the air. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

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The Rio Pastaza broadens and meanders as it leaves our mountains and enters Amazonia. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

 

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The Amazon basin from the CAO. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

 

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More of the Amazon basin from the CAO. Click picture to enlarge. Photo: Matt Scott.

Matt, thanks very much for your visit! It was an honor for us to show you our forests.

Lou Jost

Fundacion EcoMinga

 

 

El Observatorio Aerotransportado Carnegie visita nuestra área

 

IMG 01 – Imágenes del Observatorio Aerotransportado Carnegie de árboles de bosque lluvioso; diferentes colores representan diferentes firmas espectrales. Haga click en la imagen para agrandar.
 
El Instituto para la Ciencia Carnegie es una organización privada única dedicada al estudio avanzado de la tierra, la vida y el universo. El cosmólogo pionero Edwin Hubble (“constante de Hubble”), el geólogo Charles Ritcher (“Escala de Ritcher”), la genetista Bárbara McClintock y muchos otros premios Nobel de diversas disciplinas son o fueron investigadores de Carnegie. La institución tiene instrumentos orbitando Mercurio, es un patrocinador líder en la construcción del telescopio más grande del mundo  en Chile, y tiene uno de los más sofisticados dispositivos de monitoreo ecológico, el Observatorio Aéreo Carnegie (CAO). Este es un avión bimotor de veinte pasajeros que Greg Asner y sus colegas han adaptado con millones de dólares en láseres y espectrómetros especialmente diseñados. Puede muestrear cientos de miles de hectáreas de bosque por día, usando LIDAR para construir un modelo tridimensional de los árboles del bosque con 8 cm de resolución. Al mismo tiempo que adquiere datos LIDAR, también toma muestras de las propiedades espectrales de la luz reflejada por la vegetación, recolectando información de reflectancia en cientos de diferentes longitudes de onda (colores). Estos datos espectrales brindan información acerca de las propiedades físicas y químicas de las hojas, y también provee una firma espectral que puede ser después emparejada para las firmas espectrales colectadas en campo de especies de árboles conocidas. Algunos árboles tienen firmas distintivas que pueden ser identificadas a nivel de especies con estos datos; más comúnmente, ellos pueden identificar el género, aunque a veces solo a familia. Los datos estructurales, químicos y taxonómicos detallados obtenidos por la CAO serían imposibles de recopilar a nivel de paisaje por cualquier otro método, y el trabajo de Greg está ampliando drásticamente la gama de preguntas que los ecologistas pueden hacer acerca de los ecosistemas forestales. 
 
IMG 02 – Imagen del bosque lluvioso del Observatorio Aéreo Carnegie: Lidar 3-D combinado con la firma espectral. Imagen: Instituto para la ciencia Carnegie
 
El año anterior, Greg había planeado usar nuestro mosaico de bosques como sitios de referencia para un estudio de los bosques Andinos en diferentes sustratos geológicos y elevaciones. Greg y su compañero Robin Martin visitaron nuestra Reserva Río Zuñac, su vuelo planeaba ser aprobado por las autoridades ecuatorianas, y todo parecía estar listo para arrancar, pero al final no fue permitido traer el avión al país. Este año, de todos modos, Greg pudo traer el avión en un estudio más modesto de diez días de la Amazonía. El hogar del avión durante esos diez días fue la base militar en Shell, una ciudad en la cuenca alta del río Pastaza, cerca de nuestra Reserva Río Anzu. Uno de los transectos de vuelo de CAO cubrió una banda de dos kilómetros de ancho de este a oeste (alto a bajo) a través de nuestra área, quizás incluyendo partes de más de cuatro de nuestras reservas. Este será un conjunto de datos muy valioso que nos enseñará mucho acerca de la estructura y diversidad de estos bosques. De todos modos, tomará casi un año para procesar los datos completamente, así que tendremos que ser pacientes. 
 
IMG 03 – El Observatorio Aerotransportado Carnegie estacionado en la base militar de Shell. Nuestras reservas están en las montañas del fondo *del último plano*. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
El presidente del Instituto para la Ciencia Carnegie, Matt Scott, es un genetista bien conocido y un fotógrafo serio. Él vino a Ecuador el mes anterior para volar con Greg, pero primero quiso visitar algunas de nuestras reservas. Nuestra Águila Andina (Black-and-chestnut Eagles / Spizaetus isidori) estaba anidando de nuevo en nuestra Reserva Río Zuñac después del trágico fracaso del nido del año pasado, así que esta fue una oportunidad única en la vida para observar la especie mientras realizaba sus actividades *mientras estaba en lo suyo*. 
 
Lo recogí del aeropuerto de Quito. El viaje de Quito a Baños fue pintoresco como siempre. El glaciar de Cotopaxi fue cubierto en una capa de fresca ceniza volcánica, y pequeñas bocanadas de ceniza y vapor todavía se elevaban desde el cráter cuando lo pasamos
 
IMG 04 – Glaciares del Cotopaxi cubiertos con ceniza reciente. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 05 – Cerca de la puesta de sol a medida que nos acercábamos a Baños, después de pasar a través de una tormenta lluviosa. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
Al siguiente día tuvimos una cita con el Águila Andina entre las 10 am y 11 am. Nuestros guardabosques nos dijeron que los padres usualmente traían presas al pichón a esa hora, pero de otra forma rara vez se veían alrededor del nido. El nido está a unas tres o cuatro horas de la carretera, después de un viaje de cuarenta minutos en coche desde Baños, así que tuvimos que levantarnos temprano y salir corriendo. Era difícil mantener un buen ritmo, ya que las cosas bonitas nos distraían. Aún así, logramos llegar al lugar de observación del nido casi exactamente a las 11:00 y, efectivamente, estaba el adulto en el nido, junto con el polluelo y con algo muerto. El adulto voló casi de inmediato, pero regreso prontamente para alimentarse de la presa mientras el polluelo dormía. El otro adulto también estaba cerca y ambos llamaban con frecuencia. Pasamos una hora mirándolos. Fue maravilloso de ver.
 
IMG 06 – Esta era la vista cuando Matt llegó a mi casa para comenzar nuestro viaje al Río Zuñac. El volcán Tungurahua con una nube lenticular contra un cielo cristalino, una excelente manera de comenzar el día. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 07 – La niebla matutina sobre el Río Pastaza. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 08 – Águila andina (Black-and-chestnut Eagles / Spizaetus isidori) en su nido en nuestra Reserva Río Zuñac. Fotografía: Matt Scott.
IMG 09 – Vimos bastantes Momotos montañeros (Highland Motmots / Momotus aequatorialis). Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
 
IMG 10 – Patos torrenteros (Torrent Ducks / Merganetta armata) en Río Zuñac nos distrajeron a lo largo del día. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 11 – Encontramos este loco saltamontes longicorno (katydid) al final de nuestra caminata. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
 
IMG 12 – Mariposas y hespéridos tomando sales de la arena a lo largo del Río Zuñac. Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
 
IMG 13 – Matt se relaja en el Río Zuñac después de nuestra caminata. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Lou Jost
 
Al día siguiente fuimos a nuestra Reserva Río Anzu cerca del aeropuerto de Shell y el CAO. Esa reserva no es muy rica en cosas grandes, pero hay tantas cosas pequeñas interesantes que es difícil dar diez pasos sin detenerse a tomar fotos. Finalmente llegamos al Río Anzu y las magníficas formaciones de piedra caliza con fósiles coronadas con orquídeas zapatito (Phragmipedium pearcei). Aunque se estaba haciendo tarde, Matt pidió quedarse más tiempo. ¡Siempre me gusta escuchar eso de un visitante!
 
IMG 14 – Matt fotografiando la piedra caliza. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
 
IMG 15 – Las formaciones de piedra caliza a lo largo de Río Anzu, cubierto con orquídeas. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 16 – Phragmipedium pearcei, una orquídea zapatito, en la piedra caliza. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 17 – Mariposa Riodinida en la Reserva Río Anzu. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 18 – Oruga de pelos largos.  Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 19 – Yo en el bosque de bambú a lo largo del Río Anzu.  Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
Entonces fuimos a la base militar para ver el CAO. La seguridad era estricta y los militares no estaban ansiosos por dejar que un par de gringos embarrados con botas de goma caminaran por sus instalaciones. Sin embargo, pudimos seguir nuestro camino a través de las múltiples capas de funcionarios que nos escudriñaron. Pero no queríamos agitaragitar el gallinero, así que cuando finalmente llegamos al avión, le echamos un rápido vistazo y regresamos (todavía bajo la escolta militar, pero muy amistosa en realidad)
 
IMG 20 – CAO en la base militar.  Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
Cuando llegamos al hotel de Greg y Robin en el cercano Puyo, ya estaba oscuro. Greg estaba sentado en una mesa fuera trabajando en mapas en su computadora portátil, y me mostró los transectos que había volado hasta ese momento. Volví a Baños esa noche, pero Matt se quedó y pudo volar en el CAO durante los días siguientes. ¡Hombre con suerte!
 
IMG 21 – Matt (izquierda) y Greg felices de estar en el aire. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 22 – El Río Pastaza se ensancha y serpentea al dejar nuestras montañas y entrar en la Amazonía. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 23 – La cuenca amazónica desde el CAO. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
IMG 24 – Más de la cuenca amazónica desde el CAO. Haga click en la imagen para agrandar. Fotografía: Matt Scott.
 
Matt, ¡muchas gracias por tu visita! Fue un honor para nosotros mostrarles nuestros bosques
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano Flores