Noblella naturetrekii, a new frog from our Naturetrek Reserve

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Meet Noblella naturetrekii, a new species of frog from our Naturetrek Reserve mosaic. Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga.

 

[ Vea abajo el texto en espanol.]

Another new species of frog from our reserves was published a few weeks ago in the open-access journal PeerJ: “A new species of terrestrial frog of the genus Noblella Barbour 1930 (Amphibia: Strabomantidae) from the Llanganates-Sangay Ecological Corridor, Tungurahua, Ecuador“, authored by Juan Pablo Reyes-Puig, Carolina Reyes-Puig, Santiago Ron, Jhael A. Ortega, Juan M. Guayasamin, Mindee Goodrum, Fausto Recalde, Jose J. Vieira, Claudia Koch, and Mario H. Yánez-Muñoz.

Noblella is a small genus of frogs that is active during the day, unlike most neotropical cloud forest frogs which must be searched for at night. The genus is primarily Andean but has a few representatives in the Amazon basin as well. Our new Noblella species was first found by our “Keepers of the Wild” reserve warden Fausto Recalde in the Viscaya Unit of EcoMinga’s Naturetrek Reserve (see map). Further field research by our reserve manager Juan Pablo Reyes and his colleagues, and by Mindee Gudrum, a student at the School for International Training, turned up more individuals, which provided a more complete picture of the species’ range of variation. Molecular work by Santiago Ron of the Pontificia Universidad Catolica del Ecuador confirmed that it was new and in fact was one of the most phylogenetically distinctive species of Noblella. (The molecular study included almost all known Noblella species and many of their closest relatives; the resulting phylogeny revealed that the genus Noblella as currently recognized is really a mixture of two different lineages, and should be split up, but that is a story for another day.)

Noblella naturetrekii was named after the UK nature tour company, Naturetrek. Before EcoMinga existed, I had helped Naturetrek set up their Ecuadorian plant tours, and I guided the first ones. I was impressed by the level of knowledge of their tour participants. Naturetrek and its CEO David Mills was a strong supporter of the World Land Trust‘s worldwide conservation efforts, and after my friends and I founded EcoMinga, WLT reconnected us with Naturetrek. Since 2009 Naturetrek has given more tha $400000 to WLT for us, and with those funds we have built two “Naturetrek Reserve” units in the upper Rio Pastaza watershed, encompassing more than a thousand acres, to protect strategic and highly threatened Andean cloud forests. The main Naturetrek Reserve unit fills the gap between our Cerro Candelaria Reserve and our Machay Reserve, forming a critical link in our Llanganates-Sangay biological corridor between the two national parks in our area. The second unit, which we call the “Naturetrek-Viscaya Unit,” protects the lower slopes of the mountain range above the settlement of Viscaya. The new Noblella has now been found in both of these units. An additional population was discovered just outside the Naturetrek-Viscaya Unit, but this population was destroyed by deforestation and road-building just a few months after its discovery.

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Our Banos-area reserves, with the properties of the Naturetrek units outlined in yellow (thin yellow lines are still in process of purchase), other units in red, and national parks in green. Click to enlarge.

This is not the only special species found in the Naturetrek Reserves. We have also found another new species of frog there, currently being described, and in the Naturetrek Viscaya Unit we have also found a new species of lizard, which is quite surprising. There are also many special plants in both units, including our recently described Blakea attenboroughii  in the main Naturetrek Reserve Unit. I am sure there will be more new species from these reserves, because they have been carefully selected to protect unusual microhabitats.

David Mills and Naturetrek’s support for our work is ongoing, and Naturetrek will be helping us enlarge the area we protect. It is a model company in its support for nature, and deserves all the recognition it can get for this. Naturetrek has just been nominated ‘Best Safari, Wildlife & Nature Holiday Company’ in the prestigious British Travel Awards. Currently they’re in second place in the voting, and they’d greatly appreciate our readers’ support. Click here to vote: https://www.britishtravelawards.com/btaform.php?nomLink=117 They deserve it!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Cutín Noblella de Naturetrek (Noblella naturetrekii), una nueva rana de nuestra Reserva Naturetrek
Traducción: Salomé Solórzano Flores
**IMG 01**- Conoce a Noblella naturetrekii, una nueva especie de rana de nuestro mosaico  Reserva Naturetrek. Fotografía: Juan Pablo Reyes/Ecominga.
Otra especie nueva de anfibio de nuestras reservas fue publicada hace pocas semanas en una revisa open acces PeerJ:  “A new species of terrestrial frog of the genus Noblella Barbour 1930 (Amphibia: Strabomantidae) from the Llanganates-Sangay Ecological Corridor, Tungurahua, Ecuador“,  escrito por Juan Pablo Reyes-Puig, Carolina Reyes-Puig, Santiago Ron, Jhael A. Ortega, Juan M. Guayasamin, Mindee Goodrum, Fausto Recalde, Jose J. Vieira, Claudia Koch, y Mario H. Yánez-Muñoz.
Noblella es un pequeño género de ranas que está activa durante el día, a diferencia de muchas ranas de bosques nublados neotropicales que pueden encontrarse por la noche. El género es principalmente Andino, pero también tiene algunos representantes en la cuenca amazónica. Nuestra nueva especie Noblella fue encontrada primero por nuestro guardia de la reserva  “Guardianes de la Naturaleza”, Fausto Recalde, en la Unidad Viscaya de la Reserva Naturetrek de EcoMinga (Ver el mapa). La investigación de campo adicional llevada a cabo por nuestro gerente Juan Pablo Reyes y sus colegas, y por Mindee Gudrum, un estudiante de School for International Training, permitió la observación de más individuos, los cuales brindaron una imagen más completa del rango de variación de la especie. La investigación molecular llevada a cabo por Santiago Ron de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, confirmó que era una especie nueva y que, en efecto, era una de las especies filogenéticas más distintivas de Noblella (El estudio molecular incluyó casi todas las especies conocidas de Noblella y muchos de sus parientes cercanos; la filogenia resultante reveló que el género Noblella, como se reconoce actualmente, es en realidad una mezcla de 2 linajes diferentes, y debería dividirse, pero esa es una hisotira para otro día).
Noblella naturetrekii lleva el nombre de la compañía de turismo natural de Reino Unido (UK), Naturetrek. Antes de la existencia de EcoMinga, ayudé a Naturetrek a preparar y guiar sus primeros recorridos de plantas ecuatorianas **Recorridos botánicos ecuatorianos/Visita a la planta ecuatoriana**. Estuve impresionado por el nivel de conocimiento de los participantes de tour. Naturetrek y su CEO David Mills fueron un fuerte soporte de los esfuerzos de conservación de  World Land Trust, y  luego de que mis amigos y yo fundaramos EcoMinga,  WLT nos reconectó con Naturetrek. Desde 2009, Naturetrek ha donado más de $400 000 a WLT para nosotros, y con estos fondos hemos construido dos unidades de “Reservas Naturetrek” en la cuenca alta del Río Pastaza, abarcando más de mil acres (4.05 km2), para proteger los bosques nublados andinos estratégicos y altamente amenazados. La unidad principal de la Reserva Naturetrek llena el vacío entre nuestra Reserva Cerro Candelaria y nuestra Reserva Machay, formando un vínculo crítico en nuestro corredor biológico Llanganates-Sangay entre los dos parques nacionales en nuestra área. La segunda unidad, a la cual llamamos “Unidad Naturetrek-Viscaya”, protege las laderas más bajas de la cordillera sobre el asentamiento de Viscaya. La nueva Noblella ahora se ha encontrado en ambas unidades. Se descubrió una población adicional en las afueras de la Unidad Naturetrek-Viscaya”, pero esta fue destruida por la deforestación y la construcción de una carretera justo pocos meses después de su descubrimiento.
**IMG 02** – Nuestras reservas en el área de Baños, con las propiedades de las unidades Naturetrek delineadas en amarillo (Líneas amarillas finas todavía están en proceso de compra), otras unidades en rojo, y parques nacionales en verde. Click para agrandar.
Esta no es la unica especie especial encontrada en las Reservas Naturetrek. También hemos encontrado otra nueva especie de rana aquí, la cual actualmente se encuentra siendo descrita, y en la Unidad Naturetrek-Viscaya hemos encontrado nuevas especies de lagartijas, lo cual es bastante sorprendente. También hay muchas especies de plantas en ambas unidades, incluyenbdo nuestra recientemente descrito  Blakea attenboroughii en la unidad principal de la Reserva Naturetrek. Estoy seguro de que habrá nuevas especies de estas reservas, ya que han sido cuidadosamente seleccionadas para proteger microhábitats inusuales.
El apoyo de David Mills y Naturetrek continúa, y Naturetrek nos ayudará a ampliar el área que protegemos. Es una compañía modelo en su aporte a la naturaleza, y merece todo el reconocimiento que puede obtener por esto. Naturetrek ha sido nominado a “Mejor empresa de vacaciones  de Safari, Vida Salvaje y Naturaleza” en el prestigioso British Travel Awards. Actualmente están en segundo lugar en las votaciones, y apreciarían bastante el apoyo de nuestros lectores. Click aquí para votar:https://www.britishtravelawards.com/btaform.php?nomLink=117 Lo merecen!

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

 

Landscape-level conservation becomes a reality for EcoMinga


We’ve recenty signed the papers and made the down payment for a key six-hundred-hectare property that protects virtually the entire watershed of the Rio Machay, from the high peak of Cerro Mayordomo (3400m) in the Llanganates National Park down almost to the Rio Pastaza. This property adjoins the other large purchases (about 1000 ha) we made a few months ago (see this post) on the same mountain. We’ll call this the Rio Machay Reserve. This enormous block of forest, twice as large as our Rio Zunac Reserve, connects to our Naturetrek Reserve on the south side of the Rio Pastaza, which in turn connects to our largest reserve, Cerro Candelaria, which stretches south to the border of Sangay National Park.

We had been working since our inception ten years ago to complete this connection between the two major national parks, Llanganates and Sangay. This wildlife corridor was first proposed by the the World Wildlife Fund and the now-defunct Fundacion Natura many years ago to allow wildlife to pass between the national parks. Corridors from low to high elevations, such as this one, also help bird species which move to different elevations at different times of year, such as some tropical hummingbirds and some fruit-eating birds. Corridors across elevation gradients also provide some insurance against climate change; as the climate warms, species can move up the mountains to keep pace with the changes. All these things require unfragmented, continuous stretches of forest across a wide range of elevations.

The high alpine paramo boundary between our Cerro Candelaria Reserve and Sangay National Park. Photo: Recalde brothers/EcoMinga.

The high alpine paramo boundary between our Cerro Candelaria Reserve and Sangay National Park. Photo: Recalde brothers/EcoMinga.

This proposed corridor was incorporated into the strategic plan of the local municipal governments (Banos, Mera, Palora) in 2002, even before we existed as a foundation (though we played a role in this process as private individuals back then). Unfortunately the declaration existed only on paper, and there were no new regulations on land use. Initially I tried to get Fundacion Natura and the local municipal governments to buy and to make the corridor a reality, but they argued that they did not have the funds. This is one of the reasons we formed EcoMinga; it seemed that we would have to do it ourselves rather than get other entities to do it. So in 2006 we began to make it real with actual land purchases, financed by the World Land Trust. There are still some bottlenecks and small gaps, but we have now finished the hard part, the uncertain part, the part that required a small miracle to complete. That miracle was the World Land Trust’s choice of EcoMinga as the beneficiary of their annual October Big Match fund drive, and the generous support that this fund drive received. Thanks to WLT and to the many donors who helped make this corridor a reality, including Sam Crothers, Mark Wilson, Dan Thompson, Julie Wassermann, Paul and Katy and Al Jost, and Richard and Katie Brindle. Most of the donors made donations directly to WLT so we cannot thank them by name, but they have made a huge and very positive impact on the landscape here.

Teagueia alyssana, which I discovered on Cerro Mayordomo. Photo: Lou Jost

Teagueia alyssana, which I discovered on Cerro Mayordomo. Photo: Lou Jost

The addition of Cerro Mayordomo to our reserve system is exciting. The peak has inspired oral legends of enchanted lakes with ducks made of gold, and angry spirits that keep humans out by sending frightening thunderstorms when someone tries to enter. But the reality is even more fantastic than the legends. The highest forest of this mountain is the place where I first discovered the spectacular Teagueia orchid radiation that I described in last year’s Darwin Day post. The many Teagueia species on this mountain are completely different from the sixteen species of Teagueia at the other end of this new corridor, on Cerro Candelaria, even though Cerro Candelaria and Cerro Mayordomo have seemingly-identical climates and are only 13 km apart. No one knows why they are different.

The view from near the top of Cerro Mayordomo, looking southwest towards Volcan Tungurahua, the snow-capped peak on the left, and Chimborazo, the snow-capped peak on the right. Chimborazo is the highest point on earth, higher than Everest in terms of distance from the earth's center. Photo: Lou Jost.

The view from near the top of Cerro Mayordomo, looking southwest towards Volcan Tungurahua, the snow-capped peak on the left, and Chimborazo, the snow-capped peak on the right. Chimborazo is the highest point on earth, higher than Everest in terms of distance from the earth’s center. Photo:Lou Jost.

For this latest purchase, the World Land Trust went out on a limb for us. WLT still has to raise the money to make the final payment for this purchase in January 2017. Please help them if you can!

Lou Jost

 

La conservación a nivel de paisaje se vuelve una realidad para EcoMinga
 
IMG – Cerro Mayordomo, en el extremo norte de nuestro corredor forestal, visto desde el punto más alto al otro lado del corredor, Cerro Candelaria a 13 km.
 
Recientemente hemos firmado los artículos y hecho el pago inicial de una propiedad clave de seiscientas hectáreas que protegen relativamente la cuenca completa de Rio Machay, desde la cumbre del Cerro Mayordomo (3400 m) en el Parque Nacional Llanganates hasta casi el Río Pastaza. Esta propiedad colinda con las otras grandes compras (unas 1000 Ha.) que hicimos hace unos meses (ver este post) en la misma montaña. A esto lo llamaremos Reserva Rio Machay. Este enorme bloque de bosque, dos veces más grande que nuestra Reserva Río Zuñac, se conecta con nuestra Reserva Naturetrek en el lado sur del Río Pastaza, que a su vez conecta con nuestra reserva más grande, Cerro Candelaria, que se extiende hacia el sur hasta la frontera con el Parque Nacional Sangay. 
 
IMG – Click para agrandar. Nuestro corredor entre el Parque Nacional Llanganates (izquierda, borde verde) y el Parque Nacional Sangay (derecha, borde verde). La Reserva Rio Machay (borde naranja) es la tierra recién comprada a través del llamamiento “Bosques en el cielo” de World Land Trust. Nuestra Reserva Naturetrek (delineada en amarillo) y nuestra Reserva Cerro Candelaria (delineada en rojo) son las otras partes del corredor.
 
Hemos estado trabajando desde nuestro inicio diez años atrás para completar esta conexión entre los dos mayores Parques Nacionales, Llanganates y Sangay. Este corredor de vida silvestre fue propuesto por el Fondo Mundial para la vida Silvestre y la ahora desaparecida Fundación Natura muchos años atrás para permitir a la vida silvestre pasar entre los parques nacionales.  
 
Los corredores de bajas a altas elevaciones, como esta, también ayudan a las especies de aves las cuales se mueven a diferentes elevaciones en diferentes momentos del año, como algunos colibríes tropicales y algunas aves que comen fruta. Los corredores a lo largo de gradientes de elevación también brindan cierta seguridad contra el cambio climático; a medida que el clima se calienta, las especies pueden ascender por las montañas para seguir el ritmo de los cambios. Todas estas cosas requieren extensiones de bosque continuas y no fragmentadas en una amplia gama de elevaciones. 
 
IMG – El límite alto del páramo entre nuestra Reserva Cerro Candelaria y el Parque Nacional Sangay. Fotografía: Hermanos Recalde /EcoMinga
 
Este corredor propuesto fue incorporado al plan estratégico de los gobiernos locales municipales (Baños, Mera, Palora) en 2002, incluso antes de que existamos como una fundación (aunque jugamos un rol en este proceso como individuos privados en aquel momento). Desafortnunadamente la declaración existió sólo en papel, y no hubo nuevas regulaciones de uso de tierra. Inicialmente traté de que la Fundación Natura y los gobiernos municipales locales compraran e hicieran realidad el corredor, pero argumentaron que no tenían los fondos. Este es una de las razones por las que formamos EcoMinga; parece que tendríamos que hacerlo nosotros mismos en lugar de que otras entidades lo hicieran. Así que en 2006 comenzamos a hacerlo realidad con compras reales de tierras, financiadas por World Land Trust. Todavía hay algunos cuellos de botella y pequeñas lagunas, pero ahora hemos terminado la parte difícil, la parte incierta, la parte que requirió un pequeño milagro para completarse. Ese milagro fue la elección de EcoMinga por parte de la World Land Trust como beneficiaria de su campaña anual de recaudación de fondos Big Match de octubre, y el generoso apoyo que recibió esta recaudación de fondos. Gracias a WLT y a los muchos donantes que ayudaron a hacer realidad este corredor, incluidos San Crothers, Mark Wilson, Dan Thompson, Julie Wasserman, Paul y Katy y Al Jost, y Richard y Katie Brindle. La mayoría de los donantes hicieron donaciones directamente a WLT, por lo que no podemos agradecerles por su nombre, pero han tenido un impacto enorme y muy positivo en el paisaje aquí. 
 
IMG – Teagueia alussana, la cual descubrí en el Cerro Mayordomo. Fotografía: Lou Jost. 
 
La adición del Cerro Mayordomo a nuestro sistema de reservas es emocionante. El pico ha inspirado leyendas orales de lagos encantados con patos hechos de oro y espíritus enojados que mantienen alejados a los humanos enviando tormentas eléctricas aterradoras cuando alguien intenta entrar. Pero la realidad es aún más fantástica que las leyendas. El bosque más alto de esta montaña es el lugar donde descubrí por primera vez la espectacular radiación de la orquídea Teagueia que describí en la publicación del año anterior del Día de Darwin. Las varias especies de Teagueia en esta montaña son completamente diferentes de las 16 especies existentes de Teagueia en el otro final de este nuevo corredor, en Cerro Candelaria, aunque Cerro Candelaria y Cerro Mayordomo tienen climas aparentemente idénticos y están a solo 13 km de distancia. Nadie sabe por qué son diferentes. 
 
IMG – La vista de cerca de la cima del Cerro Mayordomo, mirando al suroeste hacia el Volcán Tungurahua, el pico nevado a la izquierda y el Chimborazo, el pico nevado a la derecha. Chimborazo es el punto más alto de la tierra, más alto que el Everest en términos de distancia desde el centro de la Tierra. Fotografía: Lou Jost
 
Para esta última compra, el World Land Trust se arriesgó por nosotros. WLT todavía tiene que recaudar el dinero para realizar el pago final de esta compra en enero de 2017. ¡Ayúdelos si puede!
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

First piece of the “Forests in the Sky” is now protected!!!!!!!!!!

This week's "Forests in the Sky" purchases.  Los Llanganates National Park is outlined in green. Our purchase of the yellow property clears out a potentially-problematic inholding in the high peaks of the park and almost reaches down to the low valley of the Rio Pastaza (visible near the bottom of the photo). The blue property links the yellow property to the Rio Pastaza over a tunnel for the Banos-Puyo highway. The red outlines south of the Rio Pastaza are some of our Naturetrek and Cerro Candelaria properties.

This week’s “Forests in the Sky” purchases. Los Llanganates National Park is outlined in green. Our purchase of the yellow property clears out a potentially-problematic inholding in the high peaks of the park and almost reaches down to the low valley of the Rio Pastaza (visible near the bottom of the photo). The blue property links the yellow property to the Rio Pastaza over a tunnel for the Banos-Puyo highway. The red outlines south of the Rio Pastaza are some of our Naturetrek and Cerro Candelaria properties.

Today, thanks to so many generous donors to the World Land Trust “Big Match” campaign, our ten-year-old dream of protecting a strip of forest that would connect Parque Nacional Los Llanganates to Parque Nacional Sangay is now within reach. In just two weeks World Land Trust was able to raise 280,000 pounds for us, and with this we have finally been able to build a protected corridor all the way from some of the high peaks of P. N. Los Llanganates (altitude 3400m) down to the north bank of the Rio Pastaza (alt. 1500m). There our new protected area meets our south bank reserves, the Naturetrek and Cerro Candelaria Reserves, which extend (with a few minor gaps) all the way to the high alpine grasslands of PN Sangay at 3860m. Thus the biological corridor declared long ago by the local governments is now a real thing instead of just a piece of paper.

I know that many of my friends and readers of this blog helped to make this possible. We are very grateful to all of you!!!! (And I hope some of you will come visit this land you helped protect!)

The biological corridor between the national parks of Los Llanganates and Sangay is especially important for large endangered mammals like the Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga.

The biological corridor between the national parks of Los Llanganates and Sangay is especially important for large endangered mammals like the Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga.

The purchase outlined in yellow includes a significant inholding in Parque Nacional Los Llanganates. Our purchase of this inholding gives greater protection to the park, which suffers from heavy abuse (including burning, ranching, and abuse of wildlife) in other inholdings. This property is especially important to me personally, since it is where I discovered my first Teagueia orchid species. The unexpected evolutionary radiation of these Teagueia orchids on this and neighboring mountains is the most remarkable thing I’ve ever found in nature. We had protected about half the members of this radiation when we purchased Cerro Candelaria. Now we have protected the other half of the radiation (curiously, there are no Teagueia species in common between the two mountains).

Teagueia alyssana, one of the first Teagueia species I discovered. I named it after my friend Alyssa Roberts. Photo: Lou Jost.

Teagueia alyssana, one of the first Teagueia species I discovered. It grows within the yellow-outlined property in the map above. I named it after my friend Alyssa Roberts. Photo: Lou Jost.

The main Banos-Puyo highway, which limits the possibilities for a biological corridor, here goes underground through a tunnel deep below one of our purchases (the one outlined in blue in the map at the top of this post). That piece of land was absolutely critical, and we are very lucky to have gotten it.

The Banos-Puyo highway disappears into the mountain (lower left) and comes back out a kilometer away.

The Banos-Puyo highway disappears into the mountain (lower left) and comes back out a kilometer away.

The protected strip we’ve bought this week is very narrow, just 200 meters wide in places. Our original Big Match goal was to also buy the extensive block of excellent cloud forest adjoining that first strip. That financial goal hasn’t been met yet. The owners are negotiating with us now, and WLT has offered to continue the “Forests in the Sky” campaign until this land is secured. When it is secured, we will not only have created a robust corridor, we’ll also have protected a unique cloud forest with many new endemic plant species!

The dark golden-orange outlines are the properties we are still trying to buy, along with the one in aqua, which belongs to a different owner. This will protect the whole watershed of the Rio Machay.

The dark golden-orange outlines are the properties we are still trying to buy, along with the one in aqua, which belongs to a different owner. This will protect the whole watershed of the Rio Machay.

Lepanthes marshana, a new species I discovered in the cloud forest block that we are still trying to buy. Photo: Lou Jost.

Lepanthes marshana, a new species I discovered in the cloud forest block that we are still trying to buy. Photo: Lou Jost.

Lou Jost

Primera porción de “Bosques en el cielo” ahora está protegida

 
IMG – Esta semana en las adquisiciones de “Bosques en el Cielo”. El Parque Nacional Llanganates se delinea en verde. Nuestra compra de la propiedad  amarilla despeja una retención potencialmente problemática en los picos altos del parque y casi llega hasta el valle bajo del río Pastaza (visible cerca de la parte inferior de la foto). La propiedad azul une la propiedad amarilla con el Río Pastaza a través de un túnel para la carretera Baños-Puyo. Los contornos rojos al sur del río Pastaza son algunas de nuestras propiedades Naturetrek y Cerro Candelaria. 
 
Hoy en día, gracias a muchos donantes generosos de la campaña “Big Match” de World Land Trust, nuestro sueño de diez años de proteger una franja de bosque que conectaría el Parque Nacional Los Llanganates con el Parque Nacional Sangay ahora está a nuestro alcance. En sólo dos semanas World Land Trust será capaz de recaudar 280 000 libras para nosotros, y con esto finalmente hemos sido capaces de construir un corredor protegido desde algunos de los picos altos del P.N. Los Llanganates (altitud 3400 m) hasta la orilla norte del Río Pastaza (alt. 1500 m). Allí nuestra nueva área protegida se encuentra con nuestras reservas de la ribera sur, Naturetrek y Reserva Cerro Candelaria, la cual se extiende (con algunas lagunas menores) todo el camino hasta las altas praderas alpinas de PN Sangay a 3860 m. Así, el corredor biológico declarado hace mucho tiempo por los gobiernos locales es ahora algo real en lugar de un simple trozo de papel. 
 
Sé que muchos de mis amigos y lectores de este blog ayudaron a hacer esto posible. ¡¡¡Estamos muy agradecidos de todos ustedes!!! (¡Y espero que algunos de ustedes pronto vengan a visitar esta tierra que ayudaron a proteger!)
 
IMG – El corredor biológico entre los parques nacionales de Los Llanganates y Sangay es especialmente importante por grandes mamíferos en peligro de extinción como el Tapir de montaña (Tapirus pinchaque). Fotografía: Juan Pablo Reyes / EcoMinga. 
 
La compra señalada en amarillo incluye una participación significativa en el Parque Nacional Los Llanganates. Nuestra compra de esta propiedad le da una mayor protección al parque, que sufre de un fuerte abuso (incluida la quema, la cría de ganado y el abuso de la vida silvestre) en otras propiedades. Esta propiedad es especialmente importante para mi personalmente desde que fue descubierta mi primera orquídea Teagueia. La radiación evolutiva inesperada de estas orquídeas Teagueia en este y las montañas vecinas es la cosa más notable que he encontrado en la naturaleza. Habíamos protegido aproximadamente a la mitad de los miembros de esta radiación cuando compramos Cerro Candelaria. Ahora hemos protegido la otra mitad de la radiación (curiosamente, no hay especies de Teagueia en común entre las dos montañas). 
 
IMG – Teagueia alyssana, una de las primeras especies de Teagueia que descubrí. Crece dentro de la propiedad delineada en amarillo en el mapa de arriba. Le puse el nombre de mi amiga Alyssa Roberts. Fotografía: Lou Jost. 
 
La carretera principal Baños-Puyo, que limita las posibilidades de un corredor biológico, aquí pasa bajo tierra a través de un túnel muy por debajo de una de nuestras compras (el que se muestra en azul en el mapa en la parte superior de esta publicación). Ese pedazo de tierra fue absolutamente crítico y tenemos mucha suerte de haberlo obtenido. 
 
IMG – La carretera Baños-Puyo desaparece en la montaña (abajo a la izquierda) y vuelve a salir a un kilómetro de distancia. 
 
La franja protegida que hemos comprado esta semana es muy estrecha, solo 200 metros de ancho en algunos lugares. Nuestro objetivo original de Big Match era también comprar el extenso bloque de excelente bosque nuboso contiguo a esa primera franja. Ese objetivo financiero aún no se ha cumplido. Los propietarios están negociando con nosotros ahora y WLT se ha ofrecido a continuar con la campaña “Bosques en el Cielo” hasta que esta tierra esté asegurada. ¡Cuando esté asegurado, no solo habremos creado un corredor robusto, también habremos protegido un bosque nuboso único con muchas nuevas especies de plantas endémicas!
 
IMG – Los contornos de color naranja dorado oscuro son las propiedades que todavía estamos tratando de comprar, junto con el color aguamarina, que pertenece a otro propietario. Esto protegerá toda la cuenca del Río Machay. 
 
IMG – Lepanthes marshana, una nueva especie que descubrí en el bosque nublado que todavía estamos tratando de comprar. Fotografía: Lou Jost
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

The Mountain Tapir (Tapirus pinchaque): Main customer for our proposed “Forests in the Sky” corridor

https://www.youtube.com/watch?v=kOTbury5TyU
Near EcoMinga’s Cerro Candelaria and Chamana reserves is a group of natural mineral springs which attract the endangered Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). Juan Pablo Reyes and team, in conjunction with the Proyecto Conservacion del Tapir Andino, set camera traps at these springs to study the population of these tapirs (which are related to rhinoceros). Here are some of the better clips from those camera traps. Some of these individuals undoubtedly use our nearby EcoMinga reserves.

The most severely endangered mammal of our area is the Mountain Tapir (Tapirus pinchaque). This relative of the rhinoceros is a several-hundred pound chunk of very tempting meat on legs. People used to shoot it whenever they could. Lately, though, increasing prosperity and the tireless local educational efforts by Juan Pablo Reyes, Diana Bermudez, and others have shifted our neighbors away from hunting, so there is still a viable tapir population in our area, centered in the two national parks on either side of the Rio Pastaza. Nevertheless, as is the case for any large mammal in these forests, the actual density of individual tapirs in the area would be low even if there were no hunting at all. This makes the species vulnerable to genetic problems and loss of genetic diversity caused by inbreeding. By creating a protected forest corridor between these two national parks, we ensure that the two major populations here can exchange individuals, so that this species (and many others!) can maintain its genetic diversity.

Tapirs were once found throughout North America, Europe, and northern Asia; many of those species survived until very recently in the late Pleistocene, and humans may have played a role in some of their extinctions. The four South American tapir species arrived from North America around 8 million years ago, during the great faunal exchange that took place when Central America became joined to South America.

Help us protect these rare and mysterious relics of the Pleistocene by supporting the World Land Trust’s “Forests in the Sky” Big Match campaign, which ends Oct 15. Funds donated to the World Land Trust by that date will be matched 100%, doubling their effect. See my previous post for more information.—Lou Jost

 
 
El tapir de montaña (Tapirus pinchaque): Cliente principal de nuestro corredor propuesto “Bosques en el cielo”
 
Cerca de las reservas EcoMinga, Cerro Candelaria y Chamana es un grupo de manantiales minerales naturales que atraen el Tapir de montaña amenazado (Tapirus pinchaque). Juan Pablo Reyes y su equipo, en conjunto con el Proyecto de Conservación del Tapir Andino, configuraron trampas cámara en estos manantiales para estudiar la población de estos tapires (que están relacionados a los rinocerontes). Aquí hay algunos de los mejores clips de estas trampas cámara. Algunos de estos individuos indudablemente usan nuestras reservas cercanas de EcoMinga.
 
Los mamíferos más amenazados de nuestra área es el Tapir de Montaña (Tapirus pinchaque). Este pariente del rinoceronte es un trozo de varios cientos de libras de carne con patas. Las personas solían dispararle siempre que podían. Últimamente, sin embargo, la creciente prosperidad y los incansables esfuerzos educativos locales de Juan Pablo Reyes, Diana Bermudez, y otros han alejado a nuestros vecinos de la caza, por lo que todavía hay una población viable de tapires en nuestra área, centrados en dos parques nacionales en cada lado del Río Pastaza. Sin embargo, como es el caso de cualquier gran mamífero en estos bosques, la densidad acutal de tapires individuos en el área podría ser menor incluso si no hubiera caza en absoluto. Esto hace a las especies vulnerables a los problemas genéticos y la pérdida de diversidad genética causada por endogamia. Al crear un corredor forestal protegido entre estos dos parques nacionales, nos aseguramos de que las dos mayores poblaciones aquí pueden intercambiar individuos, de modo que estas especies (y muchas otras!) pueden mantener su diversidad genética. 
 
Los tapires fueron encontrados una vez a lo largo de Norteamérica, Europa y el norte de Asia; muchas de estas especies sobrevivieron hasta muy recientemente en el Pleistoceno tardío, y los humanos pudieron haber jugado un rol en algunas de sus extinciones. Las cuatro especies de tapir suramericano arribaron de Norteamérica alrededor de 8 millones de años atrás, durante el gran intercambio de fauna que tuvo lugar cuando Centroamérica se unió a Suramérica.
 
Ayúdanos a proteger estos relictos raros del Pleistoceno apoyando a la gran campaña World Land Trust “Forests in the Sky”, que termina el 15 de octubre. Las fundaciones donadas al World Land Trust para esa fecha serán igualadas al 100%, doblando su efecto. Mira mis publicaciones previas para más información. 
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores