First documentation of a night monkey (Aotus) in our Banos reserves

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Night Monkey (Aotus) photographed near our Naturetrek Reserve by Luis Recalde on his cell phone!

[Traduccion en espanol abajo]

The night monkeys (genus Aotus) are a poorly-understood group of Neotropical primates that are mostly nocturnal. They are known to be monogamous and feed mostly on fruits and nectar. In the Amazonian lowlands they are easy to find on windless nights by listening for rustling leaves in the canopy, and they can also often be found in their tree-hole nests during the day. In the Andes, however, members of this genus are almost never seen and even more rarely photographed. I have heard reports from a couple of local people who thought they had seen a night monkey, but their descriptions were ambiguous, and in Spanish the name “mono nocturno” is also often used for nocturnal non-primates like the kinkajou and the potos. Today’s photo is the first documentation of the presence of night monkeys in the province of Tungurahua and the first record for the upper Rio Pastaza watershed. It was taken by our now-retired but ever-observant reserve guard, Luis Recalde, on his property near our Naturetrek and Cerro Candelaria reserves at an elevation of about 1600m.

Night monkeys are so poorly known that we really can’t be sure how to classify our population. Initially, biologist thought that there was only one species of night monkey, with geographic variations in color. Later the lowland population north of the Amazon was recognized as a distinct species-complex from the population south of the Amazon ( the Amazon is so wide that it is a barrier to dispersal, so there are many similar cases in other primate genera, as well as in birds and insects).The northern Andean form was also separated into a distinct species, Aotus lemurinus, divided into four subspecies. There are very few confirmed specimen records of this species in Ecuador. Chromosome analysis has shown that the four subspecies of the Andean form have differences in the number and shape of their chromosomes, possibly indicating that hybrids between the subspecies are rare and that the hybrids may be less fit (due to chromosome mismatch) than their parents. If so, then these four “subspecies” could also be considered as separate species. But it is not clear whether the chromosome differences really affect fitness of hybrid offspring, so for now we will only conclude that our individuals belong to the Aotus lemurinus complex. Since the chromosomes of our population have not been studied, we don’t really know how our population fits into this complex. It may even be a new species. Another exciting project for a volunteer biologist!!

Lou Jost, Director Ejecutivo, Fundacion EcoMinga

Primer registro de un mono nocturno (Aotus) en nuestras reservas de Baños
IMG 01- Mono nocturno (Aotus) fotografiado cerca de nuestra reserva Naturetrek por nuestro ex-guardabosques Luis Recalde con su celular.
Los monos nocturnos (género Aotus) son un grupo pobremente conocido de primates neotropicales que son en su mayoría nocturnos. Son conocidos por ser monógamos y se alimentan en su mayoría de frutas y néctar. En las tierras bajas de la Amazonía son fáciles de encontrar en noches sin viento escuchando el susurro de las hojas en el dosel, y a menudo pueden ser encontrados en sus nidos en huecos de árboles durante el día. En los Andes, sin embargo, los miembros de este género casi nunca son vistos e incluso más raramente fotografiados. He escuchado reportes de un par de personas locales quienes pensaron haber visto un mono nocturno, pero sus descripciones fueron ambiguas, y en español el nombre “mono nocturno” es también a menudo usado para no-primates nocturnos como el kinkajou y los cusumbos (Potos). La fotografía de hoy es el primer registro de la presencia de monos nocturnos en la provincia de Tungurahua y el primer registro de la cuenca alta del Río Pastaza. Fue tomada por nuestro ahora retirado, pero siempre observante guardia de la reserva, Luis Recalde, en su propiedad cerca de nuestras reservas Naturetrek y Cerro Candelaria en una elevación de cerca de 1600m.
Los monos nocturnos son tan poco conocidos que nosotros no podemos estar realmente seguros de cómo clasificar a nuestra población. Inicialmente, los biólogos pensaron que había sólo una especie de mono nocturno con variaciones geográficas de color. Después la población de las bajuras al norte de la Amazonía fue reconocida como un complejo de especies distinto de la población del sur de la Amazonía (la Amazonía es tan amplia que es una barrera para la dispersión, así que hay muchos casos similares en otros géneros de primates, así como en aves e insectos). La forma del norte de los Andes también fue separada en especies distintas, Aotus lemurinus, dividida en cuatro subespecies. Hay muy pocos registros de especímenes confirmados de estas especies en Ecuador. Los análisis de cromosomas han mostrado que las cuatro subespecies de las formas de los Andes tienen diferencias en el número y forma de sus cromosomas posiblemente indicando que los híbridos entre las subespecies son raras y que los híbridos pueden ser menos aptos (debido a un desajuste de cromosomas) que sus padres. Si es así, entonces estas cuatro “subespecies” podrían también ser considerados como especies separadas. Pero no está claro si las diferencias cromosómicas realmente afectan la aptitud de la descendencia híbrida, así que por ahora sólo concluiremos que nuestros individuos pertenecen al complejo Aotus lemurinus. Ya que los cromosomas de nuestra población no han sido estudiados, realmente no sabemos cómo nuestra población encaja en este complejo. Puede ser incluso una nueva especie. ¡Otro proyecto emocionante para un biólogo voluntario!
Lou Jost, Director Ejecutivo, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

Report from today’s Chical meeting about EcoMinga

[Traduccion en Espanol abajo]

Yesterday I didn’t want to tip off any bad actors, so I did not mention that our Javier Robayo and Gabriela Puetate went to the meeting of people who wanted to make trouble for EcoMinga.

Just now I got this message from Gabriela:

“Hola Lou, buenas tardes!
Te quiero avisar que seguimos en Chical, nos fué súper bien en la reunión, ahorita tendremos pequeñas reuniones con representantes de comunidades, a lo que lleguemos a Tulcán te llamaremos para contarte todo con detalles!!”

“Pero la reunión salió muy bien a favor de nosotros 💪💚”

All our past community work paid off. The meeting showed the politicians how much support we have in the community and in the Awa nation. I await further details but the local communities are asking us for meetings and we came out of this even stronger.

More news will follow tomorrow or the next day whne I find out more.

Thanks to all who expressed their concern and support!

Lou Jost, Director, Fundacion EcoMinga

Reporte de la reunión de Chical sobre EcoMinga
Ayer yo no quise escribir sobre malos actores, así que no mencioné que nuestros Javier Robayo y Gabriela Puetate fueron a la reunión de gente que querían poner en problemas a Ecominga.
Justo ahora he recibido un mensaje de Gabriela:
“Hola Lou, buenas tardes!
Te quiero avisar que seguimos en Chical, nos fué súper bien en la reunión, ahorita tendremos pequeñas reuniones con representantes de comunidades, a lo que lleguemos a Tulcán te llamaremos para contarte todo con detalles!!”
“Pero la reunión salió muy bien a favor de nosotros 💪💚
Todo nuestro trabajo pasado con la comunidad ha rendido sus frutos. La reunión mostró a los políticos cuánto apoyo tenemos en la comunidad y en la nacionalidad Awa. Espero más detalles pero la comunidades locales nos solicitan reuniones y salimos de esto aún más fuertes.
Más noticias seguirán mañana o pasado mañana cuando tengamos más.
Gracias a todos los que expresaron su interés y apoyo!
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores –

Ecominga is accused of causing “malestar” (“trouble” or “discontent”) in the community nearest our Dracula Reserve

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Invitation to a meeting about EcoMinga’s “troublemaking” in the area. Click to enlarge.

Yesterday a friend sent us this official notice inviting the people of Chical (the community closest to our Dracula Reserve) to a meeting tomorrow about the “trouble” we are causing in the community.

“By means of this letter, permit me to call a meeting to talk about the Fundacion Ecomingas [sic], which is now causing discontent in the community, to take place on Sunday November 29 of this year, at 2:00pm, in the main meeting room of the town hall of Chical. Counting on your attendance, sincerely, Ivan Rosero, president, Chical.”

Though the invitation purports to come from the village council, conservationist councilmembers were not consulted. It appears to be an attempt by pro-mining factions to turn the community against us after local, national, and international media stories of the last few weeks highlighting our recent discoveries of a new genus of mammal and another new orchid in the area:

“Lepanthes Tulcanensis”, es la nueva especie de orquídea en honor al cantón tulcán

Nueva especie de orquídea fue nombrada en honor al Cantón Tulcán como “Lepanthes Tulcanensis”

We have indeed been causing trouble for the extractivist interests in the area, and in some respects it is encouraging to see that those interests are concerned. We are now working closely with the township of Tulcan (which includes Chical) and the province of Carchi (which contains Chical) to strengthen the conservation status of our reserves and help their own conservation efforts, and we are also now working with the indigenous people of the Awa nation to help them protect their territory and to set up joint conservation projects. Mining interests are of course troubled by this.

We’ve also been causing trouble for the local people, by distributing food to even the most remote villages during the covid crisis:

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And again we’ve been causing trouble by sponsoring the itinerant exhibition of the Instituto Nacional de Biodiversidad (INABIO) in Tulcan, which aimed to educate local people about subversive subjects like biodiversity and conservation. Thousands of people visited this exhibit, and media coverage was intense. These activities are definitely troublesome to certain interests.


Local schoolchildren learn about their biodiversity in the exhibition we organized with INABIO in Tulcan. Photo: INABIO

We eagerly await the results of this meeting tomorrow at 2 pm Ecuador time. Our friends there will give us a full report. I’ll post the continuation of this story on Monday or Tuesday.

Lou Jost. Fundacion EcoMinga.

Ecominga acusada de causar malestar en la comunidad cercana a la Reserva Dracula

Img 01 – Invitación a una reunión sobre las molestias de Ecominga en el área. Click en la imagen para agrandar.

Ayer un amigo nos envió una notificación especial invitando a las personas de la comunidad de Chical (la más cercana a Reserva Dracula) a una reunión mañana acerca de los “problemas” que estamos causando en la comunidad. 

“Por medio de la presente me permito convocar a una Reunión para socializar sobre la Fundación Ecominga ya que están causando malestar en la parroquia, a realizarse el día domingo 29 de noviembre del presente año, hora 2p. Lugar: Salón Máximo del GAD Parroquial de El Chical. Seguros de Contar con su presencia, atentamente: Iván Rosero, presidente de Chical.”

Aunque la invitación pretende provenir del Consejo de la aldea, no se consultó a los miembros del consejo Conservacionista. Parece ser un intento de grupos promineros para poner a la comunidad en nuestra contra después de las historias en medios locales, nacionales e internacionales de las últimas semanas resaltando nuestros nuevos descubrimientos de un nuevo género de mamífero y otras nuevas orquídeas en el área.

“Lepanthes Tulcanensis”, es la nueva especie de orquídea en honor al cantón tulcán

Nueva especie de orquídea fue nombrada en honor al Cantón Tulcán como “Lepanthes Tulcanensis”

En su lugar hemos causado problemas para los intereses extractivistas en el área y en algunos aspectos es alentador ver que esos intereses están preocupados. Ahora estamos trabajando de cerca con el pueblo de Tulcán (que incluye Chical) y la provincia de Carchi (que incluye Chical) para fortalecer el estado de conservación de nuestras reservas y ayudar a sus propios esfuerzos de conservación, y ahora estamos trabajando también con las personas indígenas de la nación Awa para ayudarlos a proteger su territorio y establecer proyectos de conservación conjuntos. Los intereses mineros por supuesto que están en riesgo por esto.También hemos causado problemas para los moradores locales distribuyendo kits alimenticios a las comunidades más remotas durante  la crisis de covid. Y de nuevo hemos causado problemas por auspiciar la exhibición itinerante del Instituto Nacional de Biodiversidad INABIO en Tulcán, el cual buscaba educar a la gente local sobre temas subversivos como Biodiversidad y Conservación. Miles de personas visitaron esta exhibición, y la cobertura de los medios fue intensa. Estas actividades son definitivamente perturbadoras para ciertos intereses

Img 03- Niños de escuela locales aprenden sobre su Biodiversidad en la exhibición que organizamos con INABIO en Tulcán. Foto: INABIO

Ansiosamente esperamos los resultados de esta reunión mañana a las 2pm hora Ecuador continental. Nuestros amigos ahí nos darán un reporte completo. Publicaré la continuación de esta historia el Lunes o Martes. 

Lou Jost. Fundación EcoMinga 

Traducción: Salomé Solórzano-Flores

A new orchid from our Dracula Reserve, Lepanthes tulcanensis


Lepanthes tulcanensis, a new species named after the township that contains most of our Dracula Reserve. Click image to enlarge.  Photo: Marco Monteros.

Yesterday the scientific journal Lankesteriana published the scientific description  of another new orchid species from our Dracula Reserve. The authors and discoverers of the new species are our long-time collaborators Luis Baquero (Universidad de las Americas, Quito) and Marco Monteros (EcoMinga):

A new tall and exceptional species of Lepanthes from north-west Ecuador (Orchidaceae: Pleurothallidinae)

Click to access 04.%20Baquero%20et%20Monteros%202020.pdf

The new orchid is in the genus Lepanthes, one of the most diverse genera of flowering plants in the world, with over a thousand species, all in Latin America. Ecuador alone has more than 300 species of Lepanthes. Members of this genus often have very small ranges and seem very fussy about where they grow. They are therefore very useful indicator species of unusual microclimates, or places with unusual biogeographical histories. New Lepanthes had been coming out of what is now the Dracula Reserve for many years, indicating that this was an unusual area, and this latest discovery, along with several others in the process of description, show that we have not reached the end of the surprises here. This particular species is quite an unusual one with several unique features, as explained in the article linked above.


Lepanthes tulcanensis in its habitat. Click image to enlarge. Photo: Marco Monteros.


The authors named the new species after Tulcan, the township that includes much of the Dracula Reserve. This township has been very supportive of our conservation efforts, and it is appropriate that Tulcan should be honored in this way. We hope that this will increase local awareness of the uniqueness of these forests, and maybe even promote a sense of pride in the nature that surrounds the town.

Congratulations to Lucho y Marco for this exciting discovery!


Lepanthes tulcanensis. Photo: Marco Montero.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Una nueva orquídea de nuestra Reserva Drácula, Lepanthes tulcanensis


IMG 01 – Lepanthes tulcanensis, una nueva especie nombrada en honor al pueblo que contiene la mayoría de la reserva Drácula. Click en la imagen para agrandar. Fotografía: Marco Monteros
Ayer la revista científica Lankesteriana publicó la descripción científica de otra nueva especie de orquídea de nuestra Reserva Drácula. Los autores y descubridores de la nueva especie son nuestro colaborador de largo tiempo, Luis Baquero (Universidad de las Américas, Quito) y Marco Monteros (EcoMinga).
La nueva orquídea está en el género Lepanthes, uno de los géneros más diversos de plantas con flor en el mundo, con más de mil especies, todas en Latinoamérica. Solo Ecuador tiene más de 300 especies de Lepanthes. Miembros de este género a menudo tienen rangos de distribución muy estrechos y parecen ser muy quisquillosos con respecto a dónde crecen. Por lo tanto, son especies indicadoras muy útiles de microclimas inusuales o lugares con historias biogeográficas inusuales. Las nuevas Lepanthes han estado saliendo de lo que hoy es la Reserva Drácula por muchos años, indicando que se trataba de un área inusual, y este último descubrimiento, junto con varios otros en proceso de descripción, muestran que no hemos alcanzado el final de las sorpresas aquí. Esta especie en particular es muy inusual con varias características únicas, como se explica en el artículo vinculado anteriormente.
IMG 02-Lepanthes tulcanensis en su hábitat. Click en la imagen para agrandar.
Los autores nombraron la nueva especie en honor a Tulcán, el municipio que incluye gran parte de la Reserva Drácula. El municipio ha apoyado mucho en nuestros esfuerzos de conservación, y es apropiado que Tulcán sea honrado de esta manera. Esperamos que esto incremente la conciencia local sobre la singularidad de estos bosques y tal vez incluso promueva un sentido orgullo por la naturaleza que rodea la ciudad.
Felicidades a Lucho y Marco por este emocionante descubrimiento
IMG 03 – Lepanthes tulcanensis. Fotografía: Marco Montero
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano Flores

New genus of rodents discovered in our reserves in western Ecuador

Pattonimus ecominga (joven)JB

Pattonimus ecominga, new species and new genus, from our Dracula Reserve. Photo: Jorge Brito.


Pattonimus ecominga from our Dracula Reserve. Photo from the article cited below.

A new genus of rodents has just been announced, based primarily on discoveries made over the last five years in our Dracula and Manduriacu Reserves in western Ecuador:

A new genus of oryzomyine rodents (Cricetidae, Sigmodontinae) with three new species from montane cloud forests, western Andean cordillera of Colombia and Ecuador

Jorge Brito and his co-workers have been doing field work in our western reserves for many yerars, gradually filling the void in our knowledge of the mammals of the northwestern Choco cloud forests in Ecuador. Today’s publication describes a new genus of medium-sized rats, Pattonimus, which these researchers discovered in our reserves. Pattonimus ecominga (named after us – thank you Jorge!) was the first species of this new genus discovered; it was found in 2016 in our Dracula Reserve in Carchi province, The second species of this new genus, P. musseri, was discovered the following year in our Manduriacu Reserve in the province of Imbabura. This is a pattern we have also seen with frogs, orchids, and many other groups: the area north of the Rio Mira, where we established our Dracula Reserve, and the area south of that river, where our Manduriacu Reserve is located, often have closely-related endemic species-pairs. Jorge and his co-workers also found another new species of this genus farther south, in the Otonga Reserve established by Geovanni Onore, and another possible new species north of our reserves, in Colombia. There was not enough material to describe the Otonga species, but genetic evidence suggests it is distinct from both P. ecominga and P. musseri. The authors were not able to closely study the Colombian specimens, which may or may not be distinct from P. ecominga.


Locality map for the new species of Pattonimus from the paper cited above.

It’s a real surprise to discover a new genus with multiple new species spread over such a wide area! It shows how poorly known this area is, and also how unique it is. That’s why we have two reserves there. The region is severely threatened by mining and deforestation, so we are actively expanding both of these reserves. The World Land Trust, IUCN/Netherlands, and Fundacion Condor Andino is helping us expand the Manduriacu Reserve, while Rainforest Trust, the University of Basel Botanical Garden, the Youth Land Trust, and the Orchid Conservation Alliance are currrently helping us expand the Dracula Reserve. We are making good progress, and we’ll bring you up to date on that in a future blog post.

Congratulations to Jorge and his team at the Instituto Nacional de Biodiversidad for these discoveries, and we look forward to continued collaborations in the future!

Lou Jost, Director, Fundacion EcoMinga