Two new species of frogs from our Banos-area reserves

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The new species Pristimantis burtoniorum. Click to enlarge.  Photo: Juan Pablo Reyes/EcoMinga

 

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The new species Pristimantis maryanneae. Click to enlarge.  Photo: Lou Jost/EcoMinga

[Traducccion en espanol abajo]

Today Juan Pablo Reyes, Carolina Reyes, Daniela Franco-Mena, Mario Yanez-Munoz, and myself  published two new species of frogs from the cloud forests of our Banos-area reserves: They both belong to the enormous neotropical genus Pristimantis. These two species are fairly small and camouflaged but intricately beautiful.

Pristimantis burtoniorum is distinguished by its deep red “flash colors” around the bases of its legs; these colors can be almost completely hidden when the legs are in a resting position. many Pristimantis species have bright hidden colors and patterns. It was found near Banos in our Machay Reserve, part of our “Forests in the Sky” corridor connecting Los Llanganates National Park and Sangay National Park. We named this species after John and Viv Burton, founders of the World Land Trust (UK), our main partner for our Banos-area reserves to date.They not only helped us establish our largest reserves here, but they also played a major role in the conservation of nature all over the rest of the globe. The World Land Trust was a pioneer in supporting conservation via direct land purchases by independent local organizations. We’re especially happy to name a frog after them, because John is a herpetologist, co-author of “A Field Guide to the Reptiles and Amphibians of Britain and Europe” and author of  “Reptiles: A Golden Photo Guide“.

The other frog described in the same article is Pristimantis maryanneae. It has a complex camouflage pattern with a  bright tan nose and some faint green mottling scattered on the bases of the legs. It was found in our Naturetrek-Viscaya Reserve, also near Banos. We named this species after Maryanne Mills, co-founder of Naturetrek (UK) with her husband David Mills. Naturetrek is Britain’s premier nature tourism operator, and I used to work as a guide for them many years ago.They have been supporting EcoMinga for many years, and the forest where this species lives was purchased with funds from them.

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Pristimantis maryanneae. Click to enlarge.  Photo: Lou Jost/EcoMinga

I waa able to spend some time photographing this species, so here are a couple more portraits. It was adorable and seemed to like to bury itself in leaf litter. Its camouflage is very good and I think it would be impossible to see unless it moved.

Pristimantis maryanneae. Click to enlarge. Photo: Lou Jost/EcoMinga


Pristimantis maryanneae. Click to enlarge. Photo: Lou Jost/EcoMinga

Our article was entitled “Strong differentiatin between amphibian communities on two adjacent mountains in the upper Rio Pastaza watershed of Ecuador, with descriptions of two new species of terrestrial frogs“. Besides the full scientific descriptions of these two new frogs, we also illustrated numerous other new species awaiting future descriptions. We also analyzed the similarity of the frog communities of the Naturetrek-Viscaya Reserve to the Machay Reserve, which are only fifteen kilometers apart, though on different ridge systems. With standardized sampling effort, investigators found no shared species between these two reserves. The number of individuals detected in the Naturetrek- Viscaya Reserve was much lower than that of the Machay Reserve, so further work may change this situation, but the compositions of these two adjacent communities are clearly quite different from each other. We have seen similar patterns with certain orchid genera (especially Lepanthes).  These differences between mountains lead to very high levels of total diversity in the Andes, and this is what we are trying to protect with our mosaics of Andean reserves.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Dos nuevas especies de rana de nuestras reservas del área de Baños
 
IMG 01 – La nueva especie Pristimantis burtoniorum. Clic para agrandar. Fotografía: Juan Pablo Reyes / EcoMinga
 
IMG 02 – La nueva especie Pristimantis maryanneae. Clic para agrandar. Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
 
Hoy, Juan Pablo Reyes, Carolina Reyes, Daniela Franco-Mena, Mario Yánez-Muñoz, y mi persona, publicamos dos nuevas especies de ranas del bosque nublado de nuestras reservas del área de Baños: Ambas pertenecen al enorme género neotropical Pristimantis. Estas dos especies son bastante pequeñas y camufladas, pero intrincadamente hermosas.
 
Pristimantis burtoniorum se distingue por sus “colores de destello” profundamente rojos alrededor de la base de sus patas; estos colores pueden estar casi completamente ocultos cuando las patas están en una posición de descanso. Muchas especies de Pristimantis tienen escondidos patrones y colores brillantes. Se la encontró cerca de Baños en nuestra Reserva Machay, parte de nuestro corredor “Bosques en el Cielo” conectando el Parque Nacional Los Llanganates y el Parque Nacional Sangay. Nombramos esta especie en honor a John y Viv Burton, fundadores de la World Land Trust (Reino Unido), nuestros principales socios para nuestras reservas del área de Baños a la fecha. Ellos no solo nos ayudaron a establecer nuestras reservas más grandes aquí, sino también jugaron un papel principal en la conservación de la naturaleza en el resto del mundo. La World Land Trust fue pionera en apoyar la conservación mediante la adquisición de tierra directa por organizaciones locales independientes. Nosotros estamos especialmente felices de nombrar una rana en honor a ellos, ya que John es herpetólogo,​ coautor de “Una guía de campo de los Reptiles y Anfibios de Gran Bretaña y Europa” y autor de “Reptiles: Una Guía de Fotografías Doradas”
 
La otra rana, descrita en el mismo artículo es Pristimantis maryanneae. Tiene un patrón de camuflaje complejo con una nariz de color canela brillante y algunas manchas verdes tenues esparcidas en la base de las patas. Fue encontrada en nuestra Reserva Naturetrek-Viscaya, también cerca de Baños. Nombramos esta especie en honor a Maryanne Mills, cofundadora de Naturetrek (Reino Unido) con su esposo David Mills. Naturetrek es el principal operador de turismo de naturaleza en Gran Bretaña, y yo solía trabajar como guía para ellos hace muchos años atrás. Ellos han estado apoyando a EcoMinga por varios años, y el bosque donde esta especie vive fue adquirida con fondos de ellos.
 
IMG Pristimantis maryanneae. Clic para agrandar. Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
 
Pude pasar algún tiempo fotografiando estas especies, así que aquí hay un par de retratos más. Fue adorable y parecía gustarle enterrarse en la hojarasca. Su camuflaje es muy bueno y pienso que sería imposible verlo a menos que se moviera.
 
IMG Pristimantis maryanneae. Clic para agrandar. Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
 
IMG Pristimantis maryanneae. Clic para agrandar. Fotografía: Lou Jost / EcoMinga
 
Nuestro artículo se tituló “Fuerte diferenciación entre comunidades de anfibios en dos montañas adyacentes en la cuenca alta del Río Pastaza de Ecuador, con descripción de dos nuevas especies de ranas terrestres“. Además de las descripciones científicas completas de estas dos nuevas ranas, también ilustramos otras numerosas nuevas especies esperando descripciones futuras. También analizamos la semejanza de las comunidades de ranas de la Reserva Naturetrek-Viscaya y la Reserva Machay, las cuales están separadas solo por quince kilómetros, aunque en diferentes sistemas de crestas. Con un esfuerzo de muestreo estandarizado, los investigadores no encontraron especies compartidas entre estas dos reservas. El número de individuos detectados en la Reserva Naturetrek – Viscaya fue mucho menor que el de la Reserva Machay, así que un trabajo mayor podría cambiar esta situación, pero la composición de estas dos comunidades adyacentes son claramente muy diferentes una de la otra. Hemos visto patrones similares con ciertos géneros de orquídeas (especialmente Lepanthes). Estas diferencias entre montañas conducen a niveles muy altos de diversidad total en los Andes, y esto es lo que estamos tratando de proteger con nuestros mosaicos de reservas Andinas.
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

Christmas community aid

Every year at Christmas time we try to brighten the lives of the children in our neighboring communities. Our efforts were never more needed than on Christmas 2021, a depressing year of covid after-effects.

Thanks to the generosity of our Basel friends Heinz Schneider, Raffaella Chapuis, and Urs Fischer, and the Orchid Conservation Alliance, we were able to help five hundred very needy Awa indigenous families near our Dracula Reserve in extreme northwest Ecuador, near the Colombian border. The effort was organized by Gabirela Puetate, with the help of John Bustos of the Chical town council, and with logistic help from the national police and the Mayor’s Office of Tulcan. It was a huge effort, as you can see in the above video by Gabriela. We are now working on a new project to build a health center among the communities, which will improve lives 365 days a year.

The neighboring communities of our Banos-area reserves in east-central Ecuador were also very needy in 2021. Our coordinator Piedad Recalde organized a major Christmas operation for them. Here she is recieving thanks from an elderly resident:

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Coordinator Piedad Recalde with one of the beneficiaries of our relief efforts.

 It may seem like a small thing to give out little Christmas gifts to local children, but many of the  benefificaries of our past efforts are now adults, and they tell me how much they looked forward to this day when they were kids.

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Of course whenever possible our efforts are mixed with environmental education. In the indigenous communities around our Rio Anzu Reserve (in the province of Pastaza in eastern lowland Ecuador), our reserve manager Juan Pablo Reyes not only distributed relief and gifts but also a children’s book (made for us by Diana Bermúdez Loor, Andres Tapia, Juan Pablo Reyes and Luis Sandoval) about endangered Mountain Tapirs. 

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Juan Pablo Reyes distributing aid to our Rio Anzu neighbors

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We thank the IUCN-Netherlands, Orchid Conservation Alliance, CRW Giving, our Basel friends Urs Fischer, Heinz Schneider, and Raffaella Chapuis, and our dedicated coordinators Gabriela Puetate, Piedad Recalde, and Juan Pablo Reyes for making the lives of our neighbors a little better. We can’t do effective conservation without the help of our neiughbors, and our neighbors need our help as well.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

Ayuda comunitaria navideña
Video – Ayudando a las comunidades Awá cerca de la Reserva Dracula. Navidad 2021

Todos los años, en época navideña intentamos alegrar y enriquezer las vidas de los niños de nuestras comunidades vecinas. Nuestros esfuerzos nunca fueron más necesarios que en la Navidad de 2021, un año deprimente de las secuelas de Covid.


Gracias a la generosidad de nuestros amigos de Basilea Heinz Schneider, Raffaella Chapuis, y Urs Fischer, y la Alianza para la Conservación de Orquídeas, fuimos capaces de ayudar a quinientas familias indígenas Awá muy necesitadas cerca de nuestra Reserva Dracula, en el extremo noroccidental de Ecuador, cerca del límite con Colombia. El esfuerzo fue orquestado por Gabriela Puetate, con la ayuda de John Bustos del GAD Parroquial Chical y con ayuda logística de la Policía Nacional y la Alcaldía de Tulcán. Fue un enorme esfuerzo, como se puede ver en el video arriba hecho por Gabriela. Ahora estamos trabajando en un nuevo proyecto para construir un centro de salud entre las comunidades, lo cual mejorará vidas 365 días al año.

Las comunidades vecinas de nuestras reservas del área de Baños en el centro-oriente del Ecuador también estuvieron muy necesitadas en 2021. Nuestra coordinadora Piedad Recalde organizó una gran operación navideña para ellos. Aquí esta ella recibiendo los agradecimientos de un residente mayor:

IMG – Coordinadora Piedad Recalde con uno de los beneficiarios de nuestros esfuerzos de ayuda
Puede parecer una tontería repartir pequeños regalos navideños para los niños locales, pero muchos de los beneficiarios de nuestros anteriores esfuerzos ahora son adultos, y me dicen cuánto esperaban este día cuando eran niños.

Por supuesto, siempre que sea posible, nuestros esfuerzos se entreveran con educación ambiental. En las comunidades indígenas alrededor de nuestra Reserva Río Anzu (en la provincia de Pastaza en las bajuras del este del Ecuador), nuestro administrador de reserva Juan Pablo Reyes no solo distribuyó ayuda y regalos, sino también un libro de niños (hecho por nosotros por *con* Diana Bermúdez Loor, Andrés Tapia, Juan Pablo Reyes y Luis Sandoval) sobre los amenazados Tapires de Montaña.

IMG – Juan Pablo Reyes distribuyendo ayuda a nuestros vecinos de Rio Anzu.

Agradecemos a la UICN-Países Bajos, Alianza para la Conservación de Orquídeas, CRW Giving, nuestros amigos de Basilea Urs Fischer, Heinz Schneider, y Raffaella Chapuis, y a nuestras dedicadas coordinadoras Gabriela Puetate, Piedad Recalde, y Juan Pablo Reyes por mejorar un poco la vida de nuestros vecinos. No podemos hacer conservación efectiva sin la ayuda de nuestros vecinos, y nuestros vecinos necesitan nuestra ayuda también.


Lou Jost, Fundación EcoMinga

Mining versus Nature in Ecuador’s Supreme Court: Landmark case decided today in favor of NATURE!!!!

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Manduriacu forest catching the sun. Photo: Sebastian Kohn.

Readers will remember our recent post about mining activities in our Dracula Reserve. Mining also threatens our other reserve in western Ecuador, Manduriacu Reserve. Mining companies are entering these reserves without permission or prior consultation. This is also happening elsewhere in western Ecuador, and a private reserve, Los Cedros, has taken the Ministry of the Environment to court to force them to regulate and control mining in their protected area. The case has gained global attention and is a test of the novel  “Rights of Nature” enshrined in the Ecuadorian constitution.

This report from Reuters news service provides a summary of the case, which asks for a  injunction against mining activity in Los Cedros. More information is available here:

https://theecologist.org/2020/nov/26/saving-los-cedros-case-century

A lower court upheld the rights of nature and granted the injunction, but of course the mining companies appealed the decision all the way to the Supreme Court.

Today we have heard unofficial news that the case has been decided, and by a vote of 7-2, the Supreme Court ruled in favor of nature!!!!! We are still waiting on the details, and we will update this when the news becomes official….

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

 

Minería versus Naturaleza en la Corte Suprema de Ecuador: ¡¡¡¡Caso histórico decidido hoy en favor de la NATURALEZA!!!!
 
IMG 01 – Bosque de Manduriacu capturando el sol. Fotografía: Sebastián Kohn.
 
Los lectores recordarán nuestra reciente publicación sobre actividades mineras en nuestra Reserva Drácula. La minería también amenaza nuestra otra reserva en el occidente de Ecuador, la Reserva Manduriacu. Las compañías mineras están entrando a estas reservas sin permiso o consulta previa. Esto también está sucediendo en otras partes del occidente de Ecuador, y una reserva privada, Los Cedros, ha llevado al Ministerio de Ambiente a los tribunales para obligarlos a regular y controlar la minería en su área protegida. El caso ha ganado atención mundial y es la prueba de la novela “Derechos de la naturaleza” consagrada en la constitución ecuatoriana.  
 
Este informe del servicio de noticias Reuters proporciona un resumen del caso, que solicita una orden judicial contra la actividad minera en Los Cedros. Más información está disponible aquí:
 
 
Un tribunal de primera instancia defendió los derechos de la naturaleza y otorgó la orden judicial, pero, por supuesto, las empresas mineras apelaron la decisión hasta la Corte Suprema. 
 
Hoy hemos escuchado las noticias no oficiales de que el caso ha sido decidido, y por votación de 7 -2, ¡¡¡¡¡la Corte Suprema falló a favor de la naturaleza!!!!! Todavía estamos esperando los detalles, y actualizaremos esto cuando las noticias se vuelvan oficiales…
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

 

 

Fundacion EcoMinga is rated among the top ten most scientifically productive “universities” in Ecuador!

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A few days ago the Ecuadorian press named the ten universities which had produced the most life science publications over the last year in Ecuador. The reports were based on a database maintained by the prestigious journal Nature, which keeps track of the number of science articles published in the world’s high-quality journals..

It sounds crazy but EcoMinga Foundation is #9 in this list of the top ten “universities”! This is kind of embarassing for the many real universities that did not get ranked. We are smaller than any of them.

We have always placed a  high priority on our science, because we believe it leads to good decision-making in our conservation work. We locate our reserve sites (and manage them) based on this science. Still, this listing was completely unexpected, and a very nice surprise. Strangely, it seems to be based on only one article this year, though our output is actually much higher.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

In just four days of fieldwork, botanists find five tree species new to science in our Rio Zuñac Reserve!

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Sciodaphyllum zunacense, a new species from our Rio Zuñac reserve. Photos: Pete Lowry. Figure 4 from the linked paper.

Our Rio Zuñac Reserve, like most of our reserves, was carefully chosen to protect little-known centers of plant and animal endemism in the Andes of Ecuador. That reserve, in the granitic Cordillera Abitagua, is particularly rich in locally endemic species, because of its unusual microclimates and geology. Since the area is so seldom visited by specialists, many of  the less conspicuous endemic species remain undiscovered. Nearly every time specialists come to visit, they discover new species in “their” group. One of the most striking examples of this was published last month:

Studies in Neotropical Araleaceae. IX. Four New Species of Sciodaphyllum from the Cordillera Abitagua, Eastern Andes of Ecuador, by D. Neill, P. Lowry, G. Plunkett, M. Mora, E. Merino, M. Asanza, and L. Jost

Some readers may know the common houseplant usually known as Schefflera, a small tree from the Old World tropics. A closely related genus, Sciodaphyllum, lives in the New World tropics. These can be trees, climbers, or hemi-epiphytes that get started in the branches of other trees. They don’t have big colorful flowers, so they are easily overlooked by non-specialists. In 2016 a group of specialists (including the lead authors of the above paper) began intensive work on this little-known genus. Their work revealed that this genus is extraordinarily diverse and has an unexpectedly large number of rare, locally endemic species.

These scientists turned their attention to the Rio Zuñac watershed in 2019, holding a Tropical Botany course based out of our Rio Zuñac research station deep in the forest. The paper tells the story:

“This [Rio Zuñac] watershed was the target of our fieldwork in January 2019, as part of our research project on the Neotropical clade formerly included in Schefflera.…A group of 10 students, four instructors, and five field assistants visited the private Río Zuñac Reserve…We also reached the adjacent higher slopes above 2200m which are situated within Llanganates National Park. During a period of just four days and in a radius of less than 3 kilometers, we collected material of five new species of Sciodaphyllum.”

Sciodaphyllum merinoi

Sciodaphyllum merinoi. Photo: Pete Lowry. Figure 1 from the linked paper.

Four of the five new species of Sciodaphyllum were described in the linked paper, these are known exclusively from the Rio Zuñac watershed. The fifth new species is known from the Rio Zuñac and one other location.These same specialists worked in several other parts of the eastern Andes of Ecuador, including a forest just 10km from the Zuñac, but the four new species described in the linked paper were not found in any of these other places. This suggests that these four species really might be restricted to our unique Rio Zuñac watershed and immediately adjacent forests.

Sciodaphyllum purocafeanum

Sciodaphyllum purocafeanum. Photo: Pete Lowry. Figure 2 from the linked paper.

One of the new species, Sciodaphyllum purocafeanum, was named in honor of Puro Coffee, an organic coffee company in the United Kingdom that has played a major role in the conservation of this area through its donations to our partner the World Land Trust. It was a pleasure to recognize them for this strong support over many years. One of their team members, Andy Orchard, even camped with us and was co-discoverer with us of a new plant species, Blakea attenboroughii. That’s real commitment!

Sciodaphyllum recaldiorum

Sciodaphyllum recaldiorum, named for our rangers from the Recalde family. Photos: Pete Lowry. Figure 3 from the linked paper.

Another of the new species, S. recaldiorum, was named after our wonderful rangers from the Recalde family. The paper explains the name:

“This species is named collectively for the members of the Recalde family of the village of El
Placer, Baños canton, Tungurahua, Ecuador, two generations of which (Jesus, Luis, Darwin, Diana, Santiago, and Abdon) have contributed for nearly two decades to the conservation of Ecuadorian forests as reserve guards for the EcoMinga Foundation properties and have also participated in and assisted with field-based research on the flora and fauna of the EcoMinga reserves. They have discovered several new species of trees, orchids, and frogs.”

We are very proud of the kindness and passion of these rangers, who provided indispensable help and guidance to the scientists who discovered these Sciodaphyllum species, and who regularly risk their lives climbing trees and otherwise helping scientists studying other groups of plants and animals. They have become famous among biologists across the country, and are often asked to help with fieldwork. They are supported by the World Land Trust’s “Keepers of the Wild” program, and I encourage readers to consider supporting that program.

The specialists found one other new Sciodaphyllum species in our Rio Zuñac Reserve, as yet unpublished. It will be named after the Danish botanist Henrik Balslev who did much pioneering work here in Ecuador. In addition they found another species that may or may not be new, and an unidentified species.

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Another new species of Sciodaphyllum. This one was found not only in the Rio Zuñac Reserve but also in one other east Andean locality. It will be named after the famous Danish botanist Henrik Balslev. Photo: Pete Lowry.

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This species of Sciodaphyllum from the Rio Zuñac Reserve may or may not be new. More study is needed. Photo: Pete Lowry.


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An unidentified Sciodaphyllum from the Rio Zuñac Reserve. Photo: Pete Lowry

Lou Jost, Fundacion EcoMinga.

¡En sólo cuatro días de trabajo de campo, botánicos encontraron cinco especies de árboles nuevas para la ciencia en nuestra Reserva Río Zuñac!
 
Nuestra Reserva Río Zuñac, como la mayoría de nuestras reservas, fue cuidadosamente elegida para proteger centros de endemismos de plantas y animales poco conocidas en los Andes del Ecuador. Esa reserva, en la granítica Cordillera Abitagua, es particularmente rica en especies endémicas locales, debido a su geología y microclima inusual. Dado que el área rara vez es visitada por especialistas, muchas de las especies endémicas menos conspicuas permanecen sin descubrir. Casi cada vez que los especialistas vienen de visita, descubren nuevas especies en “su” grupo. Uno de los ejemplos más llamativos de esto se publicó el mes pasado:
 
 
Algunos lectores podrían conocer la planta de casa usualmente conocida como Schefflera, un pequeño árbol de los trópicos del Viejo Mundo. Un pariente cercanamente relacionado, Sciodaphyllum, vive en los trópicos del Nuevo Mundo. Estos podrían ser árboles, trepadores o hemi-epífitas que se originan en las ramas de otros árboles. Ellos no tienen grandes flores y coloridas, por lo que los no especialistas las pasan por alto fácilmente. En 2016, un grupo de especialistas (incluyendo los autores principales del artículo anterior) comienzan el trabajo intensivo sobre este género poco conocido. Su trabajo revela que este género es extraordinariamente diverso y tiene un número inesperadamente grande de especies raras y endémicas localmente. 
 
Estos científicos giraron su atención a la cuenca del Río Zuñac en 2019, llevando a cabo un curso de Botánica Tropical con base en nuestra estación de investigación Río Zuñac en lo profundo del bosque. El periódico cuenta la historia:
 
“Esta cuenca [Río Zuñac] fue objeto de nuestro trabajo de campo en Enero 2019, como parte de nuestro proyecto de investigación en el clado Neotropical incluido formalmente en Schefflera… Un grupo de 10 estudiantes, cuatro instructores, y cinco asistentes de campo, visitaron la Reserva Privada Rio Zuñac… También llegamos a las pendientes más altas adyacentes por encima de los 2200 m que se encuentran dentro del Parque Nacional Llanganates. Durante un periodo de tan solo cuatro días y en un radio de menos de 3 km, recolectamos material de cinco nuevas especies de Sciodaphyllum“.
 
IMG – Sciodaphyllum merinoi. Fotografía: Pete Lowry. Figura 1 del artículo relacionado
 
Cuatro de las cinco nuevas especies de Sciodaphyllum fueron descritas en el paper original, estas son conocidas exclusivamente para la cuenca del Río Zuñac. La quinta nueva especie se conoce en el río Zuñac y en otro lugar. Estos mismos especialistas trabajaron en varias otras partes de los Andes orientales de Ecuador, incluido un bosque a solo 10 km del Zuñac, pero las cuatro nuevas especies descritas en el documento vinculado no se encontraron en ninguno de los otros lugares. Esto sugiere que estas cuatro especies realmente podrían estar restringidas a nuestra exclusiva cuenca del río Zuñac y a los bosques inmediatamente adyacentes.
 
IMG- Sciodaphyllum purocafeanum. Fotografía: Pete Lowry. Figura 2 del artículo relacionado
 
Una de las nuevas especies, Sciodaphyllum purocafeanum, fue nombrada en honor a Puro Coffe, una compañía de café orgánico en el Reino Unido que ha jugado un papel importante en la conservación de esta área a través de sus donaciones a nuestro socio World Land Trust. Fue un placer reconocerlos por su fuerte apoyo a lo largo de tantos años. Uno de sus miembros de equipo, Andy Orchard, incluso acampó con nosotros y fue co-descubridor con nosotros de una nueva especie de planta, Blakea attenboroughii. ¡Ese es un compromiso real!
 
Otra de las nuevas especies, S. recaldiorum, fue nombrada en honor de nuestros maravillosos guardaparques de la familia Recalde. El artículo explica el nombre: 
 
“Esta especie se nombra colectivamente por los miembros de la familia Recalde del pueblo de El Placer, cantón Baños, Tungurahua, Ecuador, dos generaciones de las cuales (Jesús, Luis, Darwin, Diana, Santiago y Abdón) han contribuido por cerca de dos décadas a la conservación de los bosques ecuatorianos como guardias de reserva de las propiedades de la Fundación EcoMinga y también han participado en y colaborado con investigaciones de campo sobre la flora y fauna de las reservas de EcoMinga. Han descubierto varias especies nuevas de árboles, orquídeas y ranas.”
 
Estamos muy orgullosos de la amabilidad y la pasión de estos guardabosques, que brindaron ayuda y orientación indispensable a los científicos que descubrieron estas especies de Sciodaphyllum, y que regularmente arriesgan sus vidas trepando árboles y ayudando a los científicos que estudian otros grupos de plantas y animales. Se han hecho famosos entre los biólogos de todo el país y, a menudo, se les pide que ayuden con el trabajo de campo. Cuentan con el apoyo del programa “Keepers of the Wild” de The World Land Trust, y animo a los lectores a que consideren apoyar ese programa. 
 
El especialista encontró otra nueva especie de Sciodaphyllum en nuestra Reserva Río Zuñac, aún inédita. Llevará el nombre del botánico danés Henrik Baslev, quien hizo mucho trabajo pionero aquí en Ecuador. Adicionalmente encontraron otra especie que puede ser nueva o no, y una especie no identificada. 
 
IMG – Otra nueva especie de Sciodaphyllum. Esta fue encontrada no solo en la Reserva Río Zuñac, sino también en otra localidad andina oriental. Llevará el nombre del famoso botánico danés Henrik Balslev. Fotografía: Pete Lowry
 
IMG – Esta especie de Sciodaphyllum de la Reserva Río Zuñac puede o no puede ser nueva. Se necesitan más estudios. Fotografía: Pete Lowry.
 
IMG – Una Sciodaphyllum sin identificar de la Reserva Río Zuñac. Fotografía: Pete Lowry
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga. 
Traducción: Salomé Solórzano-Flores