Recently-described snake shows up in my bedroom

In 2008 a team of Ecuadorian and international herpetologists stopped to eat at Dona Marcia Pacheco’s roadside grilled-chicken restaurant in southeast Ecuador. The ever-vigilant herpetologists noticed a strange banded snake in a jar of alcohol in the restaurant. It was a distinctive species that none of them had ever seen before. Their scientific article explains: “After negotiating with the owner of the restaurant, the specimen was acquired and later determined to be a species of Siphlophis. However, it could not be keyed out to any known species. During a second joint herpetofaunal survey by the MECN [Museo Ecuatoriano de Ciencias Naturales] and the ARDRC-UTA [University of Texas- Arlington] of the upper Pastaza River drainage in March 2008, a second specimen was found alive at El Topo, in the province of Tungurahua.” El Topo is the community at the entrance to our Rio Zunac Reserve.

Siphlophis ayauma. Photo: Omar Torres-Carvajal, FaunaWebEcuador, bajo licencia CC (BY-NC 3.0).

Siphlophis ayauma. Photo: Omar Torres-Carvajal, FaunaWebEcuador, bajo licencia CC (BY-NC 3.0).

The species was published scientifically in 2014 and named Siphlophus ayauma. A few examples were later found in other places, always in the eastern Andes of the provinces of Tungurahua, Morona-Santiago, and Zamora in southeast Ecuador. Our herpetologist and reserve manager, Juan Pablo Reyes, sent me the article and said that this species might even occur where I live, above Banos in Tungurahua province.

A few evenings ago when I entered my bedroom I saw a long slender snake slowly moving on the floor. Since it looked vaguely like a coral snake, I was cautious, and carefully caught it without touching it. I put it in a plant pot to photograph, and sent the photos to Juan Pablo. He told me that it was in fact this newly-described Siphlophis ayauma!! Quite an exciting thing to find in my house…

Siphlophis ayauma, a recently-described species endemic to the eastern Andes of southeast Ecuador. This is the individual I captured in my bedroom. Click to enlarge. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

Siphlophis ayauma, a recently-described species endemic to the eastern Andes of southeast Ecuador. This is the individual I captured in my bedroom. Click to enlarge. Photo: Lou Jost/EcoMinga.

References

Coleman M. Sheehy III, Mario H. Yánez-Muñoz, Jorge H. Valencia, Eric N. Smith (2014). A New Species of Siphlophis (Serpentes: Dipsadidae: Xenodontinae) from the Eastern Andean Slopes of Ecuador. South American Journal of Herpetology 9: 30-45.

Lou Jost

Serpiente recién descrita se muestra en mi dormitorio
 
En 2008, un equipo de herpetólogos ecuatorianos e internacionales se detuvieron a comer en el restaurante de pollo a la parrilla de Doña Marcia Pacheco al lado de la carretera en el sureste de Ecuador. Los herpetólogos siempre atentos notaron una extraña serpiente con bandas en un frasco de alcohol en el restaurante. Era una especie distintiva que ninguno de ellos había visto antes. Su artículo científico explica: “Después de negociar con el dueño del restaurante, se adquirió el espécimen y luego se determinó que era una especie de Spihlophis. Sin embargo, no se pudo identificar con ninguna especie conocida. Durante una segunda prospección conjunta de herpetofauna realizada por el MECN [Museo Ecuatoriano de Ciencias Naturales] y el ARDRC-UTA [Universidad de Texas-Arlington] de la cuenca alta del Río Pastaza en marzo 2008, se encontró un segundo espécimen vivo en El Topo, en la provincia de Tungurahua. ” El Topo es la comunidad en la entrada a nuestra Reserva Río Zuñac.
 
IMG – Siphlophis ayauma. Fotografía: Omar Torres-Carvajal, FaunaWebEcuador, bajo licencia CC (BY-NC 3.0)
 
La especie fue publicada científicamente en 2014 y nombrada Siphlophus ayauma. Unos pocos ejemplos fueron encontrados luego en otros lugares, siempre en los Andes orientales de la provincia de Tungurahua, Morona-Santiago, y Zamora en el sureste de Ecuador. Nuestro herpetólogo y gerente de reserva, Juan Pablo Reyes, me envia el articulo y dice que esta especie podría incluso estar presente donde yo vivo, encima de Baños en la provincia de Tungurahua
 
Unas pocas tardes atrás, cuando entré en mi cuarto vi una serpiente larga y delgada que se movía lentamente por el suelo. Dado que se parecía vagamente a una serpiente de coral, fui cauto y cuidadosamente la atrapé sin tocarla. La puse en una maceta para fotografiar y le envié las fotos a Juan Pablo. ¡¡ Me dijo que de hecho era este Siphlophis ayauma recién descrito!! Algo muy emocionante de encontrar en mi casa…
 
IMG – Siphlopis ayauma, una especie endémica recientemente descrita de los Andes orientales al sureste de Ecuador. Este es el individuo que capturé en mi habitación. Click para agrandar. Fotografía: Lou Jost/EcoMinga
 
Referencias
 
Coleman M. Sheehy III, Mario H. Yánez-Muñoz, Jorge H. Valencia, Eric N. Smith (2014). A New Species of Siphlophis (Serpentes: Dipsadidae: Xenodontinae) from the Eastern Andean Slopes of Ecuador. South American Journal of Herpetology 9: 30-45.
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano-Flores

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