Another new frog species discovered in our Manduriacu Reserve

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Noblella worleyae. Photo: Jaime Culebras

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The new species, Noblella worleyae.  Click to enlarge. Figure from the original paper (link below).

 

[Traduccion en espanol abajo]

Last week the description of another new species of frog from our Manduriacu Reserve was published:

A new species of Noblella ( Amphibia: Strabomantidae) from the Río Manduriacu Reserve on the Pacific slopes of the Ecuadorian Andes by Carolina Reyes-Puig , Ross J. Maynard , Scott J. Trageser , José Vieira , Paul S.Hamilton , Ryan Lynch , Jaime Culebras , Sebastián Kohn , Jorge Brito & Juan Manuel Guayasamin.

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Noblella worleyae. Photo: Jaime Culebras.

Noblella worleyae sp. n. (R_Maynard)_sm

Noblella worleyae. Photo: Ross Maynard.

The discovery was made by members of the Biodiversity Group and  other EcoMinga collaborators, and was featured in one of Ecuador’s largest newspapers. This is the second discovery of a new Noblella in our reserves; it follows Noblella naturetrekii from our Naturetrek Reserve in eastern Ecuador near Banos. The genus Noblella consists of very inconspicuous and poorly known little terrestrial frogs. Close study of local frog communities, such as the kinds of studies we facilitate in our reserves, is beginning to reveal the true diversity of this genus.

Noblella worleyae sp. n. - in situ (R_Maynard_sm

Noblella worleyae. Photo: Ross Maynard

 

The authors of last week’s study also did a DNA study of the genus Noblella. The authors found that there was a problem with this genus:

Noblella

Nowadays scientists  define genera as groups of species that are connected by common descent. A genus defined in this way conveys information about the shared evolutionary history of the group of species. This evolutionary view of genera is slightly different from the older view. In the modern concept of “genus”, all members of a genus must descend from a single common ancestor, and the genus must include all the descendants of that common ancestor. The red dot I added to the paper’s Figure 1 shows the most recent common ancestor of all Noblella species. As you can see, the “family tree” of the genus Noblella  shows that the most recent common ancestor of all Noblella species also has descendants in five other genera. The Noblella species are found in two isolated groups (highlighted in gray). So the “genus” Noblella, as currently used, violates the modern definition of a genus. Biologists would say that it is not “monophyletic”.

There are many ways to fix this, depending on where we want to “cut” the branches of family tree. The genus Noblella could be expanded to include all the species currently classified in the other five genera that descend from my red dot, or the species currently classified as Noblella could be split into two or three genera so that each new genus was monophyletic. The choices are partly arbitary, depending on whether we want big inclusive genera or many small ones. Biologists also generally try to be consistent with the treatment of other genera in the group. These are all decisions which the authors have left for the future.

Another interesting feature of the tree is that the two different individuals of Noblella myrmecoides occur in very different branches, with other species (and even genera!) between them. The two individuals included in the tree cannot really be the same species if they are so distantly related to each other. This tells us that the people who classified one of these individuals accidentally and unknowingly had discovered a new species, but it was so similar to N. myrmecoides that they misidentified it. This was what biologists call a “cryptic species”, one which so closely resembles another species that it fools taxonomists. Many tropical biologists suspect that there are many cryptic species in the tropics; DNA analysis and closer attention to morphological differneces can eventually reveal them. This Noblella example is a particularly nice case of cryptic species, since the two forms are very far from each other genetically. In future posts I’ll discuss other cryptic species, especially orchids, which we have now learned to resolve.

Lou Jost, Fundacion EcoMinga

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Noblella worleyae. Photo: Jaime Culebras

Otra nueva especie de rana descubierta en nuestra Reserva Manduriacu
IMG 01 – Noblella worleyae. Fotografía: Jaime Culebras
IMG 02 – La nueva especie, Noblella worleyae. Hacer click para agrandar. Figura del artículo original (link abajo).
La semana anterior fue publicada la descripción de otra nueva especie de nuestra Reserva Manduriacu.
Una nueva especie de Noblella (Amphibia: Strabomantidae) de la Reserva Río Manduriacu en las faldas del Pacífico de los Andes Ecuatorianos  por Carolina Reyes-Puig, Ross J. Maynard, Scott J. Trageser, José Vieira, Paul S.Hamilton, Ryan Lynch, Jaime Culebras, Sebastián Kohn, Jorge Brito & Juan Manuel Guayasamin.
IMG 03 – Noblella worleyae. Fotografía: Jaime Culebras
IMG 04 – Noblella worleyae. Fotografía: Ross Maynard
El descubrimiento fue realizado por miembros de Biodiversity Group y otros colaboradores de EcoMinga, y apareció en uno de los periódicos más importantes de Ecuador. Este es el segundo descubrimiento de una nueva Noblella en nuestras reservas; sigue a Noblella naturetrekii de nuestra Reserva Naturetrek al este de Ecuador cerca de Baños. El género Noblella se constituye de varias ranas terrestres pequeñas, incospicuas y poco conocidas. Un estudio detallado de comunidades de ranas locales, como el tipo de estudios que facilitamos en nuestras reservas, está comenzando a revelar la verdadera diversidad de este género. 
 
IMG 05 – Noblella worleyae. Fotografía: Ross Maynard
 
Los autores del estudio de la semana pasada también hicieron un estudio de ADN del género Noblella. Los autores encontraron que había un problema con este género:  
Hoy en día, los científicos definen los géneros como grupos de especies que están conectados por descendencia común. Un género definido en esta manera transmite información sobre la historia evolutiva compartida del grupo de especies. Esta visión evolutiva de los géneros es ligeramente diferente del punto de vista anterior. En el concepto moderno de “género”, todos los miembros de un género deben descender de un único ancestro común y el género debe incluir a todos los descendientes de ese ancestro común. El punto rojo que agregué a la Figura 1 del artículo muestra el ancestro común más reciente de todas las especies de Noblella. Como se puede observar, el “árbol genealógico” del género Noblella muestra que el ancestro común más reciente de las especies de Noblella también tiene descendientes en otros cinco géneros. Las especies de Noblella se encuentran en dos grupos aislados (resultados en gris). De modo que el “género” Noblella, como se usa actualmente, viola la definición moderna de género. Los biólogos dirían que no es “monofilético”.
 
Hay muchas maneras de arreglar esto, dependiendo de donde queremos “cortar” las ramas del árbol genealógico. El género Noblella podría expandirse para incluir todas las especies actualmente clasificadas en los otros cinco géneros que descienden de mi punto rojo, o las especies actualmente clasificadas como Noblella podrían dividirse en dos o tres géneros, de modo que cada nuevo género sea monofilético. Las opciones son en parte arbitrarias, dependiendo de si queremos grandes géneros inclusivos o muchos *géneros* pequeños. Los biólogos también suelen tratar de ser coherentes con el tratamiento de otros géneros del grupo. Todas estas son decisiones que los autores han dejado para el futuro.
 
Otra característica interesante de este árbol es que dos individuos diferentes de Noblella myrmecoides se encuentran en ramas muy distintas, con otras especies (¡E incluso géneros!) entre ellos. Los dos individuos incluidos en el árbol no pueden ser la misma especie si están tan distantemente relacionadas entre sí. Esto nos dice que las personas que clasificaron uno de estos individuos, accidentalmente y sin saberlo han descubierto una nueva especie, pero era tan similar a N. myrmecoides que lo identificaron mal. Esto era lo que los biólogos llaman una “especie críptica”, una que se parece tanto a otra especie que engaña a los taxónomos. Muchos biólogos tropicales sospechan que hay muchas especies crípticas en los trópicos; el análisis de ADN y una mayor atención a las diferencias morfológicas pueden eventualmente revelarlas. Este ejemplo de Noblella es un caso particularmente agradable de especies crípticas, ya que las dos formas están muy lejos genéticamente la una de la otra. En publicaciones futuras, discutiré otras especies crípticas, especialmente orquídeas, que ahora hemos aprendido a resolver.
 
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano – Flores

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