Pigs!

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White-lipped Peccaries in our Cerro Candelaria Reserve. Photo: Santiago Recalde/EcoMinga.

[Traduccion a Espanol abajo]

My colleagues and I have been exploring what is now the Naturetrek and Cerro Candelaria Reserves for decades, and the El Placer community has been exploring it for a century. We thought we knew all the large mammal species that could be found there. But a few weeks ago our wardens were astonished to find a large herd of White-lipped Peccaries (Tayassu pecari) in our Cerro Candelaria Reserve. These are very large and rowdy wild pigs, much larger than the more common Collared Peccary (Pecari tajacu). Collared Peccaries are known from cloud forests and paramos near Banos, but these White-lipped Peccaries are much more at home in Amazonian rainforests, and this new record from Cerro Candelaria Reserve is near the highest elevation ever recorded for the species.

White-lipped Peccaries in our Cerro Candelaria Reserve. Video: Santiago Recalde/EcoMinga.

Subsequent interviews with  the local people revealed that this herd had come through our Naturetrek Reserve from the foothill forests farther to the east, near Rio Negro and Cumanda, where biologists from the Universidad Estatal Amazonica (including our manager Juan Pablo Reyes) had earlier detected a population using camera traps.

These are challenging animals to conserve, because they range very widely. They tend to get into trouble with humans.  This herd apparently destroyed a neighbor’s crop field in a single hour, and when the owner tried to chase them out, they reacted aggressively. In the Amazon they often travel in herds of 200 or more, and such herds have been known to kill even jaguars in defense of their young.  I’ve occasionally had to climb trees to escape those Amazonian herds.

I’ve heard that fourteen of the pigs in this herd have been shot and eaten when they were off our reserve. This rate of attrition is not sustainable, but it will be very hard to control. The herd certainly won’t stay on our reserves, because we have very little area at low enough elevations. They may get themselves into trouble with humans, but on the other hand they may head deep into the jungle, far from hunters, returning only periodically.

A few years ago, in the lowland Amazonian rainforests of Peru, I filmed a herd of White-lipped Peccaries feeding at a clay salt lick:

White-lipped Peccaries in Peru. Video: Lou Jost

We have salt licks here in our reserves too. Maybe some day we will be treated to a sight like this here!

Lou Jost

EcoMinga Foundation

 

Cerdos
Mis colegas y yo hemos estado explorando lo que ahora son las Reservas Naturetrek y Cerro Candelaria por décadas, y la comunidad El Placer ha estado explorandola por un siglo. Pensamos que conocíamos todas las grandes especies de mamíferos que se podrían encontrar por aquí. Pero hace unas pocas semanas, nuestros guardias se sorprendieron al encontrar una gran piara de Pecaríes de Labio Blanco (Tayassu pecari) en nuestra Reserva Cerro Candelaria. Estos son cerdos salvajes muy grandes y ruidosos, mucho más grandes que el Pecarí de Collar (Pecari tajacu). Los pecaríes de collar son conocidos de los bosques nublados y páramos cerca de Baños, pero este Pecarí de Labio Blanco se encuentran mucho más en casa en las selvas amazónicas, y este registro de la Reserva Cerro Candelaria está cerca de las elevaciones más altas alguna vez registradas para la especie.
Entrevistas subsecuentes con la gente local reveló que esta piara ha venido de nuestra Reserva Naturetrek de los bosques de las estribaciones más al este, cerca de Rio Negro y Cumanda, donde los biólogos de la Universidad Estatal Amazónica (incluyendo nuestro gerente Juan Pablo Reyes) ha detectado tempranamente una población usando cámaras trampa.
Aquí hay animales desafiantes para conservar, porque varían mucho. Tienden a meterse en problemas con los humanos. Aparentemente, esta manada destruyó un campo de cultivo vecino en una hora, y cuando el dueño intentó expulsarlos, reaccionaron agresivamente. En el Amazonas a menudo viajan en manadas de 200 o más, y se sabe que tales manadas incluso matan jaguares en defensa de sus crías. De vez en cuando he tenido que trepar árboles para escapar a estas piaras Amazónicas.
He escuchado que 14 de los cerdos en esta piara han sido disparados y comidos cuanto estuvieron fuera de nuestra reserva. Esta tasa de deserción no es sustentable, pero será muy difícil de controlar. La piara ciertamente no permanecerá en nuestras reservas, porque tenemos muy poca área a elevaciones lo suficientemente bajas. Pueden meterse en problemas con los humanos, pero por otro lado, pueden adentrarse en la jungla, lejos de los cazadores, regresando solo periodicamente.
Hace unos pocos años, en las tierras bajas de la selva amazónica del Perú, filmé una piara de Pecaríes de Labio Blanco alimentandose con una sal de arcilla:
Tenemos sal de arcilla aquí en nuestra reserva también. Tal vez un día seremos tratados aquí con algo así.
Lou Jost, Fundación EcoMinga
Traducción: Salomé Solórzano- Flores

 

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